意識清醒卻「全身動彈不得」! 醫師揭「鬼壓床」真相:大腦在作怪

文/艾利澤.史坦伯格(耶魯大學附設紐哈芬醫院神經科住院醫師)
譯/陳志民

鬼壓床之謎

一個多世紀以來,神經科醫師早已熟知一種被稱為「睡眠麻痺」(sleep paralysis,譯注:俗稱鬼壓床)的神祕現象。

在快速眼動睡眠期間,我們的肌肉處於麻痺狀態,而心智則沉浸在最生動的夢境之中。隨著早晨的來臨,正常情況下我們醒來時會經歷兩個重大變化:第一個變化是意識的恢復,就像電燈開關被打開,我們忽然間意識到自己醒來了;第二個變化則是脫離了麻痺狀態,我們開始重拾對肌肉控制能力。

雖然大腦負責意識與負責肌肉控制的是不同區域,但這些區域會在我們早晨醒來時同時重新活化—至少大多數時間是這樣的。在某些情況下,意識恢復和重拾肌肉控制力這兩件事可能有所延誤,使得我們神志已經清醒、能夠意識到周遭事物,但身體卻仍處於麻痺狀態。這樣的狀態可能維持幾秒鐘、幾分鐘,甚至曾有持續超過一小時以上的案例。

▲睡覺,白噪音。(圖/翻攝PEXELS)
▲睡眠麻痺的狀態可能維持幾秒鐘、幾分鐘,甚至曾有持續超過一小時以上的案例。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

1876年,美國神經科醫師米契爾(Weir Mitchell)提出了對這種狀況的首次描述:「當事人從睡夢中醒來,可以意識到周遭環境,但完全動彈不得。他躺在那裡看起來跟睡著沒什麼兩樣,但其實正拚命使勁想要稍微動一下,精神上則蒙受巨大痛苦。」

睡眠麻痺發生時,通常會讓整個身體呈現麻痺狀態,只有眼睛和喉嚨的肌肉除外;在許多案例中,可能連呼吸肌也出現停擺的現象,因而產生窒息感。

視覺和聽覺上的幻覺也常伴隨著麻痺發生,睡眠麻痺者會聽到奇怪的聲音,但通常事後也說不清楚那些聲音像什麼。他們還可能看到可怕的形體,或感覺到房裡存在著某種外來的東西。這些幻覺往往逼真到令人驚駭的程度,也可能構成完整而複雜的故事情節,讓人有如在清醒狀態下經歷一場噩夢。

根據研究者的估計,睡眠麻痺影響約8%的人。也就是說單是在美國就有兩千萬左右的人,一生中曾至少經歷過一次這種現象。

睡眠麻痺的嚴重程度差異很大,因此許多人經歷的麻痺只持續幾秒鐘,也沒有出現額外的幻覺體驗。但研究顯示,為焦慮所苦的人,比較容易在睡眠麻痺期間感覺到周遭有外來存在體;他們帶著壓力入睡後,這些壓力以某種方式加劇了恐怖的視覺幻象。此外,一種稱為「社會意象功能失常」(dysfunctional social imagery)的輕度「社交恐懼症」(social phobia),也可能增加睡眠麻痺期間幻覺的產生。

社會意象功能失常患者會覺得其他人總是在監視他們、對他們品頭論足,在經歷睡眠麻痺時,這些幻覺會被放大,讓他們覺得自己彷彿成為外來存在體研究及戳刺的對象。

睡眠麻痺症狀與被外星人綁架的描述間,有著極高的相似度:都會感覺到有形象模糊的入侵者出現,也都會感覺自己的身體像是被釘住般無法動彈。神經科學家已對這種神祕的「異體存在感」(felt presence)現象做過研究,並且借助腦部造影技術,追溯出這種感覺的源頭:顳葉。

*本文摘錄自《大腦不邏輯:魔神仔、夢遊殺人、外星人綁架……大腦出了什麼錯?》

▲▼《大腦不邏輯》。(圖/天下文化提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者:艾利澤.史坦伯格

譯者:陳志民

本文由 天下文化 授權轉載

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