連家人名字都忘光!79歲失智嬤擺脫健忘 竟是靠「牙齒護理」

文/長谷川嘉哉
譯/郭子菱

過了三十五歲後,腦部就會開始累積失智症的成因物質?!

話說回來,你可知道「容易得失智症的人」與「不容易得的人」,這兩者的分界線在哪裡嗎?就以我身為失智症專科醫生的經驗來說,「三十五歲」是其中一個分歧點。

事實上,在過了三十五歲之後,我們腦中就很容易累積失智症的成因物質。各式各樣的研究都指出,在這個時間點,如果你不改變至今以來的「某個習慣」,得失智症的風險就會一口氣飆升。

倘若得了失智症,日常生活幾乎都必須有人從旁協助或是看顧,又因為此時患者會逐漸出現遊走、攻擊等問題行為,一定要有人隨時守在身邊。這樣一來,家人的負擔會變得比想像中還要大。

再者,針對這個看護的議題,除了國家之外,對個人來說也必定會造成龐大的經濟負擔。這也是為什麼,大眾比以前更加強烈關心要預防失智症。

近年來,排除掉癌症與肺炎,失智症幾乎成了未來不想患得的疾病第一名了。

實際上,特別是對現在五十歲以上的人來說,失智症已是非常切身的疾病。你的身邊,是否也有熟人背負著患有失智症的親屬的重擔呢?也或許,你現正為了照看失智症的祖父母或雙親而疲累不已。

越是這樣的人,大概越會強烈地想著「要盡可能遠離失智症」、「要保護腦部免於老化」。

那麼,剛剛我所提到的,過了三十五歲後,你必須為了大腦而改變的「某種習慣」是什麼呢?那就是「牙齒護理」。而口腔疾病—牙周病,會成為失智症成因的源頭。

實不相瞞,近年來身為失智症專科醫生的我,由於進行了有點奇怪的治療方式,而受到各界的注意。我是一位除了一般的失智症治療外,還會做「牙齒護理」的失智症專科醫生。

▲牙醫,牙齒,牙科,蛀牙,。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲失智症專科醫師發現,牙周病恐怕是失智症的原因之一(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

失智症患者的口腔,猶如垃圾屋一般

「咦……牙齒嗎?」

「為什麼要在失智症的醫院裡檢查牙齒」

來我失智症專科診所的患者家屬,說的第一句話幾乎都是這些。

這也不是沒有道理。在患者做完血壓測量與血液檢查後,身為失智症專科醫生的我就會說:「那麼,最後請讓我看看牙齒。」接著,患者就得坐在不知道為何設置於失智症門診裡的牙科專用診療椅上,檢查牙齒的數量與口腔環境。

檢查完畢之後,我會請有需要的病患接受本門診的口腔衛生師(Dental hygienist-台灣尚未立法通過的職業,專司器械與材料的準備、口腔衛生指導、專業醫療牙齒表面清潔等非侵入性處置)徹底的牙齒護理。

失智症患者大多忘卻了整頓儀容這種感覺,因此不會自己刷牙,也不會照顧假牙。為此,失智症患者的口腔內,可謂髒到有些嚇人。

早餐吃的食物就這樣殘留在口中,有黃色的黏稠牙垢緊緊沾黏在牙齒各處,就連口臭,也是驚天動地般駭人。

據負責照護的口腔衛生師說,「失智症病患的口腔,彷彿是垃圾屋一樣」。不需要是醫師,普通人光是看一眼也會知道,「這對身體感覺很不好」。

然而,家屬就算再費心照顧這位患者,也幾乎無法幫患者刷牙,常見的原因不外乎:

「爺爺覺得討厭就會咬牙刷,所以沒辦法刷。」

「奶奶只有在每週兩次的日間照護才會讓人幫她刷牙。」

「雖然有裝假牙,但很討厭處理,曾有好幾年沒有把假牙拿下來。」

本來讓患者去牙科接受更專業的治療會比較好,只是很多高齡的失智症患者除了內科以外,還需要看眼科與整形外科等等。

「光是帶到醫生您這裡來就已經很辛苦了……實在沒有辦法再帶去其他醫療機構看診了!」這是許多家屬的真心話。

既然如此,那只能在我這裡設置牙科專用的醫療椅,並請口腔衛生師來做牙齒護理了。這就是為什麼,我的診所明明是失智症專科門診,卻設有牙科用的診療椅,出現這樣相當少見的混搭風格。

不過,這樣的診療方式也得到齒科專家的注意,對方甚至還幫我推薦給日本口腔護理學會。

▲牙醫,牙科,診所,蛀牙,。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲醫生嘗試讓失智症患者接受口腔護理,竟然讓失智症狀得到改善(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

靠著牙齒護理,使失智症狀急遽改善!

那麼,失智症門診的牙科專用診療椅,與正在讀這本書的你在腦部老化方面有什麼關係呢?

在我察覺到失智症患者的口腔像垃圾屋一樣,於是拜託口腔衛生師,開始進行口腔護理,接著竟逐漸出現了從沒想過的改善案例。

靠著口腔衛生師只做一次的牙齒護理,有些患者的失智症狀就改善了。

九十二歲的患者A先生食慾明顯低落,家人也做好了要看顧到臨終的心理準備。然而,僅因做了一次牙齒護理,他的食慾就有所改善,回到過去的食量。現在他食慾旺盛,幾乎無法想像曾是考慮要費心看顧的虛弱病人。

患者B女士八十六歲。自從她開始在門診進行牙齒護理後,過去很討厭外出的她,現在卻願意前往日間照護中心了。

或許是因為牙齒護理使她找回熱情,也積極起來了吧。據負責的照護人員所說,從那之後她變得非常開朗,更是積極、努力做復健。

七十九歲的患者C女士,接受護理後,則是健忘症狀急遽改善,她以前可是連家人的名字都無法馬上想起來。

一直負責帶媽媽來看診的五十多歲女兒,看到母親的健康狀況轉好,似乎也意識到了牙齒的重要性。她自己也開始定期到牙科看診,每三個月一次接受保養治療。

八十四歲的患者D女士,認知能力日漸低下的她,也跟著逐漸失去食慾與生活熱情,一整天都坐著發呆的情況變多了。沒想到,在接受了一次牙齒的護理後,她的食慾當天開始就有所改善。

她能夠好好吃飯,活力也慢慢向上提升,還能將自己的願望說出口:「我想做那個、也想做這個。」其症狀改善的程度,連家人都驚訝地說:「醫師,口腔護理真的很重要耶!」

還有很多藉由徹底進行牙齒護理,因而改善失智症狀的患者。這是因為透過牙齒護理能夠使大腦恢復年輕!

失智症患者的治療有藥物療法與非藥物療法(讓患者挑戰本人有興趣的事物,藉以活絡大腦與心智的療法)等,然而做了牙齒護理後,不用藥物,也不用花太多時間就能夠改善、減緩失智症狀,這個發現對我這個專科醫生來說,也是非常驚人的。

為失智症患者施展奇蹟的,不是失智症專科醫生,而是牙醫與口腔衛生師。

*本文摘錄自《35歲開始,牙齒決定你的後半生:日本失智症權威親授,活化大腦的護牙術,讓你遠離阿茲海默症、糖尿病和心血管疾病》

▲▼書籍《35歲開始,牙齒決定你的後半生》。(圖/遠流出版提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者:長谷川嘉哉 

譯者: 郭子菱

本文由 遠流 授權轉載

未經授權,請勿轉載

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