三兄弟結伴遊森林!夜深後再也沒出來…隔天發現三具赤裸屍體

好兇殘…

文/文森‧迪馬歐(Vincent Di Maio,國際級槍傷鑒定專家)、朗恩‧法蘭賽爾(Ron Franscell,記者)
譯/林曉欽

一九九三年,五月五日,星期三,阿肯色州,西曼非斯(West Memphis)一個溫暖的春日午後,離暑假只剩下一個月,在一座仍保有幾處荒地的小鎮上,一群男孩玩著屬於男孩的遊戲。

史提夫‧布蘭奇(Stevie Branch)、麥可‧摩爾(Michael Moore)和克里斯多福‧拜爾斯(Christopher Byers)是最好的朋友。他們都是威佛小學(Weaver Elementary)二年級的學生,參加相同的童子軍團,而且與所有的八歲男孩一樣,幸運地找到彼此,一起騎著單車,在父母的允許和小鎮的範圍之內,無止盡的探索,有時越過了界線。

沒關係,阿肯色州的西曼非斯不曾發生意外。這是一座農業小城,藍調音樂傳奇人物比‧比‧金(B.B. King)和嚎狼(Howlin’ Wolf)曾經在此生活、工作和創作。西曼非斯的居民覺得自己非常安全,隔著一條河,遠離田納西州的曼非斯市,那是全美最危險的城市之一,暴力事件頻繁發生,日復一日的沉淪。和其他千百個小鎮一樣,西曼非斯仰賴周圍的河流與州際公路而活。從某些角度而言,河川與道路確實是小鎮的命脈。

小男孩絕對不願虛度白天。史提夫、麥可和克里斯下課之後總是聚在一起,就像磁鐵深深吸引三位好友。史提夫和麥可騎著單車,克里斯踏著滑板,三人一起前往泥土鬆軟潮濕、雜草叢生的林地,當地人稱之為「羅賓漢山丘」。他們在這兒抓烏龜,於狹窄的林蔭小道中比賽騎單車,或者踩著濕軟的泥土玩耍。隔著一條排水溝,只能踩過污水排放管,或者抓住繩索,從此岸盪至彼岸,方可抵達林地的另一側。此處較為陰暗,被稱為「惡魔的巢穴」,常見遊民和吸毒者徘徊,青少年也會在此舉行派對。

西曼非斯小鎮的父母總是警告孩子不可前往林地,反而讓那裡變得更為迷人且充滿冒險氣氛。

▲▼森林,深山,踏青,登山(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲三個小男孩前往林地冒險。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

麥可雖然不是最年長的孩子,卻是三人中的領袖。他熱愛童子軍活動,總是戴著童軍帽,只要情況允許,也會穿著童軍制服。

克里斯的外號是「小蟲」,因為他永遠靜不下來。九歲生日前幾個星期的某個下午,克里斯因為違反家規遭到繼父訓斥,但他現在依然故我,沒有經過父母同意,就擅自和兩位好友外出玩耍。

史提夫的外號是「布巴」。他非常喜歡忍者龜。雖然年紀很小,史提夫早已流露魅力,一頭閃亮的金髮、藍色眼睛,還有陽光的笑容。

三人開始另一場偉大的冒險,就像電影《伴我同行》(Stand By Me),他們闖入陰暗的林地,想要找出潛藏的祕密。他們悄悄行動,在晚間六點之前穿過鄰居的草坪,幾分鐘之後越過麥可的家,於六點三十分左右,推著單車進入森林。小鎮居民通常會注意到小孩的舉動。

但他們疏忽了。

小男孩再也沒有離開林地。

當天晚上,他們的父母聯絡警方,午夜過後立刻開始搜救,但天色太黑,毫無收穫。

隔天下午一點四十五分左右,一位搜救人員於五十五號州際公路南方五十碼處,發現一隻網球鞋漂浮在一條穿過隱蔽雜木林的骯髒小河水面上。

一位西曼非斯的警探穿過林木盤根錯節的沙洲,地上鋪滿了落葉和樹枝,抵達發現網球鞋的地點。他察覺有人清理此處,非常乾淨,只剩下潮濕光滑的土壤。

他踏入及膝深的混濁河水,正要抓取浮在水面上的鞋子時,卻在幽暗的水面下摸到令人不安的東西。某個巨大、柔軟的物體,跟周遭格格不入。

一具屍體。麥可‧摩爾的屍體。

小男孩的屍體赤裸,漂浮在河水中,一條黑色鞋帶將他的手腕和雙腿綑綁在一起,頭部、臉部和瘦骨嶙峋的胸膛上,傷口仍在出血。

稍後,搜救人員在下游幾英尺的河水中發現了克里斯‧拜爾斯和史提夫‧布蘭奇的屍體。他們一樣全身赤裸,被鞋帶綑綁,遭到惡劣的毆打,全身都是詭異的穿刺傷,克里斯的陰莖被切斷了。

▲小男孩們進入林地卻沒有出來,隔天警方在河上發現三具小孩的屍體。

現場並未尋獲凶器,其中兩人的內衣褲消失了,單車和其餘衣物也被丟入河水中。因此,已經找不到凶手(不論是單人或多人犯案)留下的任何微物跡證。即使小男孩的身上或體內可能殘留過凶手的精液,也都被河水沖刷了。

小鎮的警察非常震驚。他們還在淺溪的水面上找到一頂童軍帽、三隻網球鞋,其中一位小男孩的衣服被綁在粗木棍的頂端,木棍則插入泥土中。現場搜救人員從河水中打撈摩爾的屍體時,找到另外一根同樣綁著衣服的木棍。小男孩的單車被某人丟進靠近排水溝橋的河道中。

犯罪現場的血跡只出現在混濁的河水裡,以及搜救人員從溪裡拉出屍體後放置在岸邊的位置。兩個星期之後,已經清理過的岸邊在鑑識人員進行魯米諾測試時,發現大片的血液反應。

但是,搜救行動和屍體搬運已經破壞了犯罪現場。當地驗屍官並未即時抵達。現場的物品,包括可能是凶器的木棍,都遭到人為觸碰,直到後來才被列為證物。

調查官帶回小男孩的屍體,開始為最糟的可能結果害怕。幾個小時之內,可怕的強暴、肢解和謀殺傳聞宛如電流般流竄至小鎮之中。究竟何其邪惡的人才會殺害三名可愛的小男孩?跟蹤他們的性變態?被驚擾的毒販?酷嗜純真孩童血液的撒旦崇拜者?

警方很快就提出了假設。

法蘭克‧佩瑞提(Frank Peretti)醫師是阿肯色州犯罪調查實驗室的資深副醫學檢驗官,他負責解剖男孩的屍體。在太平間的明亮燈光下,他們的傷口和遭到殘割的部位,看起來比在羅賓漢森林時更嚴重。

他相當粗略地估計,小男孩已經死亡並且被浸泡在河水長達十七個小時。他們的皮膚都呈現「洗衣女工症」的症狀:因為長期浸泡在水中產生皺紋,並且蒼白發軟,就像游泳者和洗碗工的皮膚。

他們的屍體躺在解剖臺上,身體依然黏著枯葉和原本漂浮在死水上的綠藻,手腕和腳踝的鞋帶的綁縛尚未解開,鞋帶和打結處的線索仍待查驗。

麥可‧摩爾的脖子、胸口和腹部都有傷口,可能是由鋸齒刀造成。頭部的擦傷則是其他武器所為,可能是粗重的棍子。他的肛門呈現擴大反應,原本應該潮濕柔軟的肛門內組織則變得紅腫,佩瑞提醫師相信這個跡象顯示肛門遭到異物強制插入。此外,麥可的嘴巴出現開放性傷口和瘀傷,佩瑞提醫師認為他被迫替人口交。麥可被丟入水中時依然活著,因為他的肺部曾吸入河水。他的死因是溺死。

史提夫‧布蘭奇屍體的生殖器和肛門處也出現了明顯的傷口。佩瑞提醫師認為,由於史提夫的陰莖有下半部呈現紫色泛紅,這可能是遭人口交的證據。左側臉部呈現詭異的穿刺傷且大量出血,臉頰遭到切開,可以直接看見口腔內的牙齒。他的頭部、胸腔、手臂、雙腿和背部有不規則的傷口,暗示他遭受攻擊時正在移動。史提夫的死因也是溺死。

▲▼West Memphis Three。(圖/翻攝自維基百科)
▲1994年,學校為三位小男孩建立了紀念碑。(圖/翻攝自維基百科)

在這起駭人聽聞的攻擊事件中,克里斯‧拜爾斯的傷勢最為嚴重。

佩瑞提醫師認為克里斯也被迫替成年男人口交,他的陰莖遭到切斷,陰囊和睪丸消失了。肛門周圍血淋淋的傷口代表他受傷時依然活著。

克里斯的頭部遭到砍傷和割傷,傷勢十分恐怖,有一塊頭皮被削起,一顆眼睛也瘀青了。頭骨後方被大小如同掃把的重型武器敲破。大腿內側也有多道斜切傷。佩瑞提醫師認為,多處傷口都來自鋸齒刀。

但是,和史提夫與麥可不同,克里斯被丟入河水之前,就已經失血而死。

幾天之後,記者採訪克里斯悲痛的父親,他表達了西曼非斯居民的恐慌。

「我不知道,為什麼三位依然相信聖誕老人和復活節兔子的無辜小男孩,要遭遇如此可怕的死亡。」拜爾斯說。

西曼非斯的善心人士開始募款安葬小男孩,將二年級教室用桌椅布置成臨時的紀念堂,警方卻非常緊張,因為有個性虐兒童的殺手依然逍遙法外,可能藏身在居民之中。

當時盛傳的說法是,男孩死於一場惡魔崇拜的儀式中。

*本文摘錄自《停屍間的死亡人生:40年法醫生涯、9000份驗屍報告和9件被鑑識科學翻轉的謀殺、冤罪與歷史懸案》

▲▼停屍間的死亡人生。(圖/臉譜出版 授權轉載)

作者:文森‧迪馬歐、朗恩‧法蘭賽爾

譯者:林曉欽

本文由 臉譜出版 授權轉載

未經授權,請勿轉載

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