殺害男童向惡魔獻祭?屍體現詭異十字 18年後紀錄片大翻案

法式軟糖/檸檬籽

看起來是糖果很無害,結果咬下去卻酸到舌頭發麻,然而卻唰嘴到停不下來,這就是我的文..

點評:真相還是...

文/法式軟糖

檸檬貼心提醒:此為懸案,案件為至今仍未偵破。

強尼戴普曾經為達米安抱不平,「我在達米安身上看到了自己。我出生在一個小城,也曾經是一個穿著古怪的異類。」

達米安(Damien Echols)是誰?他是美國犯罪史上十分著名的犯罪嫌疑人之一,和另外兩名好友傑西(Jessie Misskelley)、傑森(Jason Baldwin)並稱為「西孟菲斯三人組」。

青少年宗教獻祭殺害3男童 18年後記錄片逆轉翻案(圖/Movieclips Trailers)
(圖/wikipedia

美國的西孟菲斯(West Memphis)是一個人口不到3萬人的小地方,1993年5月6日,森林河溝旁,發現三具被殺害的男童屍體,分別為史提夫(Stevie Branch)麥可(Michael Moore)和克里斯多福(Christopher Byers)。

他們年僅8歲,全身赤裸深陷泥中,鞋帶牢牢捆住手腳,右腳踝和右手腕互綁,左腳踝和左手腕互綁,就像三隻被抓住的野豬。全身多處傷痕,其中,克里斯多福生殖器上的傷痕尤為詭異,加上兩名男孩的內褲沒有被找到,以及一個男孩的外褲疑似出現精斑的物證,警方高度懷疑這是一起性犯罪。法醫最後判斷,史提夫和麥可死於多處外傷和溺水,而克里斯多福則是失血過多死亡。

警方調查三名男童家中環境,其中以克里斯多福最複雜,父母離異,母親再嫁給一個名為約翰(John Mark Byers)的男子,約翰涉及多起犯罪,包括對前妻的死亡威脅、販賣毒品以及偷盜;而男童史提夫同樣父母離異,父親欠下1.3萬美金的撫養費(約台幣38萬),現在與繼父泰瑞(Terry Hobbs)同住;麥可家中就單純多了,父母沒有離婚,也沒有案底。

青少年宗教獻祭殺害3男童 18年後記錄片逆轉翻案(圖/Movieclips Trailers)
(圖/Movieclips Trailers)

警方陷入調查僵局,人心惶惶,然而這時候,一個恐怖的傳言出現了——許多人說,這是一場「活人獻祭」!因為案發當晚剛好是月圓之日,人們在鄰里瘋狂謠傳:「供奉魔鬼的人,會在月圓之際點燃祭壇,找到3個童子,用他們純真的血向撒旦獻祭。」謠傳出現後,疑點也一一冒出,首先是案發現場附近,出現畫了魔鬼五芒星圖案的噴漆;另外在3名死者身上,也發現了十字型傷口。

最後連警方都開始動搖,他們找到本地牧師問話,要他提供教區可能信奉邪教或巫術之人,牧師不假思索就提供了一個名字——達米安(Damien Echols)。的確,一個打扮怪異,臉色蒼白,神色陰鬱的18歲年輕人,整天聽著死亡金屬音樂(Death metal),很容易跟撒旦連想在一起,而鎮上這樣的人還有兩個,他的朋友傑西和傑森。

殺害男童向惡魔獻祭?屍體現詭異十字 18年後紀錄片大翻案(圖/wiki)

(圖/wiki

警方對三人展開調查後,社區源源不斷冒出「證人」,指證他們奇怪的行徑,比如有人一年前目擊他們在湖邊殺狗,不過事後證明,那隻狗早已死亡,因為連日大雨,沖刷墳土中的屍體,三人對「狗狗體內長怎麼樣」感到好奇,才當場解剖。

另外,有名婦人出面堅稱達米安向她承認自己是邪教徒,還表示自己的8歲兒子,曾經看到三名死者被兩個男子帶進一個室內,但當警方拿著包含「西孟菲斯三人組」的嫌疑照片要男童指認時,他卻一個都認不出來。

最後是一名女子維琪(Vicki Hutcheson)向警方爆料,表示屍體被發現兩個星期後,她與達米安還有傑西,參加一場派對,達米安向她炫耀,電視裡不停播放的三名死者,是他殺的。因此,警方依循這條線索,逮捕達米安和傑西,以及共同好友傑森,經過長達12小時的審問,傑西招供了,承認三人在溪邊性侵、殺害男童,是為了給惡魔獻祭。

青少年宗教獻祭殺害3男童 18年後記錄片逆轉翻案(圖/Movieclips Trailers)
(圖/Movieclips Trailers)

前面沒提到的是,17歲的傑西,是個智商約76的弱智少年,然而,警方卻全面接受了他的證詞,甚至不理會證詞中諸多不合理的疑點,比如傑西表示,他們在5月6日中午綁架孩子,但是實際上,這個時間裡三名男童都還在學校;傑西在供詞中也說到,他們用繩索綁住男孩的手腳,但實際上應該是鞋帶才對;另外傑西提到每個男童至少被性侵兩次,但法醫並沒有男孩被性侵後常見的象徵,比如直腸撕裂等跡象。

更有趣的是,傑西律師見面之後不到20分鐘,便當場翻供,表示他是被警方所逼迫;而達米安和傑森,則是從頭到尾矢口否認。然而1994年,三人依然被認定有罪,達米安被判處死刑,傑西被判處終身監禁外加40年徒刑,而傑森被判處終身監禁。

青少年宗教獻祭殺害3男童 18年後記錄片逆轉翻案(圖/Movieclips Trailers)
(圖/Movieclips Trailers)

HBO電視台後來製作《失樂園(Paradise Lost)》紀錄片,這段沒有凶器、沒有指紋、沒有DNA、沒有目擊證人的案件,在鏡頭下成了一場鬧劇,不合法的審訊手段,還有法庭上出現的宗教審判,通通公諸於世。最可笑的,還是控方請來的神秘學專家戴爾(Dale W.Griffis),他在法庭上到處比劃,表示被害者身上的十字型傷口全是兇手刻意割開的,才能成為邪教中的完美祭品。

紀錄片推出後,引起眾論,許多人相信「西孟菲斯三人組」是無罪的,像是生物學家懷疑十字形傷口是烏龜咬傷、真正撒旦教的成員發現庭審說的獻祭根本不像話,還有當年那個證人婦女和男孩,在2003年公開承認,自己在法庭上說的每一句話都是假的,是被警方所威脅的。然而18年來,阿肯色州法庭還是一遍遍駁回了三人申請的上訴,唯一妥協的是延遲達米安的死刑執行。

青少年宗教獻祭殺害3男童 18年後記錄片逆轉翻案(圖/Movieclips Trailers)
(圖/Movieclips Trailers)

一直到2007年,《魔戒》導演彼得傑克森(Peter Robert Jackson)贊助重啟調查,請來DNA鑑證專家、FBI資深探員、動物學家、證據分析師以及人類學家,再次分析了當年所有的證據,這才出現三大轉折:
1、被害者傷痕確定為動物咬傷(或抓傷),不是什麼宗教獻祭
2、褲子上發現的精斑,與三人均無關聯(當時還沒有精良的DNA鑑識技術)

但最驚人的還是第3點,團隊在綑綁的鞋帶上,找到新物證,一根無名毛髮!而毛髮的主人竟然是史提夫的繼父泰瑞(Terry Hobbs)。接著團隊循線找到另一名黑人男子大衛(David Jacody),他是一名兒童性侵犯,也是泰瑞的好友(甚至謠傳兩人有同性戀關係),因為性侵繼子和繼女,現在還關在牢裡服刑。調查團隊推測,某次當泰瑞和大衛兩人發生性關係時,正巧被史提夫撞見,並將秘密告訴另外兩個好友,三人才慘遭滅口。

根據新的罪證,達米安律師不斷申請上訴,一直到了2010年,阿肯色州政府提出一項妥協方案,叫做「阿爾福德認罪協議(Alford plea)」,意思是在法庭上因為罪證關係,被告人只能被判有罪,但只要他們「認罪」,並承認不提出賠償訴訟,檢察官即可與法官協商「輕判」,立即將三人釋放。

青少年宗教獻祭殺害3男童 18年後記錄片逆轉翻案(圖/Movieclips Trailers)
(圖/HBO)

三人因為渴求自由,即使內心有過掙扎,最終還是同意認罪。當三人念出:「我是無辜的,但是考慮到我的切身利益,根據『阿爾福德原則』,我認罪。」之後,便走出監獄。這一進一出,已經隔了18年,30多歲的他們,還要重新適應這個社會。不過他們這一走,也離真相更遠了,因為法律上三人依然有罪,所以警方將不會重啟案件的調查,只能看「非官方調查」能不能還他們一個真相。

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