外星生物可能是「紫色的」…科學家:難怪我們找不到

紫色,因為外星人不戴帽子。

文/辦公室廢柴

#廢柴聊科普

人們總是會想像,如果真的有外星人他們會長什麼樣子呢?他們是否跟我們的體態類似,或者是三頭六臂的奇特造型。雖然還無法確切得知,不過科學家至少得出一個新的理論:外星人可能是紫色的。

《國際天體生物學雜誌》上的一篇論文表示,地球上的第一種生命,可能是從淡紫色開始的,而在他們觀點中認為,紫色確實是比較適合某些生命的,這也意味著可以用特定的光信號來尋找生命。

《復仇者聯盟3》薩諾斯。(圖/《復仇者聯盟3:無限之戰》劇照)

早期地球生命是紫色的,這個概念其實早就存在,因為植物和一些光合藻類是利用葉綠素吸收來自陽光的能量,但是它們不吸收綠光,這點奇怪的地方是,綠光的能量很豐富,因此研究人員推斷,當進化出葉綠素光合作用物質的時候,已經有別的物質在使用這部分光譜了。

這種「別的物質」可能是一些簡單的有機體,用一種叫作「視黃醛」的分子捕獲太陽能,而且它吸收綠光的效果最好。目前這種靠著「視黃醛」採集能量的細菌或是單細胞生物仍廣泛存在,它們被稱為古生菌。從大海到南極,甚至一般葉子表面,到處都能發現這些紫色有機物。

在這篇論文中也指出,如果外星生命使用「視黃醛」來捕捉能量的話,那麼生物學家也只能透過特定光信號來發現它們。由於葉綠素主要吸收紅光與藍光,會反射「紅邊」波段的電磁波,所以以往都是用「紅邊」來搜尋生命體。

因此依照這個理論,利用「視黃醛」吸收不同光源的外星生物,或許要用「綠邊」波段的電磁波來偵測才行。

via livescience

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