塑膠新大陸!「太平洋垃圾帶」3個法國大 碎片全被吃進食物鏈

辦公室廢柴/Doge

是柴柴、也是廢柴的厭世生物。

點評:太可怕了......

文/辦公室廢柴

海洋垃圾的問題存在已久,尤其塑膠類的垃圾不易分解,又會害海洋生物致命。在太平洋上有一塊被人稱為「塑膠第七大陸」的垃圾群,因為洋流的關係而讓垃圾都聚集在這裡。

▲▼海洋垃圾量嚇人。(圖/翻攝自YouTube/TheOceanCleanup)

這個叫作「太平洋垃圾帶」(Great Pacific garbage patch)的區域,是指加洲與夏威夷之間的一片海域,因為太平洋海流的關係使垃圾堆積在這裡。(大西洋與印度洋也有類似的垃圾帶)

其實這個垃圾帶不像我們想像的那樣、呈現一個陸地的形狀,塑膠會因為長期日曬而碎裂成細小的碎片(但仍難以分解),而這些碎片或被生物吃掉,或停留在垃圾帶海中或水面上。

▲▼海洋垃圾量嚇人。(圖/翻攝自YouTube/TheOceanCleanup)

科學家從1970年代就開始研究這片海域,透過船隻拖網來打撈垃圾樣本。在2015年,Ocean Cleanup公司租用了30艘船,同時拖網平行開過這片海域,最後帶回了120萬塊塑膠碎片,接著花了兩年時間用人工方式識別,將所有碎片依照材料與尺寸分類,最後歸納成數據。

▼Ocean Cleanup公司的CEO,同時也是發明「海洋吸塵器」的Boyan Slat,解說目前的海洋垃圾狀況。

但是一些大型垃圾,例如廢棄的漁網,因為數量很少、分佈零散而較不容易打撈。後來他們又開飛機飛過比之前大20倍的海域,用感測器探測海面上的垃圾,並用相機拍照,接著透過電腦模擬計算海面下的垃圾量。

這項研究結果相當驚人,這片垃圾帶的總面積共有160萬平方公里,相當於3個法國的面積!整體數量大約有1.8兆塊塑膠垃圾碎片在這片海域上,等於全世界每個人都有約250塊垃圾在這裡,總重量達到8萬噸,有92%的質量仍為大型垃圾,未來的幾十年內這些垃圾一樣會分裂成小碎片,甚至透過海洋生物進入食物鏈,讓人類也吃下肚。

中國曾有科幻小說《人類的遺產》用這種概念,訴說人類已離開地球,老鼠在一塊塑膠垃圾大陸上建立王國逐漸演化。或許我們有生之年不一定會見到這麼可怕的景象,但是垃圾問題早已存在,從海洋生物不斷因為塑膠製品暴斃來看,真的要減少使用這些不可分解的汙染啊!

(via jandan)

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