一隻突變小龍蝦花25年「自體繁殖」 百萬複製體席捲歐洲

難道是星際大戰裡的複製人進攻?!

小龍蝦是一種繁殖迅速的水生動物,在美國與中國都有普遍的繁殖與食用產業,在台灣一些餐飲業會使用來做龍蝦手捲,也會在水族館以觀賞用途販售。然而有另一種突變小龍蝦物種才誕生25年,就已經「自體複製」上百萬隻。

▲▼大量自體繁殖的大理石紋螯蝦。(圖/翻攝自hereinuk)

「大理石紋螯蝦」(Procambarus fallax f. virginalis)是一種可以單性繁殖的生物,不需交配、光是靠一隻螯蝦一年就能自體繁殖上百隻後代,而且繁衍出來的螯蝦全都是雌性的。

德國癌症研究中心的生物學家Frank Lyko正是研究大理石紋螯蝦的專家,他與同事多年捕捉研究才證實這個新物種的存在。

▲▼大量自體繁殖的大理石紋螯蝦。(圖/翻攝自hereinuk)

起初是在1995年,Frank收到一位水生動物愛好者的報告,這位愛好者表示自己在寵物市場買到了一隻不太一樣的螯蝦,長得像是「德州螯蝦」,但是體型較大、花紋不太一樣,而且產卵一次就是上百顆。

經過Frank研究之後,確實找不到這種螯蝦的紀錄,只認為它較相近於北美的龍紋螯蝦(Procambarus fallax)。儘管如此,這位愛好者還是把螯蝦送給了其他朋友,沒想到過了不久這種奇特的大理石紋螯蝦開始在市面上流行起來。

飼主們不約而同發現,螯蝦全都是雌性的、而且不需經過交配就能產卵,繁衍出來的後代也同樣如此。2003年曾有生物學家截取牠們的DNA比對,但也只發現相近於北美的龍紋螯蝦(Procambarus fallax)。

▲▼大量自體繁殖的大理石紋螯蝦。(圖/翻攝自hereinuk)

直到10年後,Frank決定與他的團隊徹底研究這個物種,他們發現這種螯蝦早已泛濫到讓許多飼主將之倒到河川裡,而本身生存力強大的大理石紋螯蝦在野外更是容易生存,不管是枯葉、魚卵、小魚、小昆蟲牠們都吃。

繁殖力強大的牠們,早已從德國擴展到捷克、匈牙利、克羅埃西亞等歐洲各地。為了徹底研究螯蝦的基因,研究團隊從歐洲16處不同地方抓來了螯蝦,驚人的是,他們發現這些螯蝦的基因組幾乎一模一樣,等同於是同一隻螯蝦不斷自體複製。

因此Frank與研究團隊認為,大理石紋螯蝦可能是從龍紋螯蝦產生基因突變誕生的,而且染色體的套數也從原本的兩倍體轉變成三倍體(共有3套染色體)。

▲▼大量自體繁殖的大理石紋螯蝦。(圖/翻攝自hereinuk)

經過長達5年的研究論證,去年12月時他們終於宣佈認定大理石紋螯蝦為新物種,並且在今年發表了相關的正式論文。

無性繁殖固然能迅速拓展整個族群的數量,但缺點就顯而易見,群體缺乏進化的能力、很可能被未來出現的天敵或病變迅速消滅,也因此無性繁殖的生物在歷史上都不會留存太久。

至於這個「複製螯蝦帝國」未來會如何,Frank則表示:「或許牠們會以這樣的方式存在10萬年,10萬年對我個人來說是無比漫長,但在生物進化的時間軌跡上只是曇花一現。」

(via hereinuk)

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