靠微波爐做鑽石?碎鑽+甲烷微波10週 慢慢長成大顆鑽石

辦公室廢柴/Doge

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點評:真的假的?

 文/辦公室廢柴

 「血鑽石」不單單只是一部電影的名稱,它是指在戰爭地區開採的鑽石,然而這些透過流血衝突獲得的爭議鑽石,流入市面後卻難以分辨。有人研究出人造鑽石的新方法,希望能改善對於鑽石需求的情況。

▲▼鑽石示意圖。(圖/翻攝自免費圖庫pixabay)

這種人造鑽石並非市面上的仿造鑽石(二氧化鋯)這樣的替代品,而是利用一小塊鑽石做為種子,將它與碳含量高的氣體(例如甲烷)一起微波。

在微波產生的高溫之下,氣體會開始分解,而碳原子晶體就會附著在鑽石種子上,使它逐漸成長。經過約10個星期,鑽石就能成長到足以販售的體積大小。這種人造鑽石與原生鑽石的差異難以分辨,須要用機器才能檢測出來。

目前全球鑽石市場800億美金當中,人造鑽石只佔一小部分。根據彭博新聞報導,2014年時市面上約有36萬克拉的人造鑽石在流通,與此同時原生鑽石則有1.46億克拉。

近期一項調查顯示,其實在北美18-35歲的鑽石消費族群之中,只有不到一半的人偏好原生鑽石。除了人道問題,更直觀的是反映在價格上,當外表看起來無異時,理所當然多數人都想選擇價格只需一半的人造鑽石。

估計到2026年,人造鑽石將達到約2000萬克拉,有些公司看準這樣的商機,已經開始在囤積人造鑽石的數量,例如美國知名大賣場沃爾瑪就是其中之一。

想當然,這對於開採原生鑽石的公司來說是一大衝擊,不過在國際標準化組織的規範中,他們爭取到讓人造鑽石必須被清楚貼上人造標籤,讓消費者明白買到的並非原生鑽石。

相較於用原生開採卻有爭議的血鑽石來表達浪漫,人造鑽石憑藉價格與和平的特色,勢必將在未來的鑽石市場占有一席之地。

(via sciencealert)

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