鯨族謀殺事件!虎鯨母子逐殺同類幼崽 挾持3小時「撕票」

還以為是八點檔劇情...

文/法式軟糖

最近,一起詭異的「海洋殺嬰事件」,被刊登在期刊《科學報告》(Scientific Reports)上,一隻成年的雄性虎鯨,與46歲的母親共謀,殺死了同類的嬰兒。

海洋殺嬰事件!虎鯨與46歲母親共謀 綁架幼崽3小時撕票(示意圖,非本文提及虎鯨/maxpixel)
(示意圖,與本文內容無關/
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哺乳動物殺嬰並非前所未聞,獅子會這麼做,熊群中也不少見,甚至偶爾會發生在靈長類動物中,但是,虎鯨卻沒有相關記錄,目睹這起事件的海洋科學家表示,這是「第一次有記錄的虎鯨殺嬰行為」。

加拿大溫哥華島的OrcaLab研究團隊,在2016年12月出海觀察時,聽到一群虎鯨痛苦哀鳴,隨後便追蹤到3頭驚慌失措的小虎鯨,分別是2歲、3歲和13歲,其中一頭年輕虎鯨左側有個明顯的牙齒咬痕,鮮血潺潺滲出,牠們正以時速17公里游向母親身邊。往後一看,後頭有兩頭目光兇狠的成年虎鯨緊迫追隨,32歲雄性虎鯨,以及牠的媽媽,46歲的雌性虎鯨。

海洋殺嬰事件!虎鯨與46歲母親共謀 綁架幼崽3小時撕票(示意圖,非本文提及虎鯨/maxpixel)
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3頭年輕虎鯨終於趕到28歲的母親身邊,母親旁邊帶著其他孩子,包含1隻剛出生的虎鯨幼崽,一大家族集合後往西邊游離。沒想到,虎鯨母子猛然追上,接下來水花飛濺,模糊之中,驚見扭動的鯨魚,以及染著血色的海水。幾分鐘後,那頭剛出生的幼崽沒有和母親一起浮出水面。

正當研究人員回過神來,幼崽已經被雄性虎鯨叼在口中。發現孩子不見,嬰兒的母親瘋狂追擊成年虎鯨並發出攻擊,成年虎鯨身上開始流血,就快招架不住時,雄性虎鯨的46歲母親突然游到28歲的虎鯨母親前,用身體成功阻擋牠繼續前進,就這樣,牠成為自己兒子的幫兇。在挾持嬰兒3小時之後,研究團隊看到令人痛心的一幕,母子帶著小虎鯨潛進深海,將其活活溺死。

海洋殺嬰事件!虎鯨與46歲母親共謀 綁架幼崽3小時撕票(示意圖,非本文提及虎鯨/maxpixel)
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為什麼要殺死一隻小鯨魚?

一開始,科學家以為這是一場獵食行動,但他們卻並沒有在殺嬰過程中,看到進食的行為。目前科學家還未弄清楚動物殺嬰行為背後的動機,認為有許多可能性,而其中被廣為接受的理論是——為了與幼崽的母親交配。研究人員表示,雄性虎鯨殺掉雌性母鯨最小的孩子,以阻止牠的哺乳行為,創造交配機會,更重要的是,還能一併除掉雄性競爭對手的後代。

母親為何要參與?

研究團隊表示,成年雄性虎鯨與母親一起活動並合作的狀況很常見,特別是超出生育年齡的母親,希望將生態知識和獵物分享給兒子,以增加成年兒子的存活率。研究人員補充表示,母鯨還會嘗試幫助兒子找到交配的對象,以確保自己的血統傳遞下去。這起海洋殺嬰案的其他細節,包括被害幼崽的父系血統皆還在調查中。

海洋殺嬰事件!虎鯨與46歲母親共謀 綁架幼崽3小時撕票(示意圖,非本文提及虎鯨/maxpixel)
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