搏命展示交流電!特斯拉當眾表演「25萬伏特電流穿過全身」

太猛了!

文/吉兒‧瓊斯(歷史學家)
譯/吳敏

在炎熱的八月二十五日星期五那天晚上,近千名電力工程師與科學家蜂擁擠進農業大廈的集會廳,他們只對一個人感興趣:尼古拉.特斯拉。

▲▼特斯拉與交流電發電及傳輸系統(圖/翻攝自Wikipedia)
▲尼古拉.特斯拉(Nikola Tesla,美籍發明家,交流電系統設計者(圖/Wikipedia)

《芝加哥論壇報》報導:「他們之中絕大多數人來到這裡,就是期待看到特斯拉將二十五萬伏特電流通過他的身體,這一絕技曾讓巴黎瘋狂。」

那些沒有座位的人吵吵嚷嚷地聚在入口,急切地想出十美元讓別人賣出自己手中的入場券。當然,懂得電的人現在已明白,致死的關鍵不取決於多少伏特,而是安培。傳言說,特斯拉再次以月薪五千美金聘為西屋的顧問。

在城裡參加電學會議的電學家們冒著酷暑等待特斯拉。他們看見上面一個平台上有一些鋼制的小圓筒焊在鋼支架上,全有絕緣的木底座。右邊一個木桌上堆放著奇怪的機械工具。即使是最傑出的人也承認,不知道這些東西的用途。當人群坐定,白髮的伊利夏.格雷在掌聲中陪著特斯拉走進來,他說:「我給你們帶來這位物理奇才!」

雖然工作太長時間的特斯拉看起來消瘦且疲憊不堪,他的下顎凹陷,眼窩深黑,但是他還是開玩笑地說,有很多電學家都要演講,但是「當節目單經過篩選後,只剩下我一個健康的人」。於是他為大家演講,講題是「機械與電力的振盪器」。

這個枯燥題目包含許多驚人之處。特斯拉穿著一件華麗的灰褐色燕尾服,細心觀察的人看到,他的鞋子很特殊,後跟看起來像個瓶塞。他展示說,振盪器可以產生非常「精確的頻率,可以用來傳送資訊或電子能。如果振盪器脈動時與燈的頻率同步,他也可以證明它們能發光。從機械原理來看,他能做到透過鐵板或管子產生脈動,用來檢查諧波和駐波」。

▲▼特斯拉與交流電發電及傳輸系統(圖/翻攝自Wikipedia)
▲特斯拉設計的交流電發電及傳輸系統(圖/Wikipedia)

他還設計了小型蒸汽發電機,可以放進禮帽裡。特斯拉將物體旋轉,發出巨大的火花,點亮各種類型與形狀的原始螢光燈,最後,他點亮自己,直到他被一連串令人眼花繚亂的燈光吞沒。電流光熄滅後,特斯拉安然無恙——活生生駁斥了愛迪生對他鍾愛交流電的毀謗——他的褐色外衣仍然放射著「微弱的閃光和裂成碎片的光暈」。看呆的觀眾開始猛烈鼓起掌來。特斯拉來了!他勝利了!

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*本文摘錄自《光之帝國——愛迪生、特斯拉、西屋的電流大戰》

▲▼《光之帝國——愛迪生、特斯拉、西屋的電流大戰》書摘(圖/業者商周出版提供)

作者:吉兒‧瓊斯
譯者:吳敏

本文由 商周出版 授權轉載

未經授權,請勿轉載

關鍵字: 交流電尼古拉特斯拉NikolaTesla世界博覽會電流愛迪生科技獵奇歷史光之帝國電流大戰商周出版

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