賭命享受新科技!史上第一個裝電燈家庭 不到3月差點火燒屋

大檸檬好夥伴/好文外送!

鍵盤大檸檬合作夥伴,一起分享優質好內容。

點評:……這真是太勇敢了

文/吉兒‧瓊斯(歷史學家)
譯/吳敏

那年春末,摩根(編按:即銀行家約翰.皮爾龐特.摩根(J. Pierpont Morgan),摩根士丹利及摩根大通創始人)剛從歐洲旅行回來,他把手頭業務暫時擱在一旁,向愛迪生提出一個大膽的決定。他有意在自己的麥迪遜大道高檔住宅裡讓愛迪生發明的白熾燈泡亮相,整座宅第需要從頭到底翻新。

義大利風格的摩根豪宅率先在紐約市使用電燈照明,這是個了不起的創舉。摩根與夫人范妮及三個十幾歲孩子將於那年秋天從哈德遜河畔魁拉斯頓的鄉村別墅遷居到市區,屆時所有電燈都應安裝完畢,並且能正常使用。

(圖/翻攝自cup)
▲湯瑪斯‧愛迪生(Thomas Edison)(圖/翻攝CUP)

愛迪生喜出望外,有摩根先生鼎力相助,所有視此發明為不安全和不可接受的說法將不堪一擊。無論世人如何看待摩根先生,但沒有人認為他愚蠢。金融界人士都知道摩根有主見,有膽量,有頭腦,最重要的是他守信用,說話算數,不似在股票市場吞併獵食的惡魔傑伊.古爾德,摩根是個大人物。

▲▼J.P. Morgan(圖/翻攝自Wikipedia)
▲銀行家摩根(J. P. Morgan)(圖/翻攝自Wikipedia,下同)

快到鯡魚在哈德遜河迴游產卵的季節時,愛迪生工作團隊的馬車也噠噠駛進三十六街東北角的麥迪遜二一九號,即將翻修完工的摩根豪宅。他們一鍬一鏟,費力在木頭馬廄底下挖出一個大地窖,在這散發霉味的污泥地窖裡安裝了蒸汽機和鍋爐,以帶動兩台發電機。摩根的馬匹只好移到附近的馬廄裡。

他們還挖了一條通道連通房子與新地窖,鋪地磚,布好電線,再用磚砌蓋好。宅第內有裝潢師克里斯蒂安.赫脫(Christian Herter)監督工人沿著精美木鑲板與灰泥牆中間原有的煤氣線路,鋪設彎彎曲曲的新絕緣電線。這些電線通達整座宅第,每個房間都裝設新的電氣設備。有些房間的天花板小洞高高懸掛幾英尺長的電線,小小的燈泡在尾端發芽。

▲▼愛迪生與燈泡(圖/翻攝自Wikipedia)
▲電路施工工程

一八八二年六月十八日,愛迪生電力公司董事長梅傑.舍伯恩.伊頓(Major Sherbourne Eaton)致信愛迪生:「摩根的豪宅昨夜燈火通明。我不在場,但獲知燈光令人滿意,而摩根先生喜形於色。控制兩百五十個燈泡的機器火星四濺,需要立即更換。韋爾負責此事。赫脫在現場,對一切很滿意。摩根只對赫脫的裝置有些不滿。」

到了秋天,當紐約社交季開始,這位華爾街金融老闆的新家已裝上三百八十五盞電燈,從僕役房到配膳室,從臥室到日式接待室和起居室,熾熱的白光照亮每個角落。高橡木鑲板的羅馬餐廳尤其光亮,電燈讓十二平方英尺的彩色玻璃天窗發出寶石般的迷人光輝。

▲▼愛迪生與燈泡(圖/翻攝自Wikipedia)
▲白熾燈泡

……每個銀色的冬日傍晚,城市的白日喧囂漸漸在富裕體面的默里山街道退潮,偶爾會有拉篷車的馬蹄聲打破美好的靛藍色寂靜。漂亮房子裡一一燃起煤氣燈,四下萬籟無聲,可是當太陽消失在地平線下,摩根先生的蒸汽機與發電機開始運作,破壞了這份美好的寧靜。

金屬撞擊搏動的強大機器讓摩根先生的鄰居布朗太太抱怨連連,說她整個房子都跟著在顫動。當然還不止如此,那該死的蒸汽機用的是煤,所以會噴出有毒的濃煙,布朗太太聲稱濃煙滲透她的餐具室,銀餐具失去了光澤。摩根先生向憤憤不平的布朗先生保證,愛迪生公司的一位「專家會致電問候並親自視察,請教導致您不快的原因……我絕不會省卻勞力與費用」去讓機器安靜下來。

三個星期過去,也過了聖誕佳節,愛迪生公司仍然沒有人出面解決問題。氣憤的摩根致信伊頓董事長:「我必須坦言,這整件事激怒我,也激怒我的鄰居,而我不願再繼續忍受下去。請立刻處理。」

愛迪生的人馬終於出現,先在機器下面加一層印度橡膠墊,在馬廄裡墊毛氈,再用沙袋穩住整個裝置。他們又挖了一條溝穿過院子,將蒸汽機的煤煙引入宅第的煙囪裡。可是又出現了新的噪音。女婿薩特雷寫道:「冬天,磚塊導管上的雪開始消融,大群野貓聚集在這溫暖的長條地帶,牠們的嚎叫讓人更難忍受。」當然還得不時為電線短路與發電機故障傷透腦筋。

這一切給摩根家帶來不少麻煩,但摩根先生處之泰然。他投資好幾條鐵路,不斷在吸收新科技,認為這些大小問題躲不掉。大西洋海底電纜歷經過三次嚴峻考驗才完全鋪設起來,開始運作。儘管如此,摩根還是在一八八三年秋天要求愛迪生公司的總監愛德華.詹森(Edward H. Johnson)前來府邸檢查不盡如人意的電路裝置。詹森不太樂意前去拜訪,但摩根的公司是華爾街巨頭,一個羽翼未豐的企業需要貸款和資金,他別無選擇。

詹森為薩特雷的書寫了一段簡短回憶:「仔細檢查完所有照明設備後」,他發現電路系統已經過時了。電力科技的發展日新月異。「摩根先生問我的看法,我問他是否希望我實話實說,他說是。於是我告訴他,『如果是我,我會把這些討厭東西全扔到大街上』。摩根回答,『內人正是此意。』」第二天,摩根在辦公室的雪茄煙中瀏覽金融報表,他招來詹森,請他親自去宅第更新電路系統。詹森先生不情願地答應了。

要更新摩根宅邸的電路,詹森決定「用地下暗線方式為摩根先生的書房供電,連接器安在桌腳上,好穿入蓋住地板的貴重地毯」。第二天一早,詹森又收到摩根的邀請函。他迅速前往麥迪遜大道與三十六街時,心中有不好的預感。一走進鑲嵌華麗馬賽克的門廳,他已從空氣中嗅出味道,他最大的恐懼果然成真。

房裡瀰漫著燒焦濕木頭與燒焦地毯的強烈氣味。」應門的僕人領詹森進入書房。「書房地板裂開幾處,房間中央放著部分燒毀的書桌和地毯,其餘燒焦物品堆在一起……書桌下面一個連接器扭曲斷裂,電線接觸不良導致走火,因而讓這美麗的房間遭殃。當時全家人去了歌劇院正好不在。」詹森檢視潮濕焦黑的慘狀,心情糟透了。

當時摩根還沒有一統全美金融界,但他急性子,脾氣壞,是紐約主要金融家之中最有權勢的人!數年後,詹森還對當時的情景記憶猶新。「情況悽慘……我突然聽見腳步聲,摩根先生拿著報紙出現在門口,從眼鏡上方看著我,問道:『怎麼樣?』

「我已經想好如何解釋,精心推敲出一個辯解的理由。正當我要張嘴說話時,摩根夫人出現在丈夫身後,我與她四目相視,她把手指壓在脣上,然後悄悄退了出去。我望著那一堆殘骸,沉默不語。

「過了大約一分鐘,摩根先生開口了,『好,現在你打算怎麼辦?』

「我回答道,『摩根先生,問題出在我身上,和材料沒關係。我會好好重做一遍,並且保證絕對安全。』

「『你什麼時候開始?』

「『我馬上著手進行。』

「『好,』他答應了,『就按你說的辦。』」

薩特雷後來寫道,銀行家對改進的電路十分滿意,還在家裡「舉行大型招待會,邀請了近四百名賓客,所有客人都對簡單便利的系統讚不絕口」。其中兩位客人是加州金礦大亨達瑞歐斯.奧格登.米爾斯(Darius Ogden Mills)和他的女婿,《紐約每日論壇報》的出版商懷特洛.瑞德(Whitelaw Reid),他們立刻與愛迪生電力照明公司聯繫,要求也將他們的房子通電。留著一圈獨特白絡腮鬍的米爾斯先生第二天一早就趕到德雷塞爾與摩根公司,命令經紀人立即購買一千股愛迪生公司的股票。

>>延伸閱讀:偽裝醫生偷20多具屍 癡情男仿「科學怪人」實驗想喚回亡妻

>>更多大檸檬精選深度好文

*本文摘錄自《光之帝國——愛迪生、特斯拉、西屋的電流大戰》

▲▼《光之帝國——愛迪生、特斯拉、西屋的電流大戰》書摘(圖/業者商周出版提供)

作者:吉兒‧瓊斯
譯者:吳敏

本文由 商周出版 授權轉載

未經授權,請勿轉載

給本文來顆檸檬吧

日本人治感冒都會吃拉麵? 尤其「家系拉麵」最有效!

讀者迴響

心情排行

回到最上面