喵星人愛獵鳥業障重,主人設計項圈救鳥兒們一命

別忘了,貓咪是天生的狩獵者啊!

故事要從這隻貓說起,George是隻天性敏銳、活力旺盛的家貓。

牠的主人Nancy Brennan住在佛蒙特州綠山國家公園附近,鄰近自然的環境讓George有廣大的活動空間,牠總是自由的穿越貓門,有時,會帶一些「禮物」回來。

有養貓的人應該都有經驗,貓咪有時候會把牠補到的獵物送給飼主,當作...貓的報恩?而最讓人心驚膽跳的禮物就是蟑螂了...George帶回來的不是蟑螂,是鳥。

▼示意圖,非George。

(Photo credit: Hans Pama via Foter.com / CC BY

不知道該高興George是個狩獵高手?還是該為這一帶的鳥兒們感到擔心?George幾乎每天都帶一隻鳥屍體回來。

為了避免家裡的寵物貓造成地區生態大浩劫,Nancy Brennan決定為要阻止George繼續獵鳥。

▼示意圖,非George。

禁止George出門是不可能的,只能設法讓鳥兒們注意到George的存在了。

莫非要跟寓言故事一樣,要在貓咪的脖子上掛鈴噹?比起鈴鐺,給貓咪加個圍巾可能更有用。

怎麼說呢?因為鳥兒對顏色的敏銳度極高,如果在George的脖子上圍個顏色鮮豔的項圈,那麼將會大大提升鳥兒們注意到George靠近的機率。

於是Nancy Brennan為George量身打造了一條測彩繽紛的迷你伊莉莎白項圈,並取名為「Birdsbesafe」。

Birdsbesafe顧名思義,就是為了鳥兒們的安全而設計的。當貓咪戴著這麼鮮艷的項圈出現時,鳥兒們就會很快的發現牠的存在。

而實際使用的結果,發現戴上項圈的貓咪,真的沒那麼常帶鳥的屍體回家了。(呃,但還是會帶其它獵物回來啦...)

Birdsbesafe的成果開始在美國養貓的家庭裡引起一陣騷動,因為貓咪們真的是太優秀的狩獵者了,光是在美國,流浪貓跟外出家貓平均每天殺死360萬隻鳥!!Birdsbesafe的出現,將能有效降低鳥類們死於貓爪下的機率。

一個簡單的設計,就能對生態產生巨大的影響。不過有了Birdsbesafe,雖然能讓貓咪無法獵鳥,但是依然有其它生物面臨被貓咪狩獵的危險。

內布拉斯加大學研究貓咪狩獵行為的John Carroll教授就表示,問題的根本在於放養家貓跟流浪貓的問題。看來貓咪與生態的複雜問題,依然有待更完善的解決辦法。如何避免可愛的貓咪變成生態殺手?Birdsbesafe只是一小步而已。

[ via 國家地理雜誌birdsbesafe ]

關鍵字: 動物喵星人項圈Birdsbesafe

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