亞馬遜王蓮載人的秘密,爆青筋葉脈曾被大英水晶宮模仿

 文/約翰男農 

睡蓮科的王者「亞馬遜王蓮」(Victoria amazonica),蓮如其名,因為巨大的盤狀葉片而有王蓮或大王蓮、帝王蓮之稱。

大王蓮主要生長於南美熱帶地區,14年才開一次花,屬多年生水生草本植物。19世紀傳入歐洲,英國人第一次看到大王蓮開花的時候,大為驚嘆,於是給它取了當朝女王的名字:「維多莉亞」。

▼時有鳥類停佇,對鳥兒們而言應該跟陸地差不多。

大王蓮不只大,還可承受約50-70公斤的重量。

因此除了作為觀賞用途之外,也有些園區會供遊客體驗乘坐在葉子上面的感覺。


(圖片來源/蓮緣香水蓮花園

不過大家或許很好奇,為什麼人站上去,葉子卻沒有凹陷呢?

大王蓮能承受重量的秘密,在於葉子底下的網狀葉脈,以及強壯的側根。假如把大王蓮的葉子翻過來,密密麻麻的網狀葉脈,有如爆青筋一樣,密集而平均的分擔了落在葉面上的外力。

靠近一看,由粗大葉脈格出的小方格,同時也形成一個氣室,空氣注入將可以提高表面張力,增加浮力。


(圖片拍攝/Laitr Keiows

大王蓮不只外型讓英國人驚嘆,網狀葉脈的超承重力也啟發了他們的建築技術。

1851年世界第一場世界博覽會「萬國工業博覽會」在倫敦舉行,當時這座僅以鋼鐵骨架跟玻璃打造出的會場「水晶宮」,被喻為工業時代的建築奇蹟。

從正面看,密密麻麻的鋼鐵骨架,就參考大王蓮葉脈原理打造,提高了玻璃牆面所能承受的壓力。如今這種超承重力的技術依舊為許多現代建築所使用。

可惜水晶宮已經因為火災而損毀,不過起碼這個啟發過英國人的王蓮在台灣就看得到,桃園觀音或者台南白河都能看到它們的身影。

士林的雙溪公園,也看得到同屬王蓮屬的克魯茲王蓮。


(圖片來源/蓮緣香水蓮花園

6-8正是蓮花盛開的季節,最近剛好也是白河蓮花季開始熱鬧的時刻,王蓮的葉子正慢慢穩固成熟,想親眼目睹王蓮魅力,不妨到現場去看看這個神奇的物種吧。


(圖片來源/蓮緣香水蓮花園

[ via reddit蓮緣香水蓮花園 ]

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關鍵字: 亞馬遜王蓮王蓮白河蓮花帝王蓮生物奇觀植物

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