Omicron剋星來了!莫德納開始研發新疫苗 最快2022年初面世

記者葉睿涵/編譯

被譽為「新魔王」的Omicron變種病毒已開始在全球擴散,但科學家至今還不清楚現有的新冠疫苗是否能抵抗Omicron,抑或需要研究新的疫苖配方。莫德納首席醫療官伯頓(Paul Burton)28日宣布,該公司最快可以在2022年初推出專門針對Omicron的新疫苗,並大量供應市場。

據CNBC報導,伯頓在BBC《安德魯·馬爾秀》(Andrew Marr Show)中指出,「我們應該會在未來數週內得知現有疫苗在面對Omicron時還剩多少保護力,但MRNA疫苗的非凡之處在於莫德納可以快速應變,因此如果我們必須研發一種全新的疫苗,我認為我們可以在2022年初做到這點,並在隨後大量供應市場。」

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▲莫德納有望在2022年初推出Omicron疫苗。(圖/路透)

世界衛生組織(WHO)26日已將Omicron病毒列為「高關注變異株」(VOC)。儘管WHO目前還不清楚Omicron是否更具傳染性,或是更易導致重症,但專家表示,初步數據表明南非的住院率正在上升,而且Omicron的棘蛋白擁有至少32種突變,讓它更容易與人體細胞結合與傳播病毒。

伯頓指出,也許目前的疫苗仍可為人們提供一些保護力,但這取決於接種者的接種時間,因此他呼籲尚未接種疫苗的人要趕快接種疫苗,而符合資格的人也應盡快注射加強劑。莫德納發布聲明指出,該公司已在感恩節上午「動員數百人」開始研究Omicron。

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