滅亡關鍵?古羅馬發現酸酒加「鉛」變甘甘 帝國廚神也上當

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鉛中毒的症狀頗多,可能會引起噁心厭食、貧血、神經病變、腎水腫、不孕……由於症狀嚴重,現代人都知道,絕對要避免讓食物碰觸到鉛,甚至連手摸過活板印刷用的鉛字之後,都必須徹底洗過手再吃飯。

BUT,反骨的古羅馬人沒在跟你來這套,他們不但堅持要在食物裡加鉛漿,還是越有錢有地位的人越愛加!

▲▼鉛中毒冷知識。(圖/取自維基百科)
▲古羅馬皇帝尼祿(不是會說umu的那個),有人推測他或許就是因為慢性鉛中毒才成了暴君?(圖/取自維基百科,下同。)

但為什麼好好的日子不過,偏偏要吃鉛呢?

原來在那個年代,人們並不知道鉛對人體的危害,而且對他們來說,鉛不但可以方便拿來做下水道水管、摻入化妝品,鉛還有一種鍊金術般的神奇功效。

一開始是人們注意到:只要用鉛製酒杯喝酒,原本品質不良的發酸葡萄酒,味道就會得到改善,由酸變甜。

這個神奇的效果很快被人們進一步發揮,古羅馬人開始用鉛製容器來煮沸發酸的酒,之後,你就會得到極高甜度的糖漿、甚至是結晶。

這種糖漿的做法是這樣的:先保持煮沸狀態,讓酒中的液體慢慢蒸發,便會得到一種叫做「Defrutum」的葡萄糖漿,再繼續煮下去,大約在鍋內物體的體積變為原本三分之一時,你就會得到一份結晶狀的東西,這是一種高甜度的人工代糖,古羅馬人叫它「薩帕(sapa)」。

古羅馬人對這種鉛糖漿最大的發現,就是一定要用「發酸的酒」來煮,不知為何,這樣反而會得到比使用美酒更好的成果。

然而很不幸地,他們當年沒有一併發現這個現象的原因:酒中的乙酸會與鉛鍋產生化學作用,產出乙酸鉛。而乙酸鉛,正是他們稱為薩帕的東西。

▲▼鉛中毒冷知識。(圖/取自維基百科)
▲現代的高純度乙酸鉛,當然古羅馬人的版本會陽春許多。

古羅馬人熱愛在食物裡加上這種鉛糖,鉛糖到底有多受歡迎呢?

傳說古羅馬有位名廚阿比修斯(Apicius),他一共撰寫了470篇食譜,在這之中,就有85種料理加了「薩帕」。

就這樣在不知不覺中,古羅馬已經成為了「鉛都」,幾乎所有人都得到慢性鉛中毒,他們不只用鉛做水管,還用含鉛的顏料刷牆壁、繪畫,更不用說用鉛做烹調器具了。

古羅馬人還會在酒裡加鉛、好延長保存期限,這招甚至延續到未來的歐洲很久很久,直到十八世紀,都還有英國和葡萄牙的上層階級因為喜歡喝含鉛的甜酒而慢性中毒。

而古羅馬人長年來開心地喝著鉛酒鉛水,後果也許比想像中更為嚴重。後人以古羅馬人的骸骨做推算材料,認為他們的血鉛含量平均超過如今WHO的安全標準三倍,而早在1983年,歐洲則有學者提出一個為人稱道的論點:「羅馬帝國的衰亡是因為鉛中毒」。

這個論點至今還有爭議,但既然他們的鉛中毒這麼嚴重,我們的確可以猜得到,羅馬人的生育能力大概受到了嚴重的影響,而且連神經方面都會出現問題,導致肌肉無法隨意運動、判斷與思考能力也下降。

這麼說來,如果鉛不曾出現在古羅馬人的生活中,他們說不定還可以再多稱霸世界幾百年呢。

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