自然界禮儀師「埋葬蟲」細心替動物死軀脫毛 開腹清內臟防腐

我們都知道大自然中的清道夫,就是愛吃大便的糞金龜;而自然界中有「禮儀師」之稱的昆蟲,大家想得到是誰嗎?

答案就是──埋葬蟲!

整理、除毛,還會防腐處理再埋葬

埋葬蟲有兩大亞科,分別是葬甲亞科(Silphinae)及覆葬甲亞科(Nicrophorinae)。而真正會埋葬屍體的,只有覆葬甲亞科裡的Nicrophorus屬,牠們的俗稱才是「Burying beetles」喔!

埋葬蟲是有名的食肉昆蟲,但牠們可不是單純搶肉吃而已。牠們擁有非常特別的技能:處理屍體的能力。比方說,牠們能夠埋葬約100公克重的動物屍體(相當於兩顆雞蛋的重量),若動物太大(比方大老鼠、蛇類等等),埋葬蟲就會把它分成幾個部分來處理,例如鋸斷部位、弄破屍體、移動位置、弄爛屍身等等,總之牠們有許多應變的手段。

然後,埋葬蟲便會以夫婦一組的形式,將動物屍體上的毛髮、細刺清理乾淨、還會咬破動物腹部,將腸子拉出,避免因腸內細菌作用,造成屍體快速腐敗。再一邊挖洞,一邊將處理好的屍體滾成肉球,還會在肉球表面塗上口部與尾部的分泌物,進行食物防腐處理(簡直就是禮儀師一樣)。

像鳥類一般,反芻餵食幼蟲

埋葬蟲肯進行如此繁複又麻煩的工程,就是為了自己的孩子。跟蜜蜂、螞蟻等「社會性」物種相比,牠們是具有「亞社會性」的昆蟲,擁有照顧幼蟲的本能。

牠們除了會依埋葬的肉球大小,調節在土中的產卵數量之外,還會主動咬破肉球,方便孵化後的幼蟲取食;還會將自己半消化的食物親口餵給幼蟲吃呢!在昆蟲界,這是十分罕見的行為喔。

為搶食殺紅眼,逆境卻團結

如此聰明的昆蟲,當然也會搶食啦。當埋葬蟲發現適合繁殖的屍體時,會引爆同性競爭,雌蟲與雌蟲搏鬥,雄蟲與雄蟲廝殺,斷手腳都有可能!最後留下勝利的雌雄一對,會共組家庭、獨占屍體。

但科學家發現,環境溫度愈高,蒼蠅愈多(食物競爭者也愈多),牠們就會團結抗敵,通力合作,一起阻止蒼蠅的搶食。但在海拔較高,溫度較低的地區,沒有外患,就會放下心來,拚盡全力跟同類爭個你死我活~

「敵人的敵人就是朋友!」這種思考方式,是不是跟人類有點像呢?


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關鍵字: 艾利漫遊中萌獸動物動物的奇葩習性埋葬蟲昆蟲禮儀師糞金龜死亡

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