蝗災一天吃掉3.5萬份糧食!唐朝超狂皇帝「活吃蝗蟲」:有膽衝我來

2019到2020年的這個冬天,全世界非常不安寧。

除了有澳洲大火以外,還有新冠肺炎(COVID-19),東非也爆發嚴重蝗災。蝗蟲從去年就開始在東非肆虐,一路抵達阿拉伯半島,十二月蝗蟲大軍更越過了阿拉伯海,飛到印度,十分接近中國邊境。

這批蝗蟲大軍約有4000億隻,蝗蟲食量很大,總計一天可以吃掉3.5萬人份的糧食。雖然受災國已經派飛機灑藥,但因為天候不佳,時常錯過最佳噴灑時機,導致蝗蟲危害依舊。2020年一直命運多舛的中國,會不會迎來新的危機呢?

▲蝗蟲。(圖/取自免費圖庫Pixabay)
▲近期的蝗災,光一天就能吃掉3.5萬人的糧食(圖/取自免費圖庫Pixabay)

非洲很早就有蝗災的紀錄。《聖經・出埃及記》裡,埃及人奴役希伯來人,不允許他們在摩西帶領下得到自由。上帝因此對埃及降下十災,其中一災就是「蝗災」。(除此之外還有血水災、青蛙災、蝨子災、蒼蠅災、畜疫災、瘡災、冰雹災、黑暗災、長子災。)

《聖經》描述中,蝗災來時,蝗蟲遮滿了地面,地上一片黑暗。蝗蟲吃光了一切的綠葉跟樹上的果子,全埃及境內,樹木跟蔬菜都沒了,沒有剩下一點綠葉。雖然描述起來非常奇幻,但若看現在新聞影片中蝗蟲密密麻麻的身影,完全可以想像為什麼古人會把「蝗災」視為神降的災害。

不只《聖經》,在人類歷史中,蝗蟲是歷史久遠的災難種類。中國至少可以追溯到《詩經》所記的先秦時代。在這之後,中國還是很常面臨蝗災,蝗災特別容易緊接著旱災而來。但中國人對待蝗蟲的方式也很兇猛,唐太宗李世民甚至有生吃蝗蟲的驚人之舉。

西元628年,京城乾旱,出現了大批蝗蟲。唐太宗視察時看到蝗蟲,抓了幾隻,對著牠們大罵:「百姓耕種的糧食就是他們的命,你居然把糧食給吃了!害慘了他們!如果百姓是因為做錯了什麼,而被你們這樣對待,那你也應該當成我的錯。你要是有靈性、聽得懂的話,就吃我的心臟吧!不要害我的百姓。」

唐太宗就這麼看起來像瘋子的對著蝗蟲唸了一大串,接著也不管衛不衛生,抓起蝗蟲就要往肚子裡吞。

旁邊的大臣趕緊勸他:「吃了可能會生病,千萬不要啊!」

唐太宗霸氣回應:「如果會生病的話,那就讓我生病,來替代受苦的百姓吧!我幹嘛要害怕生病?」接著就一口吞了蝗蟲。

最後史書記載:在唐太宗這麼做之後,蝗災就平息了。

這個故事看起來太不科學、太過強調唐太宗的愛民之心,所以大家可以看看就好,不用太當真。但至少可以知道,唐代這時發生過一次讓民眾困擾的蝗災。除此之外,幾乎中國各個朝代都有好幾次蝗災的記載。中國人面對蝗災也非束手無策,有許多如捕、燒、埋之類的滅蝗方法。即便是在當代中國,還是每隔個幾年或十幾年,就會遇上蝗災。

但是比起唐太宗生吃蝗蟲,當代中國人就有智慧多了。

中國近幾年興起一種美食「油炸螞蚱」,也就是「炸蝗蟲」,蝗蟲也因此大受歡迎,從害蟲一躍成為盤中寵兒,熱門程度甚至超越了被稱之為「宵夜之王」的小龍蝦。

在中國人眼中,蝗蟲經過油炸之後,不只口感酥脆,還富含豐富蛋白質,因此甚至有了養殖的市場……如果把「蝗災即將抵達中國」跟「中國人吃炸蝗蟲」這兩件事情放在一起看,不知道究竟是「中國人該怕蝗蟲」,還是「蝗蟲該怕中國人」呢?

延伸影音:


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