霍亂也被殲滅!印度恆河神祕物質拯救村民 網友:快乾了這碗恆河水

我們對印度恆河的印象是垃圾遍野與屍體漂浮,然而,許多人選擇來此沐浴甚至飲用所謂的「聖水」。據說,每天光是恆河岸邊70多個城鎮、3億多居民排入的生活廢水,就足以讓某些河段的大腸桿菌超標280倍以上,簡直就是細菌繁殖的溫床。

霍亂病毒也被殲滅!印度恆河神祕物質拯救村民 網友:快乾了這碗恆河水
▲(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

這樣不會生病嗎?事實上,1890年初,恆河曾爆發過霍亂疫情,然而,沒多久後,霍亂竟然自己停了下來,不似其他地區野火般蔓延。一位英國細菌學專家歐內斯特·韓伯里·漢金(Ernest Hankin)對此感到好奇,認為恆河中必定有某種神祕物質能夠消滅病菌。但礙於當時醫療水準,漢金沒有找出原因,只能讓「恆河水治癒霍亂」成為一段佳話。

一直到20年後,一位法國微生物學家費里斯·代列爾(Félix d'Herelle)終於證明河裡的神祕物質就是「噬菌體」(Bacteriophage)。

霍亂病毒也被殲滅!印度恆河神祕物質拯救村民 網友:快乾了這碗恆河水
▲(圖/翻攝自維基百科)

第一次世界大戰時,大量法國士兵患上痢疾,嚴重者連命都保不住,但有人卻拉完肚子就好了。代列爾對於此感到納悶,開始研究士兵的糞便,這才發現糞便中某種神祕物質正在殺死痢疾的病菌,正確來說是「吃掉」這些病菌,於是取名為噬菌體。代列爾將糞便中的微生物蒐集起來,注入患有嚴重痢疾患的士兵體內,最後證實了他的想法,全部的士兵都恢復了。

霍亂病毒也被殲滅!印度恆河神祕物質拯救村民 網友:快乾了這碗恆河水
▲(圖/翻攝自維基百科)

後來,人們才將糞便中的噬菌體與恆河中的神祕物質連結起來。除此之外,噬菌體還有許多神話事蹟——2015年一位美國人Tom Patterson到埃及遊玩,就像遭到法老的詛咒,被感染超級細菌,所有醫學專家都束手無策,直到以噬菌體治療,才終於轉好;中國大陸60多年前也有類似的案例,一位煉鋼工人邱財康,被1300度高溫的鋼水燙傷達89.3%面積,搶救成功後,不幸出現綠膿桿菌敗血症,最後也是靠著噬菌體救回一命。

有趣的是,噬菌體其實是病毒的一種,卻專以細菌作為宿主,對人體無害,因此能夠有效消滅霍亂菌。大部分噬菌體有著長長的「尾巴」,可吸附在細菌上,在膜壁上打洞,拼命鑽入後將自己的DNA注入細菌,瘋狂複製DNA,最後釋放出溶菌酶。等到宿主細胞破解後,噬菌體開始攻擊下個目標。

不只如此,噬菌體還成為推進生物學的大功臣,著名的「赫雪和蔡司實驗」就是透過噬菌體證實DNA作為遺傳物質的功用。

霍亂病毒也被殲滅!印度恆河神祕物質拯救村民 網友:快乾了這碗恆河水
▲(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

然而,噬菌體其實相當挑食,只喜歡某種細菌,因此有時見效,有時卻無動於衷,加上青黴素等抗生素的出現,噬菌體漸漸被科學家忽視。

不過,在現今細菌不斷演化出「抗藥力」的狀況下,一點擦傷、分娩,或簡單手術都會成為風險。英國政府曾預測,2050年,細菌的抗藥性將奪去千萬人的生命。奧克蘭梅西大學講師希瑟·亨德里克森博士(Heather Hendrickson)對此表示,「也許,我們該來認真來研究那些曾救回恆河兩岸生命的噬菌體了。」

網友看完後留言表示:「這就是所謂的以毒攻毒啊」、「快乾了這碗恆河水」、「看起來超級細菌還是有天敵的」;但也有網友擔憂噬菌體會不會失控「最後變成食人病毒」。

VIA BBC-1BBC-2WikipediaDizzy In Science

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