森林醫師崩壞?科學家目睹啄木鳥「吸幼鳥腦髓」 鳥喙用力刺穿腦袋

一直以來有「森林醫師」美譽的啄木鳥,在童話故事中,經常戴著聽診器為大樹捕捉害蟲。然而,這只是人類為牠設定的角色,事實上,啄木鳥可能是危害樹木的元兇,牠們會在健康的樹木上開洞,吸取樹汁,甚至會用尖尖的鳥喙將整顆大樹掏空,直至死亡。

Acorn Woodpecker
▲(圖/翻攝Flickr/@Don Faulkner

在北美沿海,會看到一整排打滿密密麻麻孔洞的樹木,這些滿目瘡痍的樹幹,都是「橡樹啄木鳥」(Melanerpes formicivorus)的作品。橡樹啄木鳥將蒐集來的橡子一顆顆塞進孔洞中,成為牠們的糧倉,準備過冬和繁殖。

據說,一棵樹上最多可以打出五萬個孔洞。另外,除了樹木,北美許多橡樹啄木鳥還會將腦筋動到電線桿、住家樑柱上,讓當地民眾相當困擾。

森林醫師崩壞?科學家目睹啄木鳥「吸幼鳥腦髓」 鳥喙用力刺穿腦袋
▲(圖/翻攝自維基百科

除了拼命打洞之外,還有另一種「吸汁啄木鳥」(Sapsucker),被稱為森林中的吸血鬼,喜歡吸取汁液。吸汁啄木鳥會挑選健康、糖份高的樹木,如楓樹、樺樹等等。啄木鳥在樹幹上啄出許多小洞,洞與洞之間寬度不超過1公分,360度環繞整支樹幹。最後,這些孔洞滲出的樹汁,會吸引其他害蟲前來吸食、產卵、繁殖,直到樹木死亡。

森林醫師崩壞?科學家目睹啄木鳥「吸幼鳥腦髓」 鳥喙用力刺穿腦袋
▲(圖/翻攝自維基百科

而最令人驚訝的是,莫過於「吉拉啄木鳥」(Melanerpes uropygialis)了,據說吉拉啄木鳥會飛到其他鳥窩,趁著鳥父母不在,偷偷吸食鳥寶寶的腦髓,對牠們來說,這是獲取營養的最佳來源!曾有科學家拍攝到吉拉啄木鳥,用尖尖的嘴巴,不斷用力刺向兩隻小鳥的腦袋,一邊吸食,還一邊品嚐,畫面相當驚悚。



然而,啄木鳥真的是害鳥嗎?

科學家進步一研究發現,橡樹啄木鳥通常會選取枯木作為糧食倉,就算選擇活樹,也不容易使樹木死亡,因為橡樹啄木鳥只啄樹木表面,不會真正破壞到樹木內部。而吸汁啄木鳥,在密集取食樹汁的季節,的確會造成小樹死亡,但對於兩年以上的大樹來說,並沒有太大威脅。至於吃食幼崽腦髓的啄木鳥,也只能說是物競天擇的結果。

雖然啄木鳥並非童話中「醫師」形象,但牠們在樹幹啄洞的習性,也為森林許多小動物提供了安身之處。如果我們套用人類的定義,就此將啄木鳥定義成害鳥,那對啄木鳥來說並不公平。

VIA Dizzy In Science狂丸科學flickr@ Don Faulkner

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