河裡塑膠比魚多!晶瑩剔透「美人魚眼淚」卻是生態殺手 每年4.2噸流進黑海

當科學家大聲疾呼,要各國政府關注海洋裡的塑膠垃圾,並警告若再不作任何改善,2050年時海洋裡的塑膠可能就比魚還多,你可能從沒想過,其實在某些河流裡,塑膠的數量已經超過魚了。

多瑙河是歐洲第二長的河流,流經德國、奧地利、匈牙利等十個國家,音樂家小約翰史特勞斯更以一曲藍色多瑙河,譜下美麗的歐陸水鄉田園風情。不過,奧地利的科學家發現,多瑙河裡的塑膠竟然比魚寶寶還多!

他們從2010年到2012年,在多瑙河的奧地利流域用流刺網來計算攔截的塑膠量。他們指出,河裡的塑膠有將近八成是工業原料,也就是乳白色的塑膠原料、彩色的塑膠脂粒和塑膠薄片。

他們估算,每天有4.2噸的塑膠從多瑙河排入黑海。再這樣下去,藍色多瑙河恐怕要改成「彩色多瑙河」了。

多瑙河的故事並不是單一個案。過去三年,台塑在美國德州因污染當地河流與港灣,被當地漁民和環保團體告上法院,禍首同樣是這些小小的塑膠原料顆粒。

引發如此軒然大波的塑膠原料顆粒,到底長怎樣?下次到海邊玩,你可以仔細觀察海浪退下後,留在沙灘上一顆顆乳白、微黃或半透明,中間微微下凹的圓形小顆粒。它們不是魚卵,而是被淨灘好手戲稱為顆顆永流傳、撿也撿不完的「美人魚的眼淚」。

30年前,德州的捕蝦船船長黛安威爾森,從報紙上看見德州是全美最多有毒廢棄物堆置的區域,從此開啟了她的環境運動之路。

曾用絕食抗議陶氏化學非法傾倒的威爾森,即使如今已是70歲的高齡,捍衛家園環境的意志可一點都沒有退縮。2017年,威爾森控告台塑非法傾倒塑膠顆粒和其他PVC產品,汙染工廠附近的考克斯溪。證據是她數年來在河流、河濱與海灣裡蒐集來,數以千計的塑膠原料。

審理此案的法官說明,證據顯示「台塑從未向德州環境品質委員會(Texas Commission on Environmental Quality,TCEQ)通報『任何一次懸浮固體排放』,違法行徑『長達1149天』」。雖然台塑在2017年曾因6度違規遭TCEQ處罰12萬1875美元,但台塑依然故我,沒有任何改善。

▲▼美人魚眼淚。(圖/顏寧提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)
▲美人魚的眼淚。(圖/顏寧提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

本月初,德州法官批淮了台塑以美金5000萬元作為和解的請求。這創下美國歷史上由單一市民發起,提出對聯邦乾淨空氣與淨水法訴訟的最高金額。這筆錢會用來作為減緩污染、棲地復育、公眾教育與其他海岸的環境工作。

台塑另外還答應要捐出75萬美元,提供當地一個青年扶助計畫,補助低收入兒童和青少年的餐費、點心和交通運輸。

許多人將這次的勝利喻為大衛與戈利亞之役,威爾森最終迎向了正義。下回到海邊,你可以仔細找找,這讓許多人頭痛不已的「美人魚眼淚」。

延伸影音:


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