恐龍其實是鳥類?「始祖暴龍」已長出羽毛 只差不會飛

文/川崎悟司
譯/黃品玟

鳥類和恐龍的歷史

鳥類是由恐龍進化而成的--這已經是無可動搖的定論。而證明這點的,就是屬於「獸腳亞目」的「虛骨龍類」族群的中華龍鳥,在1995年挖掘出牠的全身化石時,已經認定牠從背部到尾巴都有羽毛的痕跡。

一般認為中華龍鳥全身(至少背部)都有羽毛覆蓋,這就成了恐龍和鳥類是近親之說法的有力證據。

另外,學者也有發現過,生存在8000萬年前的偷蛋龍在巢穴中產卵,看似正在孵蛋的化石。而在虛骨龍類之中,屬於最接近鳥類的「馳龍科」的顧氏小盜龍,不只是前肢,連後肢也長有翅膀,能夠在空中飛行。

▲▼書籍《動物的滅絕與進化圖鑑》。(圖/台灣東販提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)
▲(圖/台灣東販提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

這些虛骨龍類的體型較小,骨骼也變輕,是一群身輕如燕的恐龍。但另一方面,全長12m,體重達6噸的暴龍也屬於這個族群。其實在暴龍最原始的同類中,也有身體嬌小並長有羽毛的物種,有人指出,暴龍的孩子身上可能也有羽毛。

雖然我們在白堊紀的地層中發現了許多長有羽毛的恐龍化石,不過從恐龍進化而成的最古老的鳥類「始祖鳥」,其實是在1億5000萬年前的侏儸紀後期出現的。

牠們和現在的鳥類很像,不過頷部長有牙齒,翅膀上有長著鉤爪的3根趾頭,尾巴很長,有著和恐龍很像的特徵。

在這之後,鳥類雖然隨著恐龍一起繁盛起來,不過在白堊紀末期出現的大滅絕時期,恐龍滅絕了,只有在環境變化下也能透過飛行移動的鳥類存活下來。隨後牠們為了尋找繁殖的對象而不斷拓展分布的地區,直到現在都一直繁榮著。

*本文摘錄自《動物的滅絕與進化圖鑑:讓人出乎意料的動物演化史》

▲▼書籍《動物的滅絕與進化圖鑑》。(圖/台灣東販提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者:川崎悟司

譯者:黃品玟

本文由 台灣東販 授權轉載

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