只能跟死神拔河!麻醉醫師同情癌末患者問:早點死去是否就不痛

文/主動脈(麻醉及疼痛科醫師)

同情

病患是一名上食道癌的患者,轉移之後,癌症細胞吃到左邊臂神經叢,產生劇烈的神經痛。他的左手已經抬不起來,只剩下幾個指頭稍微能動,肩膀的肌肉也都因為沒有辦法運動而嚴重萎縮。

他說他痛到沒有辦法平躺,必須一直向前彎著身子才會覺得好一點,也因為沒辦法平躺,所以幾乎沒辦法睡覺。

我看了他的症狀,覺得大概頸椎第五條神經被癌症吃掉了,我建議用熱凝療法把神經燒掉,神經破壞後,疼痛至少可以減輕,但是那隻手可能就永遠舉不起來了。但是就算我不燒掉他的神經,神經被癌症細胞侵蝕之後,只會越來越嚴重,手也就舉不起來。

▲▼書籍《麻醉醫師靈魂所在的地方》。(圖/聯經出版提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)
▲即使痛到無法入睡,患者仍不願放棄。(圖/聯經出版提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

癌症到了末期之後,能做的都是破壞性的止痛療法,只要不痛就好,功能已經不是那麼重要。但是他說不要,他想要保存那隻手僅存的功能,每天就用另一隻手拉著左手一直復健,但是其實完全沒用。

我有時候不明白,為什麼他寧可忍受疼痛,也不肯放棄那隻手的功能?是不是藉由這樣一個不放棄的程序或是儀式,可以向死神宣示他的時間還沒有走到盡頭,他還很努力活著,不能奪走他的生命?或者是每天努力復健,就有一個希望、一個生活的目標,就可以不用輕易地死去?

我只好幫他做神經阻斷術,用局部麻醉劑把頸椎第五神經麻醉,看他會不會好過一點。我問他打完針之後藥效可以持續多久,他說可以好三天左右,至少那三天他可以睡一下。

於是每隔幾天,我就幫他治療一次。我發覺他左邊的臉頰慢慢腫起來,可能是上腔靜脈症候群(SVC syndrome),意思就是腫瘤已經侵犯、壓迫上腔靜脈,導致頭部的靜脈回流受阻,整個臉就會慢慢地腫起來。

最後或許會壓迫到呼吸道,患者會像溺水一樣,吸不到氣。我已經預見了他的死亡是漫長而痛苦的常態,而我寧可不要知道。打完針之後,大概疼痛得到一些緩解,或許他也真的累了,他就以一種很奇怪的姿勢,倚在床欄邊緣睡著了。

我看著這些病人以一種受盡折磨的方式,每天不斷地逼近死亡一點點,實在想不出辦法來安慰他們。甚至有時候我會希望他們早點死去,死了之後,是不是就再也不會痛了?當這種想法一浮現在腦海,我立刻感到慚愧,直覺好像不應該有這種想法。

我們之所以想要成為醫師,目的不就是要幫病人續命,為什麼我反而會由衷地希望病人早點死去呢?

或許面對癌末的病人,本來就沒有任何話可以安慰他們。醫者跟患者本來就站在不平等天秤的兩端,我正值壯年,而他已經在死亡的邊緣,所以不管說出什麼話來,都像是耳邊吹過的風一樣。

而遇見這樣的病人,覺得悲傷,是人類出於同情憐憫的天性,或者是出於一種對疾病的恐懼?有一天或許我也會生同樣的疾病,得到同樣的遭遇,到那一天時,我也需要一位醫者來幫我治療嗎?

*本文摘錄自《麻醉醫師靈魂所在的地方:在悲傷與死亡的面前,我們如何說愛?》

▲▼書籍《麻醉醫師靈魂所在的地方》。(圖/聯經出版提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者:主動脈

本文由 聯經出版公司 授權轉載

未經授權,請勿轉載


►醒醒吧你有女朋友!找Her幫你一起照顧她

關鍵字: 麻醉醫師靈魂所在的地方主動脈花蓮慈濟醫院麻醉師麻醉科醫師聯經出版食道癌癌症癌症細胞上腔靜脈症候群神經破壞神經

給本文來顆檸檬吧

最新留言

推薦閱讀

感冒吃藥不會好!診所設「抗生素套餐」按個鈕就開完藥:滿足病人需求

感冒吃藥不會好!診所設「抗生素套餐」按個鈕就開完藥:滿足病人需求

到了冬天,幾乎都是感冒患者。診所導入了電子病歷(在電腦上寫病歷、開處方箋的系統),在電腦上有個按鈕【感冒1】。之後只要按下「決定處方」的按鈕就好。

用安樂死名義出征 二戰納粹屠殺20萬殘疾者 理由是淨化人類素質

用安樂死名義出征 二戰納粹屠殺20萬殘疾者 理由是淨化人類素質

一九三九年九月一日,第二次世界大戰剛開戰時,家中有安養嚴重身心障礙兒童的德國家庭,皆收到了一封寫有「您的孩子在接受更進一步治療時,突然死亡」的信件。

人生不該照範本走!蔡康永:像葡萄酒,沒有標準才耐人尋味

人生不該照範本走!蔡康永:像葡萄酒,沒有標準才耐人尋味

如果世界上真的出現了標準葡萄酒的範本,那麼葡萄酒的價值,就會跌落到罐裝啤酒、罐裝可樂的價格,因為它已經不再各有特色、耐人尋味。

2019年新型冠狀病毒肺炎(COVID-19 武漢肺炎)事件簿 持續更新:媽祖遶境延期

2019年新型冠狀病毒肺炎(COVID-19 武漢肺炎)事件簿 持續更新:媽祖遶境延期

持續更新2019年新型冠狀病毒肺炎(COVID-19 武漢肺炎)事件的相關重點訊息。

大家一起來找貓!大馬藝術家「把貓藏在細節裡」 看誰最會躲貓貓

大家一起來找貓!大馬藝術家「把貓藏在細節裡」 看誰最會躲貓貓

馬來西亞的藝術家Lim Heng Swee(ilovedoodle)最近創作了一系列貓咪畫作,她不是幫貓咪畫肖像,而是將這些喵們融入大自然!

胖到破百被未婚夫甩!女怒鏟50公斤重返幸福 順便奪下英國小姐后冠

胖到破百被未婚夫甩!女怒鏟50公斤重返幸福 順便奪下英國小姐后冠

英國一名26歲的女子Jen Atkin,曾經是個破百公斤的棉花糖女孩。起初,她並不認為自己需要減肥,直到她穿不下自己最愛的衣服,甚至因為太胖而被未婚夫甩掉…

吉娃娃抱鴿子「跨物種友誼照」曝光 黏著不放手:我們都有殘疾

吉娃娃抱鴿子「跨物種友誼照」曝光 黏著不放手:我們都有殘疾

有些動物生下來就有缺陷,但牠們無法選擇自己的生命,往往飼主都會將牠們「安樂死」。不過也有一群人致力拯救這些小生命!

「餵飽自己前先餵浪浪」獸醫巧見街友小動作 感動發起街頭義診

「餵飽自己前先餵浪浪」獸醫巧見街友小動作 感動發起街頭義診

斯圖爾特(Kwane Stewart)在開車上班的途中發現一名街友牽著一條病懨懨的狗。他停下車、揹起裝滿醫療用品的袋子,問他:「您的寵物需要我幫忙嗎?」

自己報案狗口失蹤! 白毛大狗趴警局櫃台找人  警:歡迎常迷路

自己報案狗口失蹤! 白毛大狗趴警局櫃台找人 警:歡迎常迷路

大家都知道迷路的時候可以請員警幫忙找路,但你看過迷路的狗狗去警察局報案嗎?

歐盟將衛生棉列為「非必要」額外加稅 蘇格蘭反制立法:全免費

歐盟將衛生棉列為「非必要」額外加稅 蘇格蘭反制立法:全免費

2018年,蘇格蘭政府就曾通過一條法案,提供所有女學生免費的衛生棉/條,解決她們無法負擔生理用品的開銷所需。而在2020年,蘇格蘭政府通過了全新的法案…

母子等車突遭怪漢推落月台! 8歲童下秒遭高鐵輾過...當場慘死