比小說還離奇!推理女王「失蹤整整11天」 百年後真相仍無人知曉

如果各位喜歡閱讀推理主題作品,相信您一定聽過英國推理小說家阿嘉莎‧克莉絲蒂(Agatha Christie)的鼎鼎大名。

舉凡她執筆的《東方快車謀殺案》(Murder on the Orient Express)、《ABC謀殺案》(The A.B.C. Murders)、《一個都不留》(And Then There Were None)等經典名作,非但對後世的推理小說創作影響深遠,直到現在仍被許多推理迷視為「沒有之一」的曠世神作。

根據《金氏世界紀錄》統計,克莉絲蒂的作品銷量至今超過二十億冊,在書籍出版史上僅次於《聖經》和英國劇作家威廉‧莎士比亞(William Shakespeare)。無論從著作的品質還是數量來看,她被後人稱為「推理小說女王」(Queen of Mystery)都可說是當之無愧!

▲▼推理小說女王。(圖/翻攝自維基百科)
▲阿嘉莎‧克莉絲蒂不僅著作等身,更是史上最暢銷的推理小說家。(圖/翻攝自維基百科,下同。)

在長達五十餘年的寫作生涯當中,克莉絲蒂屢次寫出讓廣大書迷嘖嘖稱奇的巧妙圈套;不過,若要挑選一樁最難解的棘手案件,筆者認為並非來自「推理小說女王」的筆下小說,而是發生在現實世界、即使過了將近一百年仍舊真相不明的「克莉絲蒂失蹤記」!

時間回溯到1926年,尚未成為超暢銷作家的克莉絲蒂,正以撰寫名偵探赫丘勒‧白羅(Hercule Poirot)的推理故事逐漸打響知名度。另一方面,她的家庭生活卻接連遭逢敬愛的母親因病逝世、結婚十餘年的丈夫亞契(Archie Christie)另有新歡等多重打擊。

▲▼推理小說女王。(圖/翻攝自維基百科)
▲克莉絲蒂(右一)與亞契(左一)。

12月3日晚間,克莉絲蒂沒有告訴女傭自己要去哪裡,便駕車離開她位於伯克郡(Berkshire)的住處。翌日早上,與伯克郡相鄰的薩里郡(Surrey)警方接獲報案,指稱湖邊有一輛遭人遺棄的可疑汽車。

當警方趕到現場時,汽車駕駛早已不知去向,從車內遺留的過期駕照和女性服飾研判,這輛汽車極有可能是克莉絲蒂的所有物!

此時,克莉絲蒂已是小有名氣的公眾人物,導致她失蹤的消息一經傳開,馬上變成各家媒體爭相報導的頭條新聞。對此,壓力山大的警方不但投入數百名人力展開搜查,還登報徵求知情民眾踴躍提供線索。

或許是受到新聞熱度的吸引,有關單位收到大量的目擊情報,就連「福爾摩斯探案」作者亞瑟‧柯南‧道爾爵士(Sir Arthur Conan Doyle)也來跟風湊熱鬧,邀請靈媒藉由克莉絲蒂的手套探詢她的蹤跡。

▲▼推理小說女王。(圖/翻攝自維基百科)
▲知名作家亞瑟‧柯南‧道爾篤信通靈術,曾試圖透過通靈者找尋失蹤的克莉絲蒂。

隨著這起失蹤事件越演越烈,英國警方也從可靠線報獲知克莉絲蒂已於日前搭乘火車北上、目前投宿於約克郡(Yorkshire)的某家旅館,連忙循線前往該旅館進行偵查,總算找到這位失蹤長達十一天的「推理小說女王」!

值得注意的是,當員警詢問克莉絲蒂為何將座車棄置於薩里郡、另外搭乘火車前往三百公里遠的約克郡,她卻表示自己對這段經歷完全失去記憶,甚至還把前來指認的亞契誤認成兄長而非丈夫。

▲▼推理小說女王。(圖/翻攝自維基百科)
▲伯克郡、薩里郡及約克郡相對位置。

由於克莉絲蒂的反應出乎眾人意料之外,警方只好委託醫師團隊進行鑑定,繼而認為她可能因為壓力過大罹患了失憶症,故而無法清楚解釋失蹤期間的言行舉動。

然而,警察調查克莉絲蒂的住宿紀錄時,意外發現她居然以丈夫情婦的姓氏編造假名入住,也讓警方懷疑這次的失蹤事件,說不定是克莉絲蒂為了給劈腿的丈夫留下人生汙點,或是利用新聞報導炒作知名度,因此自導自演這齣耗費了大量人力和資源的「失蹤戲碼」。

▲▼推理小說女王。(圖/翻攝自維基百科)
▲警方破案翌日,英國報紙立刻以大篇幅報導尋獲克莉絲蒂的相關新聞。

話雖如此,由於警方缺乏確切證據加以佐證,這樁失蹤案件最後仍以「順利破案」草草收場,而克莉絲蒂與亞契名存實亡的婚姻關係,也在案發兩年後以雙方離婚正式畫下句點。

到了二十世紀末,英國作家賈瑞德‧凱德(Jared Cade)為了探討轟動一時的「克莉絲蒂失蹤案」,曾訪問與克莉絲蒂往來密切的數位親戚,赫然得知這樁失蹤事件,確實是「推理小說女王」為了報復亞契的不忠行為,因而精心設計的復仇大戲!

附帶一提,克莉絲蒂生前完成的兩本自傳作品,都對這樁失蹤事件避而不談。是故,即便她的親屬提出極其合理的有力解釋,在缺乏當事人現身說法的前提下,事件真相也只能隨著「推理小說女王」的逝世,永遠埋藏於疑雲重重的無盡黑暗當中。


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