想不起來過往的事?聽音樂有助於「找回記憶」 喚回失智症患者的回憶

文/羅布列(I.C. Robledo)
譯/鹿憶之

在重要時刻播放的音樂,或以某種方式代表重要時期的音樂,往往會帶領著我們回到聽見音樂的當下與那段時間。它能為我們提供一種毫不費力回憶的強大能力。音樂本身就是一種強大的線索,可翻騰激起其他相關的記憶,即使你不希望想起來也不得不想起。

喚醒記憶的音樂

在成長過程中,我記得父親有時會說,聽六○年代的歌曲會帶他回到當時的生活情景,激起洶湧的回憶。我感覺音樂喚醒他的不只是圖像,還有使他想起生活的完整模樣、大致的感覺等等。

當時我還是小孩,不太了解,但如今我比較能體會父親的意思。我很喜歡音樂,會到免費串流媒體音樂網站Spotify收聽各種音樂。有時,我會尋找在生命中不同階段所聽過的音樂團體。當然,傾聽那些音樂,確實讓我回到當時的情境,想起那時我在做什麼,在想什麼,我的感受,以及生活中的許多細節。

我建議你在生活中尋找一些過去常聽的音樂,聆聽這些音樂可幫助想起你以為已經遺失的記憶。


▲音樂能讓人想起某些記憶。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

最近的發現告訴我們,音樂實際上比我們從前認為的更強大。例如,我最近看到一部引人入勝的影片,是關於一位罹患阿茲海默症的老男人,有人帶給他一些音樂,以幫助激發他的記憶。如果你有興趣,這部紀錄片名是《如夢幻音:沉睡的記憶》(Alive Inside),除了這位老人的故事,還包含了其他許多內容,不妨到Aliveinside.org和YouTube等網站搜尋觀賞。

在影片中,有一個名叫亨利的老人,他無法回答基本的「是」或「否」問題。他的外表大致看來沒有精神,反應遲鈍。然而,有人播放了他年輕時的音樂,他的眼睛隨即亮了起來。原本他看起來像似呈現休眠狀態,如今似乎徹底清醒,完全投入音樂,變得富有生氣。他應和著音樂,開始唱歌跳舞。

在歌曲結束後,人們訪問他有關音樂和生活的種種。令人驚訝的是,他能順利地與人溝通,看來毫無窒礙,就像一個沒有記憶力問題的正常人一樣,只是一直沉睡在這個身體裡。音樂具有如此強大的效果,使老人想起自己是誰,覺得自己活著。

這並非是一件罕見的事件,如今已有許多生命受到音樂的重大影響。從《如夢幻音:沉睡的記憶》這部紀錄片,我們可看見,音樂幫助了許多失智症患者「活起來」,想起過去的事。


▲音樂甚至能幫助,失智症患者想起過去的事情。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

為什麼音樂能夠幫助我們回憶,即使對於患有失智症的人也一樣?已故的奧利弗‧薩克斯醫師(Dr. Oliver Sacks)說,「音樂比任何其他刺激,都更能活化大腦的許多部分。」似乎音樂這種能夠同時活化大腦多重部分的能力,可不費吹灰之力幫助人們想起許多回憶。

如果音樂對失智症患者都有幫助,我相信對我們其他人來說,音樂也會是一個有用的記憶工具。

尋找與記憶相關的氣味

與音樂類似,我們已知氣味對記憶有強大的影響。無論是音樂或氣味,都可以產生一種「非自主性記憶」效應,不管我們是否想要,記憶都會湧現。有趣的是,我們經常都在努力回想,但音樂和氣味都可消除一些困難,讓記憶自然而然出現。

尋找失去的記憶

在馬塞爾‧普魯斯特(Marcel Proust)小說《追憶似水年華》(In Search of Lost Time)中,有個角色聞到蘸過紅茶的瑪德琳蛋糕味道,霎時童年記憶栩栩如生地出現。記憶力正是構成此書大部分內容的源頭。當然,那只是一部小說,但氣味確實會對記憶產生強大的影響。

當你聞到某些東西時,會自動與當時正在發生的其他事連結在一起。你送給初戀情人(或有人送給你)一朵花的氣味,可能會永遠留在你身邊,每次在你聞到那種花的氣味,都會一再提醒你。如果你想要記起更多關於從前某個人的事,或許你可以找來他們的香水或古龍水,有助於激發你過去的記憶。

*本文摘錄自《極簡實用記憶》

▲極簡實用記憶。(圖/時報出版提供)

作者:羅布列

譯者:鹿憶之

本文由 時報出版 授權轉載

未經授權,請勿轉載


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