蒟蒻是什麼做的?植株是「巨花魔芋」親戚 外貌長得超奇怪

文/深海大花枝

你有想過,古代人是從什麼時候開始吃蒟蒻的嗎?

如果你上網搜尋,百度百科會告訴你,中國老祖宗吃蒟蒻的歷史可以上溯幾千年。真的假的?不如來繼續查查看資料,看看到底是怎麼回事。

蒟蒻是什麼

對岸人近代把蒟蒻叫做「魔芋」,連哆啦A夢的翻譯蒟蒻,都有「翻譯魔芋」的譯名版本。這個名字雖怪,卻也是有其道理。

▲▼蒟蒻。(圖/翻攝自維基百科)
▲蒟蒻開花的樣子。(圖/翻攝自維基百科)

它長得很噁心,但,這就是維基百科上蒟蒻開花的樣子。原來蒟蒻這種植物,屬於天南星科魔芋屬,和會發出屍臭味、金氏世界紀錄上一朵花就長到3公尺高的「巨花魔芋」是親戚。

其實,據說蒟蒻花本人的味道,也是滿臭的。只是我們吃的時候當然不是吃這些花,而是拿它的其他部位加工。

蒟蒻和親戚巨花魔芋,都是一種塊莖植物。根據《食力》報導,現代蒟蒻的製作方式,就是將它的塊莖洗淨切片、然後乾燥磨粉、去除澱粉。在這之後,再添加水與鹼加熱,於是就得到了膠質狀的「蒟蒻」。

但是,古人又是怎麼吃蒟蒻的呢?

古人吃蒟蒻

晉代文人左思,寫了一篇《蜀都賦》,其中提到:「其園則有蒟蒻茱萸,瓜疇芋區。甘蔗辛薑,陽蓲陰敷。」至少顯見當時的人就對蒟蒻有所認識。

只是百度百科又說,中國人從秦代就會吃蒟蒻,還說《蜀都賦》有一段描寫蒟蒻的句子,說「以灰汁煮即成凍,以苦酒淹食,蜀人珍之」。

這兩個說法,實在都找不到有公信力的證據。尤其是實際看了《蜀都賦》的原文之後才知道,內文根本沒有這一段,沒有!真是峰迴路轉啊……

這段「蜀人珍之」的描寫,唯一的出處是一本叫做《想怎麼活就要怎麼吃才能健康》的書,也許它是引用了誰對《蜀都賦》的腳注,但即使如此,也已不可考寫注的人是誰。

雖然左思把蒟蒻和其它食用/藥用植物寫在一起,也說不定當時的人真會吃蒟蒻,但既然沒有證據,我們目前還是只知道:東漢時期的人至少是對蒟蒻這種植物有認識的。

只不過,那段可疑的「以灰汁煮即成凍」,在明代的《本草綱目》裡,倒是有一些相像的記載。

▲▼蒟蒻。(圖/翻攝自維基百科)
▲「以灰汁煮即成凍」這段話透露當時可能已有蒟蒻這種食物。(圖/翻攝自維基百科)

《本草》裡寫到「鬼頭」、「鬼芋」這種植物,從敘述看來,就是如今魔芋屬的蒟蒻。清朝吳其濬的《植物名實圖考》,也另提到:「衡山產蒻頭,俗稱磨芋,曰鬼芋」。

《本草》裡面寫到這種植物:「出蜀中,施州亦有之,呼為鬼頭,閩中人亦種之。……與南星苗相似,但多斑點,宿根亦自生苗。……經二年者,根大如碗及芋魁,其外理白,味亦麻人。秋後采根,須淨擦,或搗成片段,以釅灰汁煮十餘沸,以水淘洗,換水更煮五六遍,即成凍子,切片,以苦酒五味淹食,不以灰汁則不成也。」

所以我們終於有了一個有證據的答案:至少明代的人會吃蒟蒻啊!

照《本草》敘述,人們會種植蒟蒻,然後將其根採起,洗淨或搗成片段後,以灰汁煮過、以水淘洗,變成「凍子」。這個做法,其實跟現代的製作方式原理很類似,就是挖出塊莖、洗淨加工。

文內還寫到「不加灰汁就無法成凍」,也有很科學的解釋。

蒟蒻內含有大量的葡甘露聚醣,是一種水溶性多醣,不加灰汁,大概就是因為缺少了鹼類,讓蒟蒻的成分無法與鹼性溶液作用、凝結成膠了吧。

本草綱目也說蒟蒻有毒?

蒟蒻的魔芋屬親戚們相當多元,其中也有幾種是莖部處理過後,可以加工食用的。

不過蒟蒻這種神奇的植物,塊莖在生的時候確實有毒,連《本草》內也寫「毒猛不堪食」。或許是因為這樣,網路上有些繪聲繪影的謠言,說千萬不要吃蒟蒻。可是,蒟蒻經過加工處理後,不但沒有毒性,還變成了《本草》內寫說主治「癰腫風毒,摩敷腫上」的養生中藥。

網路上的謠言,把蒟蒻與同為天南星科的姑婆芋對比,表示天南星所含的刺激生物鹼,會麻痺咽喉、抑制呼吸心跳、使神經鈍化、器官硬化,而且「越中毒越沒感覺」。

寫得如此駭人聽聞,卻沒有任何專業人士為論點背書。常用網路的你,想必已經習慣了這種手段,知道這只是又一個在長輩群組瘋傳的「小波浪」,但會相信的人,可不這麼想。

謠言內還把老人、幼童「吃蒟蒻噎到」的新聞,引導為是因為慢性中毒,才會讓喉頭哽住。甚至說蒟蒻減肥是因為毒害腸胃、煮進火辜會「連湯都有毒」。

▲▼蒟蒻。(圖/翻攝自維基百科)
▲關於蒟蒻有毒的謠傳很多。(圖/翻攝自維基百科)

相信謠言的人會恐慌地說「還好現在看到了」、「再也不敢吃蒟蒻了」……老實說,還真的不知道要怎麼阻止他們。

實際上,臨床從未有過實用蒟蒻而中毒的案例,本來所有食品就是多食無益、過猶不及,但是要說人家有猛毒,還是太抬舉了一點啦。

台灣的魔芋親戚

如今我們吃蒟蒻不再是為了藥用功效(而通常是為了減肥QQ),在台灣,除了有種植可以作成蒟蒻的疣柄魔芋之外,還有台灣魔芋、密毛魔芋,和東亞魔芋。

台灣魔芋和密毛魔芋,都是台灣特有種的植物,可以在高雄柴山找到。台灣其實有些喜愛魔芋的人,每年都很期待上山尋找魔芋的花。

只是,由於它們分別會發出猴屎與死屍般的味道、引來蒼蠅,這些台灣特有的魔芋,都很容易被「腰斬」砍斷,再也無法延續生命。

雖然它們長得很醜又很臭,但,想想平常吃的蒟蒻,愛屋及烏,就對這些獨特的生物好一點吧。你斷的,是人家的命根子啊啊!


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關鍵字: 深海大花枝蒟蒻魔芋歷史謠言

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