到美國猶他州打工換宿!太陽晚上「九點才下山」 洋蔥式穿搭是日常

文/老派假文青

我是剛畢業的大學生,正在美國打工度假。

旅遊是生活的一部分,體驗各種人文風景得以舒緩身心,我尤愛深度旅行,給自己一段時間深入該地,用雙腳緩緩踏遍土地,與旅人交換故事,感受不同的文化衝擊。先前參與了《廣西國際志工》和《綠島打工換宿》,而在這大學最後一個暑假,我選擇到美國打工度假,享受為期四個月的畢業之旅。

近幾年換宿風潮旺盛,台灣的各小島、澳洲、歐美、日本都是熱門之處,其中申請美國打工的門檻較為特別,需要具有學生身份者方才可參加計畫,若沒有繼續升學的考量,畢業該年就是最後一次的申請機會。

「WAT」是美國打工換宿的專屬計畫,是Working And Traveling的簡寫,由美國政府與各國合作,有意願者無法自行尋找工作,需要透過代辦公司統一辦理手續。以台灣而言,主要的代辦公司有CIEE、IEE、菁展、福華等等,這次我選擇的是福華。

旅途在報名後便已開啟,籌備資金、訂定機票、練習英文、完成行政、視訊面試,幾個月的考驗是各個關卡,待有緣人過關斬將。直到踏上美國土地的那一刻,我才鬆了口氣,有種美好又不切實際,像是一場尚未清醒夢境的感覺。

▲美國行。(圖/老派假文青提供)
▲這裡的風景不需要套濾鏡。(圖/老派假文青提供,請勿隨意翻拍,以免侵權,下同。)

我的歇腳處是猶他州的布萊斯峽谷(Bryce Canyon),擁有極為壯麗的山谷地形,根根石柱如同各個小妖精,是神話中的搗蛋鬼——據說印地安人初乍此地時,有許多惡靈持續作亂,眾人不得安寧,只好上訴天神,在祂無法忍受之下,變法將它們變成石柱。

猶他州是美國數一數二的乾燥之州,加上國家公園海拔高,習慣濕潤的台灣人生理會有些不適應,手肘、指緣、鼻頭紛紛脫皮,眼睛也相當乾澀,起床時鼻涕常帶有血絲,更讓自小從未流過鼻血的我有了初體驗!

有趣的是,這裡的溫差極大,「洋蔥式穿搭」是日常,早晨穿著羽絨衣,中午脫到剩背心,晚間再套上長袖,一天可以看見各個季節的衣種;漫漫白天是特色,太陽從五點多升起,直到九點才下山,日照時間相當充裕,人們得以在戶外盡情玩耍,不需擔心腳程輸給星辰。也因此,墨鏡與帽子是必需品,登山步道彷彿是旅客的伸展台,漁夫帽、鴨舌帽、草帽等等款式目不暇給,爭相展現遮陽功力。

▲美國行。(圖/老派假文青提供)
▲以為來國家公園可以省錢的我與夥伴,在一個月之內已經敗了兩頂帽子,更別提那些回台後不曉得是否派得上用場的登山用品。

為什麼會選擇布萊斯峽谷作為這次的台勞根據地呢?

完全是誤會,與,單方面的認知謬誤。

時間回到WAT(美國暑期打工旅遊計劃 Work and Travel USA)念頭萌芽的那天,建構著我對美國遊樂園工作服的嚮往——寶藍色襯衫,搭配卡其短褲。身為寶藍色的信徒,我渴望能每天穿著這樣子的制服,穿梭在樂園餐車叫賣,左一句「Popcorn」、右一句「Cola」,享受高密度的歡笑聲與尖叫聲,延遲面對職場生態的殘酷與荼毒。

爾後,我找上了以此工作為大宗的福華代辦,沒想到這年的性質大洗牌,幾乎沒有遊樂園的空缺。我欲改申請美國棒球場的相關工作,一樣是著重販售爆米花與飲料,也能觀察人們嘴角到眼角的弧度,但突然竄出一個念頭:如果能夠到國家公園工作,賞玩台灣所沒有的人文景觀,會不會是更棒的體驗?

前幾年的換宿經驗讓我認識大海,寬闊的海域給予我強烈的安全感,在海裡潛水、追浪的時光無非是自我探索的大好時機,沁涼感更是炎炎夏日的一大解脫。

於是,我選擇了一個能夠釣魚、玩SUP、泛舟的國家公園。不料,抵達才發現資訊不對等,這裡只有一大堆石柱,哪裡來的藍色呀,再度失策,真是一群邪惡的小妖精。

唉,既來之則安之,走著走著也不小心愛上了爬山時的內心變化,這是之後的故事了。


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