如果古生物還活著?「巨首雙齒獸」名字很兇臉很萌 沒滅絕八成跟狗爭寵

有點獵奇的可愛

文/土屋健(科普作家)
譯/張佳雯

大角笠頭螈

才想著「今天好熱喔,來泡個冷水澡吧。」一打開浴室門,已經有人捷足先登了。

大角笠頭螈是頭部宛如迴力鏢的兩棲類。扁平的頭像迴力鏢似的兩側往左右擴張,形成注音符號「ㄑ」的外型。不過頭雖然很大,卻不代表嘴巴也大。笠頭螈的嘴巴位於「ㄑ」字頂端,有個小小的開口。

▲真實尺寸的古生物圖鑑˙古生代篇。(圖/如何出版提供)
(圖/如何出版提供,請勿隨意翻拍,以免侵權,下同。)

▲真實尺寸的古生物圖鑑˙古生代篇。(圖/如何出版提供)

兩個眼睛的位置很靠近嘴巴,看起來表情相當可愛。雖然說是「兩棲類」,但是與現今的青蛙(無尾類)、蠑螈(有尾類)、蛇(無足類)不同,屬於已滅絕的類別。

笠頭螈最大的特徵,就是上述的頭部,但是並非從小頭就這麼大。小時候不只幅度沒有那麼寬闊,也沒有形成「ㄑ」字形。這種動物隨著成長,頭部會越變越大。

連接著頭部的是寬扁的身體,然後有細小的四肢和長尾巴。這麼小的四肢無法在陸地上行走,因此主要應該是在水中生活。像浴缸之類水流靜止的場所就很適合牠,但即使是在有一定強度的水流中,似乎也能自由移動。

羅氏杯喙龍

最近遛狗時也會一起遛羅氏杯喙龍這種體長超過3.5m的龐然大物,走起路來慢吞吞的,所以不需要牽繩。小狗似乎也習以為常,能在絲毫不驚嚇的狀況下一起散步。這樣看起來,杯喙龍好像滿好飼養的,本來以為這種大小要養在室內很麻煩呢!

杯喙龍是有著像酒桶般身軀的單孔類,最主要的特徵,就是一顆跟身材不成比例的小頭,而且是植食性動物。飼養杯喙龍要注意的是,正如你所見,因為頭太小,脖子一定不長,嘴巴沒辦法接近地面。所以給水盆不要放在地上,而要架高放在杯喙龍嘴巴碰得到的地方。

▲真實尺寸的古生物圖鑑˙古生代篇。(圖/如何出版提供)

▲真實尺寸的古生物圖鑑˙古生代篇。(圖/如何出版提供)

依據「紀錄」,杯喙龍是二疊紀非常具代表性的動物之一。根據2016 年發表的研究,杯喙龍所屬的卡色龍類,可能為水棲。的確,如果是水棲,就可以解決「嘴巴無法靠近地面」的問題。短短的四肢,比起在陸地上行走,應該更適合在水中滑動。

巨首雙齒獸

有隻不尋常的動物和拉不拉多犬一起午睡中。仔細一瞧,那隻小動物嘴裡有小小的牙齒。這隻動物的名字叫作巨首雙齒獸。

根據「紀錄」,雙齒獸是在大約2億5700萬年前,在古生代二疊紀南非地區大為興盛的動物。

▲真實尺寸的古生物圖鑑˙古生代篇。(圖/如何出版提供)

▲真實尺寸的古生物圖鑑˙古生代篇。(圖/如何出版提供)

在南非的卡魯盆地的地層中,發掘出各式各樣的陸生脊椎動物化石,而雙齒獸個體的化石數量,就占了其中的六成之多。雙齒獸的特徵在於犬齒,雖然還不像之後時代的劍齒虎那麼長,但是長度有超出嘴巴。另一方面,犬齒後面的牙齒都不發達。

哺乳類也同屬於獸孔類,如果硬要說外型「很像」,也是真的滿像的。 築巢、群居也是雙齒獸的特徵。曾在地底下螺旋狀被挖掘的巢穴化石裡,找到2 隻雙齒獸。小巧的身軀很適合地底穴居生活。

如果是群居性的話,那和現代的狗狗應該很合得來吧。「一戶一頭雙齒獸」似乎還不賴?

*本文摘錄自《真實尺寸的古生物圖鑑˙古生代篇》

▲▼書籍《真實尺寸的古生物圖鑑古生代篇》。(圖/如何出版提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者: 土屋健

譯者: 張佳雯

本文由 如何出版 授權轉載

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