岳父掏錢了不起? 「選房裝潢擺設都管」女婿急了:選我還是妳爸

這個老爸住海邊?

文/詹姆斯‧塞克斯頓(James J. Sexton)
譯/林雨蒨

一句「我媽說」,多年情感也撐不住

把所有的婚姻和關係問題想成是可以解決的可能很好,前提是,雙方要能單獨且不受干擾地因應問題。但我發現這樣的真空很少存在。事實上,你不只是你一個人;我也不只是我一個人。當你和一個人結婚,你就是和對方那一圈子的人結婚;而對方和你這一圈子的人結婚。

圈子實際上也不僅一圈,所以我有許多客戶在某個時候會說這樣的話:「我哪裡曉得她最好的朋友那麼糟糕。」或是:「我沒有意識到他就連做個最小的決定都要聽他哥的。」我有個朋友曾說:「我們會和我們最常互動的五個人變成平均水準。」此話若是不假,那麼在結婚前,你可能會想跟你男友或女友最常互動的五人先混熟一點。

我的客戶崔西在過了劍拔弩張的五年婚姻生活後,決定和她的先生藍尼離婚。他們之間所以緊張是因為雙方的父母干涉太多,但就我所能分辨的是,崔西的父親狄恩要負最大責任。

別的不說,他的口袋很深(我的意思是很富有)。還有一點,他插手崔西日常生活的大小事,分享他的意見和財務建議,當然也總是帶著他可能(儘管目前為止從未)在短期內或未來不拿錢出來的威脅。藍尼起初很尊重迪恩。藍尼不是最聰明的人,但還不至於不懂自己面對女友爸爸,以及對方長久身為發號施令的一家之長的威嚴時,永遠是個挑戰者。

所以當未來的岳父挑選家庭晚餐聚會的餐廳時,他沒有放在心上;崔西的爸爸拿起帳單時當然也是。

直到這對幸福的愛侶去找房子,他的新婚妻子對她父親從車道設計到水龍頭、門把等每件事物提供之意見的看重程度,才讓藍尼有一點反感(藍尼在建築業工作,對房子懂得可不少;迪恩則販售美妝和牙科用品,而那並不是個能讓人對訂製衛浴設備有特殊見解的領域)。

▲▼婚姻,家庭,岳父,錢。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲婚姻不是兩個人的事情,而是兩家人的事。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

當崔西和藍尼第二個小孩在老大出生十五個月後來到這個世間,藍尼很驚訝地發現,他的岳父堅持他們一家四口「需要更大的房子」,而且「不用考慮」讓藍尼在既有的房子上加蓋。

這和藍尼認為有沒有搬家的必要沒有太大關係,他對搬不搬不是很堅持。令他擔憂的是,崔西的爸爸把搬家表現得像是一個既定的決定,還有崔西連往藍尼的方向瞥一眼,看他站在什麼樣的立場都沒有,立刻點頭如搗蒜。

有句老諺語說,免費的最貴。

隨著婚姻中的緊張感攀升,藍尼反覆地學到這個教訓,當崔西的爸爸堅持要藍尼擴張他的工程事業,好讓他可以「養得起崔西和小孩」,藍尼遲疑地同意接受岳父的無息貸款,以便添購更多的設備。那筆貸款接著就變成崔西和她爸的王牌,每次藍尼膽敢質疑岳父干預他們的生活,那張王牌就會被拿出來使用:「爸只是為我們最大的利益考慮!我的意思是,他借給你那麼多錢,也沒要你付利息,你至少該尊重他對這件事的觀點。」

藍尼終於忍不住對崔西說:「聽我說,我才是你老公,我不是要跟你們對立,但你對我們兩個哪個更在意?誰的意見對你更重要?」

崔西選了她老爸。

▲▼婚姻,家庭,岳父,錢。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲崔西拿自己爸爸替自己家庭付出的金錢來說嘴,讓老公藍尼受不了。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

我不會說現今親家的涉入(或是過度涉入)比一個世紀前更嚴重,但我懷疑婚姻本身的改變,是否讓這樣的舉動更被視為一個問題。不久前,還有前面的幾個世紀,婚姻基本上被視為家庭、宗族的結合,而不僅是兩個個體的結合。你不是和一個人結婚,而是和一個家庭結婚。皇室會和皇室聯姻,以擴大他們的財產。婚姻是個保存財富和土地所有權的制度。

隨著經濟和科技發展改變了文化中許多習俗,婚姻的概念也被「浪漫愛情」這個想法所取代,變成是兩個靈魂,而不是兩個家族的結合—再也沒有用女兒換羊這樣的事!然而,不論好壞,你不能擺脫基本的事實,那就是當你結婚,你是和配偶整個家庭的功能障礙結了婚

你和她那個毒品上癮的哥哥結了婚;你和他那個不停惹麻煩還需要去保釋出來的瘋子妹妹結了婚;你和不斷在電話上精神崩潰,老要你先生去照料,以至於打斷你們安靜夜晚的婆婆結了婚。

我替雙方調解時偶爾會跟他們說:「你們的小孩出生時,只有你們兩個在房間裡。」我說這話是為了讓已經變成陌生人的他們感覺不那麼陌生,將他們拉回到共有的狀況之中。這對調解很有幫助。

我也想讓雙方承認他們一度是站在同一邊,就他們兩個。而少了背景裡其他一切雜音,他們有可能把事情想得更清楚。我知道、我知道,小孩不是背景雜音⋯⋯,但他們其實就是。小孩是最棒的,只不過在許多方面與婚姻完全對立。承認這一點沒關係。你可以承認這一點,同時仍愛著你的小孩。

婚姻把情人變成了親戚,這是你迴避不了的事;而小孩把情人變成和你一起撫育小孩的人。在所有這些義務和角色之下,你很容易就會忽略了你的那位情人、朋友、知己。

你對婚姻的想法和感覺,還有你配偶對婚姻的想法和感覺,應該要佔98% 的重要性。應該是你們兩個要承擔你們所做決定的成功或失敗,其他人(除了你們的小孩)都是極其遙遠的次要或最不重要—對,甚至是口袋很深的老爸。你們兩個才是這宗罪行的共犯。

開玩笑,應該是99.8%才對。

▲▼婚姻,家庭,岳父,錢。(圖/取自免費圖庫Pexels)
▲崔西爸爸干涉太多崔西的婚姻,崔西離婚七年後,仍是單身。(示意圖/取自免費圖庫Pexels)

不必多說,你的表姊妹對你婚姻是怎麼看的並不重要。我的許多客戶,特別是女性,都想在離婚後不惜一切保有房子,即使她們並不喜歡那棟房子、或那不是一棟多麼美好的房子,而且她們也負擔不起。但她的表姊妹卻會在她們的耳邊叨念:「讓小孩繼續住在那棟房子裡很重要。」這有部分是因為那個表姊妹她自己離婚後就是這麼做的。

我不是說你不應該接受任何對於關係的建議。這出自於一個對特殊形式關係(或終止關係)提供建議以謀取利益,且顯然重視那些建議到足以寫下來成為一本你現在正在看的書的人之口,未免誇張。我只是說,總是會有一個時間點,你必須關閉腦中蒐集建議的門閥,揀選自己的路,並且開始行動--不論這會招致什麼後果。

你要當自己婚姻決策的主人。你必須知道還會有一個情況--不論你究竟做了什麼選擇,總是有人會說你選錯了。崔西和藍尼的結局很慘,他每晚都去地方酒吧坐,一坐幾個小時,就是不想早早回家,接著更與酒吧的斯洛維尼亞女服務生上床。

我不會因為他太太和岳父讓他失去男子氣概,就覺得他的出軌合情合理、錯不在他。那位女服務生年輕美麗,大概對一個「擁有自己事業」且「靠自己雙手勞動」的三十出頭男人印象深刻;而藍尼則渴望得到某個「認為他才是最好的人」的注意,不必再屈居人下。崔西發現藍尼的不忠後整個失去理智,她自然還有她爸,運用她爸所有的資源,讓藍尼過著生不如死的日子。

我和我的團隊費了很多時間追蹤藍尼的每一分營收、每一點沒有紀錄的現金收入,還有每一塊花在他女友身上的錢(「這是虛擲婚姻資產令人震驚的無恥範例,庭上,這必須視為對我委託人的債務,由此返回到婚姻的資產裡!」)

藍尼雇用了一位同意用法律服務交換廚房改建的獨立律師。

我希望廚房改建得不錯,那可是史上最貴的廚房。藍尼失去了一切,包括他的公司、他岳父鼓勵他買的新福特F-150 卡車(「我不能讓我的外孫坐老爺車!」),就連他未雨綢繆設法存下的備用金也沒了。幸好的是,那位女服務生還在,他沒有失去她,她陪著他度過整件事。我最後聽到的消息是—他們生了個兒子,一起住在一間租來的小型公寓裡。藍尼和崔西的兩個孩子隔週末會來一次,藍尼即使能力有限,仍盡可能讓他們過得愉快。

七年後,崔西依然單身,也照舊每個週日和週三與她的父母還有手足共進家庭晚餐。而她的爸爸仍是決定去哪家餐廳的那個人。

*本文摘錄自《放手前,試著再愛一次:因為婚姻,情人變親人,愛情轉化成親情,讓婚姻律師告訴妳該怎麼做,以及什麼不能做》

▲▼書摘《放手前,試著再愛一次》。(圖/方言文化提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)

作者: 詹姆斯‧塞克斯頓

譯者: 林雨蒨

本文由 方言文化 授權轉載

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