為學貸亡命天涯 美國新鮮人平均背債94萬 躲到印度娶妻又買房

文/鏡週刊

大學文憑越來越不值錢,大學的學費卻是照漲不誤。

在美國因而形成了奇特的現象,許多大學生一出校門就是償債的開始,立刻成為貸款的奴隸。有人甚至不堪負荷使出大絕招,為了躲債而乾脆遠走高飛逃離美國。

為了逃避學生貸款,29歲的美國人哈格曾經打算住在山洞裡。

他說,他真的有朋友曾經這麼做過。不過他幾經考慮後做了比較安全的選擇:他搬到了印度叢林裡。「昨天我看到了四頭大象經過。」他在CNBC的訪問中如是說。

他在印度村落的住房有水泥牆,月租50美元。院子裡養雞、還長了椰子樹。他希望自己再也不用去Walmart。

這裡距離他的家鄉科羅拉多15000公里,在這裡,他的學生貸款真實感似乎不再強烈。他說:「這有點像是『一棵樹在森林裡倒下沒有人聽到,所以它就不是真的存在。』是吧?」

理財網站提供處理學貸的創意辦法,離開美國是其中選項。(網路截圖:gobankingrates.com)
▲連理財網站廣告都忍不住諷刺學貸:離開美國是其中選項。(網路截圖:gobankingrates.com)

根據CNBC的報導,不少美國大學生畢業生被大學貸款逼得走投無路。在大學畢業幾年後,不得不逃離美國。在社群網站上,甚至可以找到這類的Facebook和Reddit社團,也有網站提供你異鄉生活的建議。

大學學費水漲船高,進大學或許不難,真正的難處是在出大學之後。過去十年來,美國學貸的欠債已經爆增三倍,預計在2022年將達到2兆美元。

據今日美國報引用的調查,大約有60%的美國大學生是依靠學生貸款繳學費,不過日後打算按時、全額償付貸款的人卻只佔其中的65%。和七年前的88%相比,自認還錢無望或存心想賴帳的人明顯增加。


▲美國學貸金額逐年持續增加,30歲以下尚未償還的大學貸款在2017年占總數38%。

平均來說,如今美國大學生一離開校門,就要背負3萬美元(約新台幣94萬)的債務。

對照九零年代初,當時大學畢業後的負債大約16,000美元(經通膨調整後的數據),不過這二十幾年來,美國大學畢業生的薪水,換算通膨調整後的數據,則幾乎沒有變化。

以哈格的例子來說,他目前積欠的2萬美元並不算太多,問題是在美國他找不到適合的工作,自然還不起錢。

他2011年從北科羅拉多大學畢業之後,曾斷續在工廠裡打零工,負責裝卸貨物和組裝玩具火箭。之後,他又回學校攻讀比較文學碩士。他找了兼任的教職,不過一學期只開一堂課,實在應付不了須按月償付的貸款。

後來,他在丹佛找到一份全職的工作,在醫療快遞公司負責把尿液、血液的樣本運送到醫院,月薪1,700美元(約新台幣5萬3)。他租不起房子,只能住母親家裡,也很少和朋友出門。成家立業、買房買車這類人生里程碑對他而言,如遙不可及的夢。

不過,搬到印度卻給他帶來新的人生。他在這裡娶了妻子,有了房子。他的妻子是本地的大學教授,哈格以外籍配偶身分取得了五年的居留證。

哈格說,在印度生活不容易。他得學著習慣這裡的廁所,最近還因為在餐廳吃了不新鮮的肉而送急診。不過,「因為學貸的緣故」,他說自己在這裡的生活水準,要比待在美國還好。

「我覺得大學毀了我的人生。」
──查德.歐布萊特,CNBC的訪問

在CNBC的報導中還採訪了其他幾個逃離美國的例子。其中一個是查德.歐布萊特。他在賓州的米勒斯維爾大學主修傳播和歷史。他2007年底畢業時美國金融海嘯正要開始。他始終找不到能夠學有所用的工作。只能住爸媽家,當披薩店送貨員。付不出學貸每個月的分期付款更讓他的信用破產。他沒辦法買車,也不能應徵一些必須提供個人信貸資料的工作。

歐布萊特決定在2011年搬到中國,他在中山找到了教英文的工作。他在中國的月薪大約是1,000美元(約新台幣3萬1),同時學校也提供食宿。

比起送披薩,他發覺教英文的工作實在充實有意義多了。之後他又搬到了烏克蘭,在基輔和敖德薩等城市教書,還取得了永久居留權。如今,他沒有回美國的打算。他說過去八年來他再也沒去查自己的學生貸款帳戶。

躲債雖然有用,但難免會有風險。有理財專家提醒:人生一味逃避並不是辦法,積欠學貸的人如果想回美國,他們的欠款照樣會按複利累計,還要加上延遲支付的罰款。 要解決學貸有其他比較合理的方式。

美國「州立學院與大學協會」的納西里安在CBNC的訪問中說,付不起貸款的畢業生,可以選擇美國政府所提供的按收入償付方案,它會按照你的收入對貸款的每月扣除額設定上限。有些方案的每月扣除額甚至趨近於零。

不過話說回來,當學生一出校門,就要開始亡命他鄉的人生,這樣的大學貸款制度顯然也該重新檢討了。

參考資料:CNBC, USA Today

 


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關鍵字: 鏡週刊美國大學學貸逃債

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