猩猩當人類撫養!實驗失敗關進籠子 養母回訪被高舉:以為要死了

好難過的故事...

文/法式軟糖

人類與猩猩基因的相似度高達98.5%,不只電影《猩球崛起》描述了人類對其他物種擁有智慧這件事感到敏感與恐懼,現實中,人類也不斷在物種間的危險邊緣試探。

1970年代,美國語言學家Noam Chomsky認為語言是人類專屬的特質,也是與其他物種的最大區隔。然而,另一名研究者Herbert Terrace企圖挑戰他的觀點,想證明猩猩也能按照人類學習語言的方式學會手語,於是他將一隻猩猩尼姆(Nim)從奧克拉荷馬州靈長類動物研究中心的籠子拽出來,送進一個普通的人類家庭,開始進行「尼姆計畫」(Project Nim)。

▼這個實驗計劃後來被英國電影製作人James Marsh翻拍成紀錄片《Project Nim》

早早就離開母親懷抱的尼姆,被安排到曼哈頓一對法國志工夫婦的家中,尼姆被當成人類嬰兒一樣被養大,包上尿布、穿上人類的衣服、坐在餐桌與人類吃飯、與養父母睡同一張床,養母Stephanie甚至用自己的母乳餵養他,最後尼姆學到吃、喝、我、擁抱、對不起等簡單的手語單字。

然而,尼姆還是改不掉猩猩血液裡的慣習,他開始挑戰養父Wer的雄性權威,掃蕩書架、撕碎Wer珍藏已久的書籍,想佔據養母的愛。而另一邊,養母卻越來越愛尼姆,她回憶,尼姆是家中最貼心的「孩子」,會在她難過時安慰她、吻掉她的眼淚。尼姆對養母的依賴一天比一天嚴重,尼姆激發了Stephanie的母愛,她漸漸把尼姆當成家庭的另一個成員,而非按照Herb Terrace的科學方式來養育牠。

▼紀錄片《Project Nim》


然而,Stephanie的管教態度引起Herbert Terrace的不滿,尤其當他拜訪這家人時,發現尼姆已經變成家中小霸王,根本不是教授語言的環境。於是,Herb Terrace找來另一位年輕女大生Laura Ann Petitto,以保姆的身分取代Stephanie,將尼姆帶到哥倫比亞大學一間大教室繼續訓練。就這樣,Stephanie悲痛欲絕地道別了自己的「小兒子」。

然而,離開Stephanie卻是災難的開始,在Laura之後,尼姆又陸續經歷了30多個養父母。一開始,尼姆表現不錯,學會使用馬桶、穿脫衣服,以及更多的詞彙,3歲那年牠學會128個單字,甚至被電視台邀請到《芝麻街》演出。

但是當尼姆漸漸長大,研究者發覺,成年的尼姆開始顯露出最大的危險——力量。猩猩的力量是人類的5倍,只要零食給慢了,或是違背牠的心意,尼姆會毫不猶豫做出過激的行為,有一次,尼姆甚至獸性大發差點把一個老師的臉給啃下來。雖然事後尼姆不斷用手語比著「對不起」的手勢,但Herb Terrace漸漸意識到這個實驗必須停下來了。

▼紀錄片《Project Nim》


1982年,靈長類動物研究出現資金短缺問題,尼姆和其他實驗猩猩被賣給了紐約大學的研究機構。尼姆急切地在鐵欄後比著手語,不停低鳴著,然而,研究室人員沒有人看得懂牠想表達什麼,因為沒有一個人學過手語。直到Herb Terrace得知尼姆悲慘的遭遇,對這個曾經的實驗對象感到不忍,發動「釋放尼姆」的媒體運動。

1982年6月,在律師的幫助下,尼姆終於又被送回靈長類動物研究院。隔年,尼姆被一位百萬富翁Cleveland Amory買下,因為主人沒有與猩猩相處的經驗,因此將尼姆單獨關在一個牢籠裡。在這段期間,曾經的照顧者Bob Ingersoll曾來看牠,據他回憶,當他開車駛進莊園時,遠遠就看到尼姆激動地揮著手,用手語比出「Bob、快點、出去、鑰匙、現在!」(Bob, hurry, out, key, now!)

▼紀錄片《Project Nim》


除了Bob之外,還有另外一個人來拜訪尼姆,那就是闊別9年養母Stephanie。當Stephanie接近籠子裡時,尼姆捲縮在高處平台上,看起來悶悶不樂。Stephanie無視周遭的勸阻,逕自走進牢籠裡,關上門。尼姆跳下來,Stephanie趕緊蹲下來背對牠,這是母猩猩「不要傷害我」的姿勢。

尼姆粗暴地扯掉Stephanie的鞋子、襪子,並將她高高舉起,揮舞在空中,並用一種自我控制的力道打了她幾下,Stephanie表示,「這是我最接近死亡的一次」。沒多久後,尼姆將她放下,並默默走開,而Stephanie毫髮無傷。Stephanie感慨地說,「也許牠是在用自己的方式,為猩猩執行正義吧。」

▼紀錄片《Project Nim》


在Bob的建議下,Cleveland Amory買了另外一隻馬戲團退役的猩猩陪伴尼姆身邊。當這隻夥伴在1997年死於中風時,尼姆陪伴在身旁,哀痛到不吃不喝。三年後,26歲的尼姆也死於心臟病發。

Stephanie說,她寧願尼姆從來沒有出生過,「把一個生物帶到我們的生命,打亂牠的人生計畫,希望牠把自己當做人類,卻沒有給牠妥善的安排。」她後悔地說,「如果我們當初仔細討論道德倫理的問題,這個悲劇就不會發生了。」

 VIA telegraphsina

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關鍵字: 猩猩實驗失敗語言

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