誰說北極沒有「企鵝」 有是有...但最後兩隻被人類滅絕了!

所以說北極熊還是有見過企鵝的

文/法式軟糖

北極有北極熊,南極有企鵝,這是眾所皆知的常識題。然而,北半球紐芬蘭的一座小島,在18世紀以前一直被叫成企鵝島(penguin island),後來才改成芬克島(Funk island)。原來,這裡曾經孕育第一批「企鵝」,結局你可能已經聽說了,企鵝島最後的「企鵝」被人類滅絕了,從此,北極再也沒有被稱為「企鵝」的生物。


這個「企鵝」跟你我認知的有點不同,正確來說,牠們叫做大海雀(Pinguinus impennis、the great auk),挺著白色的肚子,頭到背呈黑色,雙翼退化,在陸地上行動緩慢,但卻是游泳和潛水高手。事實上,牠的學名pinguis正是拉丁文「肥胖的」之意,後來科學家在南極看到外型類似、不會飛的鳥時,直接把這個名稱送給了牠們,也就是我們現在稱呼的企鵝。

誰說北極沒有「企鵝」 有是有...但最後兩隻被人類滅絕了!(圖/Wikimedia)
(圖/Wikimedia)

大海雀和企鵝一樣,一夫一妻制,一次僅產一枚蛋,然而粗心的大海雀夫妻卻不好好保護牠們的寶寶,巢穴簡陋,隨便叼來幾根乾草丟在裸露岩棚上,就直接下蛋了。因此在大航海時代,當一支又一支探險隊登陸這座小島、大肆捕食這些肥嫩的大禽鳥時,繁衍的速度根本不及獵殺的速度。

然而,說獵殺可能不太正確,根據當時法國探險家卡蒂亞(Jacques Cartier)的紀錄寫道,這些禽鳥胖到不可思義,就像在撿石頭一樣,不到半小時就裝了滿滿兩大船的大海雀。對於存糧日益減少的水手來說,這些肉成為他們主要的食物來源,甚至戲稱為「北美快餐店」。

誰說北極沒有「企鵝」 有是有...但最後兩隻被人類滅絕了!(圖/wikipedia)
(圖/wikipedia)

人類將大海雀剝奪的淋漓盡致,除了肉之外,油脂能生成火焰、毛皮能做成枕頭,甚至有商隊直接組隊在島上屠殺大海雀,燙死後瘋狂拔毛,聽說利潤相當驚人。

然而,大海雀命運坎坷,除了人禍之外,還有天災。在芬克島大海雀被人類趕盡殺絕後,緊接著1830年一場火山爆發,毀了大海雀在冰島最後的棲息地。40多對大海雀遷到人類更方便接近的埃爾德島(Eldey),人類很快聽說這個「搬家訊息」,登陸後大肆獵殺並盜取毛皮、鳥蛋,最後放進博物館保存和展示,或是成為私人收藏品。

一般認為,大海雀的滅絕日期是在1844年7月3日。當時有3位冰島漁夫遠遠看見一對大海雀夫妻,追上去將牠們逼到角落一一擰死,兵荒馬亂之下,正在孵化的蛋也被踩得粉碎。這對大海雀夫妻的標本和內臟,最後進了布魯塞爾和哥本哈根的博物館各自保存。據說,這就是地球上最後兩隻大海雀的結局。

誰說北極沒有「企鵝」 有是有...但最後兩隻被人類滅絕了!(圖/flickr@amanderson2)
(圖/flickr@amanderson2

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關鍵字: 企鵝北極大海雀

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