美國食品管理局前身!12紳士地下廚房「試毒五年」 加入先簽切結書

法式軟糖/檸檬籽

看起來是糖果很無害,結果咬下去卻酸到舌頭發麻,然而卻唰嘴到停不下來,這就是我的文..

點評:就是白老鼠啊~

文/法式軟糖

在美國有「食品藥品監督管理局」,在台灣有「食品藥物管理署」,但你想過在科學還未發達的時代,人們如何規範食品,以保食品安全嗎?

1902年,一名叫做哈維(Harvey Washington Wiley)的化學家組成12人試毒小組(The Poison Squad),很難想像,他們每天晚餐都要吃下許多化學物質,可能是氫氰酸、苯酚或是甲醛等等。後來,這12個人促成食品成份標籤的發明,還成為「食品藥品監督管理局」的前身。


個個西裝筆挺的紳士用純銀餐具送進口中的精緻食物,來自一個政府管控的地下廚房。他們餐餐吃下常見且尚未測試過的食品添加劑,5年下來連續「試毒」,仔細追蹤每種化學物對身體的影響,直到成員生病才會停下來。


這12個人都是公務考試進來的畢業生,需要有「高尚的品德」、「清醒且可靠」的特質,當中有耶魯短跑運動員、軍校學生團團長、科學家等等。所有人簽約一年,並承擔所有風險,包含生病和死亡。

小組隊員還需要很大的耐心,每餐之前,他們必須秤體重、測體溫、檢查脈搏率;每週還要蒐集一次糞便、尿液、頭髮、汗液拿去做檢驗。哈維博士從來不讓女性加入這個團隊,他認為女性是「野蠻人」,缺乏男性的「思考能力」。


哈維和小組成績斐然,他們曾抓到食品商使用硫酸銅讓罐頭豌豆變成明亮的綠色、葡萄糖冒充純蜂蜜的蜂蜜企業、1902年最常見的食品防腐劑硼砂會引起頭痛等等。

這12個人享受著免費食宿和一點特權,但他們的貢獻遠比這些還多,卻連名字都沒有留下來。據說,後來有位成員因為試毒死於肺結核,雖然家屬威脅要提告,但後來不了了之。最終,哈維蒐集了足夠的食品添加劑會危害人體的證據之後,促成了相關法案的和食品藥品監督管理局(FDA)的創立。

VIA esquiresina
 
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