人類聽不見自己的腳步聲?生物本能屏蔽自體聲音 更容易防範掠食者

我以前都沒發現欸?

文/辦公室廢柴

當深夜時一個人走在空曠的街上,只要有一絲一毫動靜都會顯得格外嚇人,此時要是身後傳來一陣腳步聲,肯定會讓人全身起雞皮疙瘩。不過卻有個問題,為什麼我們不會因為自己的腳步聲而嚇到呢?

其實人類會刻意忽略自己身體的現象,例如大腦會忽略鼻子,呼吸聲、腳步聲也是一樣。紐約大學神經科學中心的David Schneider博士為了理解這種現象,利用老鼠大腦來進行實驗。

▲▼走路示意圖。(圖/取自免費圖庫pixabay)

為了瞭解大腦是如何辦到這件事的,他們打造擴增實境系統(也就是AR),藉此控制老鼠在奔跑時聽到的聲音。研究團隊連續好幾天都在牠們行走時固定播放同一種聲音,並在毫無預警的情況下換另一種。

他們發現,老鼠預料到自己走路會聽到某種聲音時,大腦聽覺皮層的神經元就不再對這種聲音產生反應。研究人員解釋:「這就好像牠們帶著能過濾自身移動聲響的特殊耳機。相較之下,我們突然播放其他聲音時,聽覺皮層中的神經元就產生劇烈反應。」

當老鼠習慣了伴隨走路而出現的聲音時,大腦中的聽覺皮層與運動皮層之間的聯繫會發生改變,這是大腦對移動的反應之一。而這種聯繫會抑制聽覺皮層中產生反應的神經元。

不僅如此,呼吸聲很重的人也無法自己察覺這件事,所以不認為自己很吵。而鍵盤聲對於人們來說也一樣,當我們手指在鍵盤上敲打時,即使還是能聽到鍵盤聲,卻不會覺得這種聲音很干擾,不過旁邊的人可能就不一定這麼認為了。

對於會被其他生物獵捕的動物來說,例如老鼠,這種過濾自身無害噪音、專注於周遭環境所發出的危險跡象聲音,對於在野外生存是至關重要的能力。

在練習樂器上人類也有類似的反應,當彈鋼琴彈出正確的音時聽覺皮層不會有動作,但是一旦彈出令人不熟悉的錯誤音階,大腦的反應會較為強烈。並且告知大腦接下來的指令,告訴自己應該要挪動手指到正確的按鍵上。

研究團隊也希望能透過這種方式,來了解思覺失調症(即過去所稱「精神分裂症」)是否採用相同的原理,他們有時會有幻聽,可能就是大腦迴路出了問題。未來他們也將繼續研究有類似思覺失調症狀的老鼠,看看是否能讓我們更了解這種疾病。

via howstuffworks

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關鍵字: 走路呼吸鍵盤大腦辦公室廢柴

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