沒錢申請入聯合國! 超小島國「被一個遊客拯救」賣網域名發了

這故事可以拍電影了吧?

文/辦公室廢柴

有許多小島國家面積不大,一般人可能普遍不熟知,像是吐瓦魯這個南太平洋的島國。它的面積只有26平方公里,是全球所有國家中的倒數第4名,而主島最寬的距離也僅有640公尺,人口也只有11,000人左右。

在主島上既沒有河流,周遭海域也沒有發現石油或礦產,只能靠著捕魚許可勉強維持經濟。由於主島最高處只有海拔4.5公尺,因此近十年來很多人都預測,吐瓦魯將是海平面上升最快消失的國家之一。

因為這個原因,吐瓦魯不斷嘗試想要加入聯合國會員,藉此得到一些援助。但悲慘的是,他們連10萬美元(約台幣300萬元)會員申請費都繳不出來,而且也無力改變這件事。直到1998年,一位叫作Jason Chapnik的遊客來到島上……

Jason Chapnik拿出5千萬美元(約台幣15億元)說要跟當地政府做生意,而這個數字不僅超越他們的需求,更是當時整個國家GDP3倍之多,而他想要的僅僅是一個網域名稱。

為什麼要花那麼多錢買一個網域名稱呢?上個世紀末網路興起之出,一些企業家就已經意識到搶占「頂級域名」的重要性,頂級域名指的是網址最後的部分,例如像是「.com」、「.edu」、「.gov」等等。

一旦頂級域名被人搶先註冊,其他人就無法使用相同名稱,例如不能重複「google.com」這個網域名稱。而隨著上網速度的提升,越來越多人習慣在網路上看電視節目,企業也意識到這件事,如果能配合適合的網域名稱,對品牌也會有幫助。

Jason Chapnik是個商業嗅覺十分敏銳的企業家,他在1994年就意識到這一點,並且認為「.tv」將會比「.com」成為更吸引影片網站的頂級域名,畢竟這個名字很直觀地使人跟電視、影片產生聯想。但當他去搜尋這個「.tv」這個域名時,卻發現已經被人搶先了。

除了「.com」、「.edu」這類依照性質的分類方式,大多數國家也有屬於自己的域名,例如英國是「.uk」、台灣是「.tw」,而且通常會放在最後面。

吐瓦魯正是那個把「.tv」註冊成國家域名的幸運兒,也就是說,任何想要使用這個域名的人都要先經過他們授權。其實早就有許多企業想要跟吐瓦魯取得「.tv」這個域名的轉售許可,但因為當地人似乎不習慣商業談判,導致事情一直處於擱置。

敏銳的Jason Chapnik意識到不能用普通的方法來完成這件事,於是他帶著家人到島上度假,以遊客身分與當地人交好,獲得了他們信任與好感,最終拿下了這份合約。此後他每個月支付100萬美金,總共支付5千萬美金取得「.tv」的轉售權。

簽完約之後Jason Chapnik馬上成立一間「.tv」公司,透過拍賣方式向全球企業賣出這個域名,客戶立刻遍及全球。其後他將公司轉賣給美國著名的威瑞信網路公司(VeriSign,Inc.),藉此知名度大開,讓更多客戶加入「.tv」域名,同時也將每年付給吐瓦魯的授權費提高到2~300萬美金(約台幣6,100萬~9,200萬元)。

大客戶接踵而來,像是俄國網路電視頻道「Russia.tv」,還有著名的遊戲直播平台「Twitch.tv」,好萊塢的「hollywood.tv」,都是使用「.tv」來註冊他們的網域名。

至於吐瓦魯呢?經濟獲得改善後,第一件事當然是把會員費繳了加入聯合國,剩餘的錢跟後續的授權費都被用來建設島上的基礎設施。

▲▼吐瓦魯。(圖/翻攝自Google Map)

他們建了發電廠、學校,舖設道路、新建一條飛機跑道。儘管無法讓每個人都變得富有,卻能替島上的生活環境帶來改善。如今,這筆收入已經占他們每年GDP的10%左右,成為不可或缺的收入來源。

至於他們最在意的海平面上升問題呢?今年初有調查稱他們的土地面積不減反增,多了2.9%,而且未來100年內應該是暫時不用擔心會沉入海中了啦。

via nytimesmaritime-executiveindependent

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關鍵字: 吐瓦魯網域網路辦公室廢柴

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