胖丁呷麵|Switch沒付錢不給連線!為何廠商要對網路服務收費?

任天堂太貪婪?

文/胖丁呷麵

2018年9月19號,任天堂正式上線「連線收費」新制,簡單來說,如果沒有支付額外的網路服務費時,玩家將無法進行遊戲的連線模式。政策一推出就受到了玩家與家長大量批評,在任天堂相關的介紹影片上,影片有著5.2萬的負評,不少人網友在下面罵著任天是貪婪的企業「我已經買了遊戲,為什麼我得再付錢?」「墓裡的岩田聰(前社長)正在哭泣」「感謝任天堂讓我們花錢買以前免費的功能」

事實上在XBOX與Playstaion平台上,對遊戲連線進行收費,早就是行之有年的事,如果沒有付費加入「Xbox Live」「Playstation Network Plus」等會員計畫,玩家買了遊戲,一樣無法進行網路對戰的。由此來看,任天堂只是跟進其他家的政策,那為什麼唯獨只有任天堂,會引來如此大的惡評呢?

連線平台收費的理由

在線上遊戲中,只要有一定數量的玩家在線上,那麼總有一定比例的人會願意消費,對給遊戲廠商來說,這是一個持續收入來源;家用遊戲機的利潤則多來自一次性買斷,遊戲發售一陣子之後,銷售量就會趨近於零,也就是說,遊戲發售越久,廠商越賺不到錢。

但沒人買遊戲與沒人玩遊戲是不同概念,當退出熱門銷售排行榜後,在玩家的世界裡,該遊戲可能還會活躍1~2年,這就讓廠商產生了一個新問題:遊戲已經賺不到錢,營運線上模式卻要成本(伺服器、遊戲活動、客服),那麼我該盡好一個遊戲商的義務,繼續營運伺服器直到永遠嗎?

 

相信許多人都有拿出舊遊戲玩,選線上模式卻苦苦等不到人的經驗。事實上那可能並不是那遊戲「已經沒人要玩」了,而是廠商早因為沒人玩,為了節省不必要的花費,把連線伺服器收掉了,僅僅用簡單的程式碼或是遠端裝置,讓玩家「連的上,但永遠排不到人」。

而大廠商可能就不會端出這種奧步,像任天堂就在2014年5月20號直接關閉Wii與DS上的Nintendo Wi-Fi Connection服務,2017年更是停掉了在WiiU與3DS平台上的玩家交流平台Miiverse,對那些有支援這些服務的遊戲來說,這無疑是宣告死刑,有玩過該遊戲的玩家,之後再也沒有辦法回味完整的遊戲內容。

▼任天堂的Miiverse服務,在遊戲中可已看到玩家的關卡留言,如今已成為往事(再也看不到了)

胖丁呷麵|Switch沒付錢不給連線!為何廠商要對網路服務收費?(翻攝自Miiverse)

對小時候玩著《瑪利歐DS》長大的阿明來說,上網跟別人連線對打就是他的回憶,但如今他約了老同學把NDS拿出來玩,卻苦苦發現連不上網,這瞬間可能讓他覺得童年崩壞,認為時間奪走了他的一切。

長期營運沒賺錢的伺服器,對廠商來說是慢性自殺,但如果捨棄掉,又會讓像阿明這樣的玩家覺得「被毀童年」,那麼廠商到底該怎麼做才好,是要關伺服器?還是忍痛為玩家營運,好讓阿明的慘劇不再發生?

 使用者付費原則的落實

「任天堂我給你錢也玩不到嗎?」在阿明童年破滅後,在朋友大華的幫助下,他找到了外國粉絲熱心架設的收費私服,透過改機的方式,他終於如願以償地,玩起了瑪利歐賽車DS的線上模式。

線上伺服器停運後,不少玩家透過私服來重現遊戲的榮光,較多數人的大型私服都會對願意花錢的玩家展開收費,這是使用者付費原則的落實。只要有合理的收費機制,回憶就能保存下來,線上遊戲永遠不會有關服的一天。

▼玩家透過私服方式重新讓瑪利歐賽車DS的線上模式復活

也許是看到了這樣的商機,主機平台商開始營運起收費制「共通伺服器」,其特點是遊戲廠商不必再負擔全部伺服器的成本,大部分轉為由玩家負擔,在這種情況下,小遊戲廠商也能使用Xbox、Playstation的伺服器進行線上服務,而不論玩家要玩的是新遊戲還是舊遊戲,共通伺服器都能收到玩家的付費滋潤,持續延長遊戲的壽命。就結果來說,玩家終於不用花錢「玩私服」了,這些商機與利潤重新回到了平台商身上。

不得不說,這真是救活冷門遊戲的奇招。

讓玩家買單的奇招

上述都說了這麼多「網路服務收費」的好處,那麼任天堂的玩家到底在抱怨什麼?就實務上來說,遊戲商想要對玩家收取網路服務費,事實上是需要一些「冠冕堂皇的理由」,畢竟玩家都不喜歡那種買遊戲卻玩不到的感覺。

因此在PSN與XBOX LIVE上就主打服務的附加價值,最主要的就是送遊戲的福利,只要有包月,該月都能去商店購買數款0元遊戲,有些遊戲甚至是一兩年內的千元級大作遊戲。這讓不少人花錢買網路服務,是衝著「領遊戲」而來,反而不是為了網路功能,送遊戲的舉動讓玩家更願意為網路服務而買單。

只要玩家覺得自己「這波不虧」,他們就會有種網路服務免費的錯覺。

▼要價不斐的天命2,PSN會員日前可以免費領取

而任天堂在網路服務上,卻是提供給購買網路服務者「20款紅白機遊戲」,試圖用懷舊來讓玩家為此買單。

但在模擬器氾濫的今日,想要玩到這些復古遊戲,並不是太難的事情,更何況許多年輕玩家對這些遊戲,根本沒有情懷。簡單來說,任天堂的線上服務,對許多人來說並沒有附加價值,看起來就像純粹的為網路而收費,玩家當然會覺得吃相難看,為此抱怨了。

但事實上,任天堂的收費卻是三家最便宜的,所以筆者認為,這一切完全是商業包裝的成熟度問題,任天堂提供的網路服務的內容與收費價格是合理的,但卻給部分玩家感覺不好。

在考慮到遊戲客群的不同,任天堂平台有著更多家長、輕玩家族群,相較於核心玩家來說,他們一天花在遊戲上的時間更短,對於網路服務付費的接受度更低,自然就會抱怨任天堂這個收費舉動。

在長期經營遊戲的考量下,以及防治遊戲停止營運後,私服商剽竊營收,如今網路連線收費已經成為大趨勢,任天堂也不得不向這趨勢低頭。

▼任天堂的客戶,有一大群來自家長買給小孩玩

筆者猜測,只要任天堂對線上收費不停的一天,Switch主機的遊戲就不太會有遊戲被停止營運,像是阿明這樣的童年破滅慘劇,絕對不會再發生在《瑪利歐賽車8DX》上。但問題是這樣的使用者付費的精神,還是很難說服消費者買單,能不能發展出更好的分眾收費機制,例如照遊玩時數收費等等,對一些輕度玩家來說可能會更加友善;甚至是加強付費會員的附加價值,只要讓玩家覺得,花錢能得到額外的東西,他們自然就不會抱怨了。(現在的感覺就是,以前不用錢,現在要錢了)

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