「雞屁股」啟發免疫系統研究!切掉後才發現…抵擋病毒全靠它

七里香好吃R

文/辦公室廢柴

免疫系統是人類重要的身體構造,許多病菌就是因為它們才能被抵擋下來,然而如果得了一些疾病導致免疫力受影響,就連原本能抵擋的病毒都會變得致命。

1960年初期,人們對於免疫系統的理解還不是那麼深。兒科醫生Max Cooper不明白患有Wiskott-Aldrich氏症候群的孩子們,為什麼連單純的皰疹感染都無法抵擋。但其實當時早就已經有了這個問題的關鍵答案,而且就出現在《家禽科學》的雜誌上。

▲雞屁股。(圖/翻攝自雞屁股國際後援會臉書粉絲團)

俄亥俄州立大學的家禽科學研究生Bruce Glick,對於雞這種生物非常著迷,尤其是義大利解剖學家在雞屁股所發現的器官「腔上囊」。他認為這個器官會影響雞的發育成長,於是將他從數十隻小雞身上移除,隨著小雞們成長,卻沒有看到任何變化。

Bruce Glick的同事Timothy Chang向他借了一些雞,打算來做疫苗產生抗體的示範,過程中他會向學生展示如何幫小雞注射疫苗,並且驗證牠們身體裡產生抗體。然而幾周之後,大部分的小雞經過血液測試都產生陰性反應,這表示牠們並沒有產生抗體。

此時Bruce Glick意識到,其中一小部分產生出抗體的小雞,就是那些沒有移除腔上囊的小雞。於是他立刻聯想到腔上囊或許就是牠們身上製造抗體的部分。經過幾次實驗之後,他終於驗證了這個說法。

▲▼小雞 。(圖/免費圖庫pxhere)

於是他想將此一現象發表給《科學》期刊,但由於沒有解釋這個現象背後的機制,使得編輯們拒絕發表。1956年他轉而發表在《家禽科學》雜誌上,只是這個發現並沒有引起關注。

後來威斯康辛大學的一些研究人員注意到這份發現報告,進而將它連結到Robert Good(現代免疫學的重要貢獻者)的研究時,才讓這份報告的價值被眾人注目。

Robert Good一直努力希望能證明,淋巴細胞是來自胸腺,但去除兔子的胸腺後卻沒有看到改變,而移除小雞腔上囊的實驗提出了一種說法:個體在年幼時就被移除器官,此時免疫系統仍在發育,因此移除器官才導致免疫缺乏。

為了證實這個說法,兒科醫生Max Cooper將小雞的胸腺取出,並將另一群小雞的腔上囊也移除,再用輻射殺死免疫細胞。此後小雞出現兩種現象,沒有腔上囊的小雞沒產生抗體,而沒胸腺的小雞則產生少量的抗體。於是他得出這樣的結論:腔上囊與胸腺都會產生抗體,但方式不同、產生的抗體類型也不同,兩者可以共同抵禦感染。

▲▼雞。(圖/免費圖庫pxhere)

接著人們發現,雖然人類缺乏腔上囊,不過所有脊椎動物都有兩種免疫細胞,T細胞(來自胸腺)與B細胞(來自腔上囊)。T細胞像是指揮官一樣指揮作戰,而B細胞則是步兵,不僅會製造抗體,還會記住曾經侵襲過的病毒,以防未來再次面對同樣的敵人。

這些發現為今日的免疫系統研究鋪路,無論是開發新型疫苗或是研究免疫性疾病,都是從了解T細胞與B細胞之間的關係來出發。如果當初沒有從雞屁股發現這一點,或許還會花很長一段時間才能了解免疫系統吧。

via popsci

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關鍵字: 免疫雞屁股腔上囊辦公室廢柴

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