親喝「整罐細菌水」如願患上胃潰瘍!科學家大叫:百年難題解開了

深海大花枝/海底外交官

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點評:太厲害了QQ

文/深海大花枝

傳言愛因斯坦小時候並不聰明,到了3歲都還不太會講話。而現代的天才,也常常因為太過優秀,反被一般人以為是脫離常識、遭到嘲笑。曾拿到「諾貝爾生理學或醫學獎」的巴里·馬歇爾教授(Barry J. Marshall)就是如此,他甚至還要親身喝下整罐細菌,才證明了自己說的是對的。

▲馬歇爾2008年樣貌。(圖/翻攝自維基百科)

▲馬歇爾2008年樣貌。(圖/翻攝自維基百科)

畫面回到1983年,在西澳大學,一場關於醫學的學術研討會正在收件,他們要從67篇投稿論文中選出56篇,幾乎是只有八分之一的人會被刷掉。但,評選委員們認為馬歇爾的論文「莫名其妙」而刷掉了它,這篇論文,日後卻改變了全世界人的生活,讓一種當時視為「不治之症」,只能不斷動手術切除患部的病,成了只要吃藥就能控制病情的小問題。

時隔22年,他在2005年得到了諾貝爾獎,獲獎原因正是與這篇被拒論文相同的研究:他與羅賓·沃倫(Robin Warren)醫師共同發現,「幽門螺旋桿菌才是造成胃潰瘍的原因」。

▲▼幽門螺旋桿菌 。(圖/翻攝自維基百科)

▲幽門螺旋桿菌 。(圖/翻攝自維基百科)

當時,醫界普遍認為胃潰瘍的成因是情緒壓力及胃酸異常分泌。「吸煙、情緒不穩定、食物辛辣刺激」......醫學課本上厚厚的一章,都在講消化性潰瘍與壓力的關聯。因此抑制胃潰瘍的方法,就是讓患者不斷服用抑酸性藥物,有時甚至得用到鎮靜劑、抗憂鬱藥物、心理療法......等等緩解情緒壓力的方式,來試圖控制這種潰瘍。

但,這些方法都無法真的改善病人的生活,病人最後只能選擇手術:直接把潰瘍的部位切掉、把胃縫合回去。然而,即使是這麼極端的方法,也沒有辦法一勞永逸,手術後,只有一半的人症狀改善,另一半則潰瘍反覆發作,甚至連那些得到改善的人,日後也有約四分之一的機率發生「胃癱瘓」,從此難以像常人一樣順利進食。

▲▼醫學,化學,胃痛。(圖/免費圖庫pxhere)

但,在這些手術仍然不斷進行的同時,1981年,馬歇爾遇到了前面所說的沃倫醫生。沃倫在兩年前,就在一份胃黏膜活體標本中,發現了一些從未見過的細菌。這些小小的藍色細線,就是沃倫第一次觀察到的幽門螺旋桿菌。

然而,那時候沒有人願意相信他,每個人都覺得這只是標本汙染。畢竟,「沒有任何生物能在胃酸下生存」,是當時全世界的共識,胃裡怎麼可能會有生物呢?

唯一一個充滿好奇、還開始和他攜手研究的人,就是馬歇爾。

▲馬歇爾。(圖/翻攝自西澳大學)

▲馬歇爾。(圖/翻攝自西澳大學)

他們研究了100例胃炎病人的胃黏膜狀況,結果在這些樣本中,細菌檢出率接近90%。再經過內視鏡檢查,他們更發現,所有十二指腸潰瘍的病人,胃裡都有幽門螺旋桿菌。他們成功在體外培養這種細菌、將發現寫成論文,並提出了假說,認為胃潰瘍和胃癌是由這種細菌引起。

只是,這種假說跟當時的主流看法實在落差太大,簡直就像在古希臘時代說地球其實是圓的一樣。當時馬歇爾才31歲,年輕人提出了一個「荒謬」的假說,他毫無疑問地被學術論壇給拒絕了。人們質疑他是江湖郎中,即使1983年,世界衛生組織已經命名了這種細菌,還是沒有人認為會有細菌能生存在極強的胃酸環境中。

馬歇爾在動物實驗上屢屢受挫,又不可能就這麼開始人體實驗......馬歇爾決定,他要直接「自己來」。

▲▼醫學,化學,胃痛。(圖/免費圖庫pxhere)

其實,感染幽門螺旋桿菌,並不一定會發病。有的人已被感染,卻終生沒有任何症狀。但幽門螺旋桿菌的感染率相當高,在美國,感染率據估計是每長一歲增加1%,表示20多歲的美國人,大約有20%人感染幽門桿菌,到了50歲,就有一半左右的人遭到感染,而且近7成的胃潰瘍患者沒有明顯症狀。可以說,很有可能我們也已經遭到感染卻不自知。

而為了證實胃潰瘍因細菌而起,馬歇爾喝下了一大杯幽門螺旋桿菌,到了第五天早上,他一起床就感受到強烈的異樣,衝到廁所吐了好幾回。他發現:自己確實被感染了!

馬歇爾得到的其實不是胃潰瘍,而是急性胃炎,但他成功證實了有細菌能在人體胃裡的極端環境生存,證實幽門螺旋桿菌會感染胃部。他很快就用抗生素治好了自己,也從此讓消化性潰瘍,從需要反覆手術切除的麻煩問題,變成可以僅以抗生素就控制住的疾病。

1994年,美國國立衛生研究院召開的大會上,幽門螺旋桿菌終於被確認為消化性潰瘍的主要原因。90%以上的十二指腸潰瘍,與80%以上的胃潰瘍,均是由這種細菌引起。

2005年,馬歇爾與沃倫一同登上諾貝爾獎的領獎台,距他們第一篇論文發表的21年後,這兩位造福人類的科學家,終於拿到了應有的榮譽。

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