銀河系曾「死」過一次?第一代恆星爆炸後…吸收冷流生命才重啟

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點評:或許宇宙的未來有是如此?

文/辦公室廢柴

宇宙的起源、如何演變成今日的模樣以及它將如何終結,至今仍有許多未解之謎。而最近有一項新的研究表示,我們所處的銀河系其實曾「死」過一次。

日本東北大學天文學家野口正史與研究團隊表示,透過化學成分可以將銀河系兩個不同群體,第一組是擁有α元素(氧、鎂、矽、硫、鈣、鈦)較多的區域,另一組則是α元素較少、鐵含量較多的區域。

▲▼宇宙,星空,恆星。(圖/示意圖/取自免費圖庫pexels)

這種成分差異,其實意味著銀河系在形成階段發生了不同的狀況,野口正史的團隊透過建構模型來得到答案,兩個群體其實就代表著兩個不同的恆星形成時期,在這期間則是休眠期、沒有恆星形成。

研究團隊利用了冷流增生理論(Cold Flow Accretion)模擬銀河系100億年的發展過程。在模型中的第一階段,銀河系會從外部吸收冰冷氣體,並凝結成第一代恆星。經過約1千萬年,其中一些恆星死亡後轉變成II型超新星,並將α元素傳播到整個星系,重新建構出新的恆星。

但根據這個模型顯示,30億年之後,衝擊波出現將氣體溫度重新提升到像70億年前的高溫狀態,氣體停止流入銀河系、不再形成新的恆星。

經過20億年的間隔,第二輪超新星爆炸發生,這次是規模更長遠的Ia超新星。在這些超新星之中,鐵被噴射到星際介質中,之後氣體冷卻到足以再次形成恆星,也就造就了第二代恆星,其中包括我們的太陽,存在約有46億年的歷史。

這項模型推論與之前仙女星系的研究是一致的,與銀河系大小相似的仙女星系同樣分成兩階段形成恆星,但過程相對來說平靜許多。

毀滅創造再生的可能性,除了恆星,宇宙是不是有可能也這樣呢?有人提出了在遙遠的未來,暗能量充滿宇宙、逐漸接近熱寂,可能會產生「大撕裂」現象,甚至產生新一次宇宙大爆。不過這些可能都已經是500億年以後的事了啦~

via sciencealert

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