宇宙級謀殺案!仙女星系吞噬同類 吞光恆星一旁滿是殘骸

辦公室廢柴/Doge

是柴柴、也是廢柴的厭世生物。

點評:吞星者是你?

文/辦公室廢柴

在推理小說中,最精采的就是解析犯人的身分與作案手法,而最近在科學界有一則報告,其中的宇宙天體現象宛如一場謀殺案,科學家從中抽絲剝繭才找到答案。

科學家們發現仙女星系周圍有一些星系縮小後的主體,而且還有恆星殘留下的模糊光暈。由此推斷出一個可能性,那就是仙女星系曾將其他星系給吞食,再把剩下的殘骸甩入黑暗之中。

▲▼宇宙,星空,恆星。(圖/示意圖/取自免費圖庫pexels)

▲宇宙,星空,恆星。(圖/示意圖/取自免費圖庫pexels)

到底這起「宇宙謀殺案」是如何發生的呢?美國范德比大學的天文學家Amanda Moffett表示,長久以來許多研究者都懷疑仙女星系曾經歷過一次星系合併,而在它旁邊的M32小型矮星系就是那是合併的犧牲者。

他們運用電腦推演,證實了在20億年前所發生的這場合併,也導致今日我們所看到的星系狀況:常常一串恆星延伸至宇宙、仙女星系旁圍繞一層特別厚的零散恆星霧,而且在仙女星系中有一堆20億年前才形成了恆星。

最關鍵的一點是,被吞噬的星系核心以矮星系M32的狀態殘存在它旁邊。這也說明了為何M32與其他星系不同,有許多不尋常的現象。照理來說像M32這樣的矮星系,其中的恆星形成時間應該差不多、材質也相似,只有大星系才會有不同年齡的恆星,而M32的恆星年齡卻涵蓋了數十億年。

▲▼宇宙,星空,恆星。(圖/示意圖/取自免費圖庫pexels)

▲宇宙,星空,恆星。(圖/示意圖/取自免費圖庫pexels)

不過研究團隊表示仍有未解之謎,像是M32附近還有一個M33矮星系,它為何會出現在這裡仍沒有被解釋清楚。這也延伸出另一個大問題,在眾多宇宙眾多星系都沒有矮星系圍繞的情況下,像銀河系跟仙女星系這樣子的狀況是否是異類呢?

宇宙的廣大與深邃總是令人嘆為觀止,不知道廢柴有生之年能不能看到這些問題被解答出來啊……

via livescience

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