睪丸為何懸在體外?刻意露出弱點嗆敵人:我就算有破綻也活得下來

辦公室廢柴/Doge

是柴柴、也是廢柴的厭世生物。

點評:如果藏在裡面,蠟筆小新就不能玩大象了?

文/辦公室廢柴

據說男性被踢到蛋蛋跟女性分娩的疼痛不相上下,但為何在演化的過程中,卻有許多動物都保留這種弱點讓敵人有機會攻擊呢?

▲▼睪丸,生殖器,蛋蛋,鳥蛋,下體,褲檔。(圖/翻攝自pixabay)

近期一項相關研究,希望從睪丸藏在腹內的哺乳動物如大象、土豚等動物身上找到答案,這些動物都發源於非洲獸總目,而且跟RXFP2和INSL3這兩種基因有關。

研究人員檢測了71種胎生哺乳類動物的RXFP2和INSL3基因,這兩種基因與睪丸下降所需的韌帶發育有關。然而在睪丸存於體內的非洲獸總目動物身上,這兩種基因的變異程度致使原本的功能不再發揮作用。

▲▼ 阿多大象國家公園9成母象天生沒有象牙。(示意圖/Unsplash)

原本生活在7,000萬年前的胎生哺乳動物祖先,都有擁下降的睪丸,然而某些非洲獸總目動物在演化的過程中,在睪丸的特徵上至少發生了4次顛倒現象。最後出於某種外部原因,導致體外睪丸對牠們來說不再是一種優勢,最後保留下變異基因。

一般而言認為,睪丸處在略低於體溫的環境下才能發揮最佳功能,或是避免身體在運動過程中壓迫到睪丸。也有一說是因為這樣才能夠向有機會交配的雌性展示。更有人認為,這是一種心理宣示,表現出「即便弱點明顯暴露在外也能生存下來」的態度。

▲喵青蛙睡姿「兩顆桃子」對著媽 網笑:「蛋蛋」的幸福

▲貓咪露出蛋蛋示意圖(圖/網友Tham Mei Yi授權提供)

未來研究人員也會從這些非洲獸總目身上繼續研究,如果能了解為何保留異變基因、為何演化過程中睪丸不再下降,或許就能反面推敲出睪丸下降的必要性。

(via sciencealert)

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