號稱慈禧御用..旅歐中國魔術師離奇死亡 揭開真實身分嚇傻英國人

法式軟糖/檸檬籽

看起來是糖果很無害,結果咬下去卻酸到舌頭發麻,然而卻唰嘴到停不下來,這就是我的文..

點評:對中國人有什麼誤解嗎..

文/法式軟糖

一百年前的英國,一位來自中國清朝的魔術師程連蘇,成為倫敦茶餘飯後的話題。

這名魔術師自稱自己是「中國的女王──慈禧老太太的寵兒。」拖著長長的辮子,輕聲說著異國的語言。這樣溫文儒雅的形象,卻能夠從衣袖裡變出一盆一盆的花、將觀眾撕碎的紙變回完整的紙張,成為倫敦的大紅人。

英國假扮美國魔術師(圖:/husheduphistory)
(圖:程連蘇/wikipedia)

而一旁程連蘇的妻子黃思思,也是觀眾的看點之一,嫻靜溫柔,終日蒙著面紗,長裙下露出的小腳,只有幾寸大。

儘管那個時候,中英兩國早已正面交鋒好幾回,但對英國當地人來說,中國還是那個古老而神秘的國度。英國人對中國人不了解,因此,程連蘇與他的中國太太,就是滿足他們窺探東方慾望的入口。

程連蘇在英國各地巡演出,宣傳海報用英文寫著「神奇的中國魔術師」,場場完售爆滿。因為程連蘇不諳英語,上台表演時從不說話,接受記者訪問時也一定要安排翻譯。

時間來到1905年,當時程連蘇的魔術事業在英國如日中天,然而,倫敦來了另一位中國魔術師朱連魁(藝名金林福或金陵福),更巧的是,朱連魁也以「慈禧太后御用魔術師」自我宣傳。

英國假扮美國魔術師(圖:/husheduphistory)
(圖:朱連魁(左)與魔術大師哈利·胡迪尼的合照/wikipedia)

程連蘇和朱連魁的把戲差不多,市場和客源完全重疊,生財工具遭到威脅,這下雙方都怒了,透過各自請的翻譯在報紙上對罵,朱連魁甚至向程連蘇下戰帖:「如果程連蘇能夠變出我20種戲法中的10種,或者我沒辦法變他的任何一種戲法,我就給他一千英鎊。」

倫敦民眾對這場「正牌中國魔術師之爭」饒有興致,正想看熱鬧時,那個信誓旦旦的朱連魁竟然消失了,主動挑戰的人最後卻先棄權,這也太奇怪了吧!而且,從此再也沒有人見過他,有人說朱連魁回中國了,也有人說朱連魁被程連蘇變不見了。

英國假扮美國魔術師(圖:/husheduphistory)
(圖:當時的宣傳海報,充滿濃厚中國風/husheduphistory)

雖然競爭對手朱連魁不在了,但程連蘇還是遇到事業的瓶頸,吞刀、吐火、畫地成川等中國古彩戲法,英國人已經膩了。程連蘇只好想出一個新魔術,他請翻譯向民眾公佈魔術的名稱為「槍打活人」(或稱為「死亡詛咒」)。

他首先拿兩把槍到表演台上,請台下觀眾檢查長槍裡的子彈,接著把槍交給助理,讓他朝自己開槍。一陣硝煙之後,觀眾發現,程連蘇已經隔空接到子彈,放進一旁的盤子裡;或是假裝被打到,把子彈從嘴裡吐到盤子上。

(圖/電影《頂尖對決》)
(圖:電影《頂尖對決》許多靈感出自程連蘇事件)

「中國人的功夫實在太強了,竟然刀槍不入!」(如果是這樣,鴉片戰爭就不用打了好嗎!)英國人被這個程連蘇唬得一愣一愣的,「槍打活人」成為他的經典招牌,讓他的事業再攀高峰。然而,英國觀眾不知道,長槍是設計過的,子彈是在真的槍膛下方的一個假的槍膛裡引爆,子彈則從來沒有離開過槍。

然而,1918年3月23日,程連蘇在倫敦表演這個高潮戲碼時,竟然一槍被打死在舞台上!火藥在真的槍膛裡引爆,並射中了程連蘇的胸部。最詭譎的是,這個一句英文都不會說的程連蘇,竟然用英文發出最後哀鳴:「我的天,出事了,快點把簾幕拉下來!」(Oh my God. Something's happened. Lower the curtain.)第二天,他在醫院裡去世了。

警察趕來調查後,發現一個驚天動地的事實!程連蘇哪裡是中國人,根本就是白人啊!程連蘇的本名是William Ellsworth Robinson,土生土長的美國人。這個小咖魔術師,一次因緣際會下遇到一位中國人,跟他學了一點技法,摸出一點心得,於是把頭髮一剃、戴上假辮子、租了一件長袍馬褂就變起魔術來。

英國假扮美國魔術師(圖:/husheduphistory)
(圖:William Ellsworth Robinson 原本的樣子/husheduphistory)

最荒謬的是,William請來的翻譯也是個演員,兩人都不會說中文,胡說了好幾年的假中文,直到遇到真正從中國來的朱連魁才差點露餡。然而,朱連魁消失之後(一說是可能被William 殺了),還有誰會威脅到他、想致他於死地呢?警方將苗頭放在威廉·羅賓森的「中國太太」黃思思身上。

然而,更令警方傻眼的是,黃思思也不是中國人!她的小腳是木頭刻的,像踩高蹺一樣,天天踩在腳下行走。在警方追問下,妻子突然開口說起流利的英文,她說自己的本名是Bessie Smith,是個正統的美國人,根本沒去過中國。

英國假扮美國魔術師(圖:/husheduphistory)
(圖:Bessie Smith 扮成中國人/husheduphistory)

警方覺得這對夫妻太詭異了,在搜查他們家後,發現一封信,上面用秀氣的字體寫著「別忘了是妳老婆幫妳裝槍的」。警方循著信件上頭的地址找到一位妙齡女子,Janet Blatchford,她是William的情婦,William在表演結束後,會換回英國人的樣子,穿著西服、帶上紳士帽,坐火車到她家幽會。

Janet表示,William死前幾天,正妻Bessie找上門大鬧了一場,Janet威脅要說出假中國人的事,正妻聽完後冷笑表示:「不要忘了每次表演,是誰幫他準備道具的!」Janet聽完後一直很在意,因此才決定寫信提醒William小心老婆,然而卻來不及了。

警方雖然認為Bessie殺人動機充足,但卻苦無證據證明是妻子做的。Bessie很快就被警方釋放。據說,Bessie回到家鄉後,改嫁給William的假翻譯,然後拿著前夫的大筆財產,在美國的當起無憂無慮的貴婦。

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