猴子經濟學研究:當牠們學會用錢 接著就是買春、賭博

所以這是靈長類的劣根性嗎XD

文/羅伯‧埃文斯Robert Evans
譯/鄭煥昇

神選的行業:性工作者的祕史
很多人人云亦云地說著「性工作」是三百六十行裡「最古老的行業」,口氣裡大抵都帶著一絲戲謔。但你可能萬萬沒想到一件事情,那就是這個別名有多符合實情。在人類最早為了錢去做的許多行業裡頭,性非常可能就列名其中。

讀到現在,不知道大家有沒有注意到一個慣例。凡是我們遇到問題,想找證據,就一定會看到一副光景:一堆科學家跟一群猴子牽扯不清。

二○○五年,凱斯.陳(Keith Chen)這名耶魯大學的行為經濟學者啟動了一項獨特的實驗──他找來了一群捲尾猴來學「用錢」。包含他在內的學者會對猴子發放中間有洞的小銀盤,然後不斷地示範這些「硬幣」可以拿來交換水果或Jell-O果凍。等到捲尾猴掌握了這樣的交易觀念之後,陳博士就開始每天每猴發十二枚「銅板」。

▲▼捲尾猴(圖/Wikipedia)
▲捲尾猴(圖/Wikipedia)

慢慢地,捲尾猴似乎了解到了經濟學的一些基本概念。遇到價格下跌,有便宜的果凍可撿,猴子們就會大肆收購。後來陳博士又在猴群中引入了一種搏身家的賭局,捲尾猴贏了就可以讓手中的果凍翻倍,輸了就全部會被收回。結果還真有一些猴子來捧場。這些猴子的行為像極了人類,包括人類會搶劫,沒多久猴兒也開始學。

這群猴子住在一間較大的猴群起居室裡,而陳博士的各種測試都是在另一個隔出的猴籠裡進行。有一天在隔開兩個空間的門關上之前,史上第一隻犯罪的猴子抓起了一盤硬幣朝起居室裡丟,好讓其他的夥伴們去撿。

在接下來的一場混戰之中,陳博士觀察到一隻捲尾猴把撿來的「不義之財」遞到了一隻母猴手中。他們接著就「好上了」,完事後我們的類人猿性工作者就拿著錢,去買了些水果來犒賞自己。

話說,捲尾猴並非史前人類。但陳博士的研究確實顯示用錢來交換性的概念,有可能是經濟史上極早期發生的事件。考古學上也有些證據能支持這種理論。

現存史上就算不是最早,也肯定是非常早的人類貨幣遺跡,是一枚蘇美人鑄造於西元前三千年前後的舍克勒(shekel)銅幣。這枚舍克勒的其中一面,鑄印著一株(小)麥穗的形象,另外一面則是蘇美愛神伊西塔(Ishtar)的身影。

▲▼伊西塔女神(圖/Wikipedia)
▲伊西塔女神(圖/Wikipedia)

按照柏納德.列特爾(Bernard Lietaer)在著作《從匱乏走向永續的資本主義(暫譯)》(Beyond Scarcity and Toward a Sustainable Capitalism)中所言,鑄造這枚硬幣的原意是要將之作為報酬,付給國家認可的公娼。所以看吧,伊西塔是巴比倫的愛神,也是「用錢買愛」之神。在某一冊巴比倫的宗教文本裡,這位女神曾經驕傲地說道:「博愛的妓女,那便是我!」

伊西塔是具有神格的娼妓,她接納了許多「天神圈」的愛人,有點像在神的世界裡搞援交。因此,據信她有些信眾曾「下海」當「神女」──神聖的妓女──來替神廟募款,而且其中還不乏地位崇高的女祭司因為一心要服侍女神,而不惜以身獻教。

但話說回來,古代蘇美的「神職」性工作也並非人人都自願去做。一份距今三千三百年的文件寫著一筆合約,簽約的兩造分別是需要借貸周轉的父親,跟伊西塔的神廟──不知道他們有沒有問過那個女兒有什麼想法?

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*本文摘錄自《傷風敗俗文化史:十五個改寫人類文明的墮落惡習》
▲▼《傷風敗俗文化史》立體書封(圖/業者時報出版提供)

作者:羅伯‧埃文斯Robert Evans
譯者:鄭煥昇

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關鍵字: 經濟學性工作賣淫買春捲尾猴實驗猴子經濟學傷風敗俗文化史羅伯埃文斯時報出版

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