猴子經濟學研究:當牠們學會用錢 接著就是買春、賭博

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點評:所以這是靈長類的劣根性嗎XD

文/羅伯‧埃文斯Robert Evans
譯/鄭煥昇

神選的行業:性工作者的祕史
很多人人云亦云地說著「性工作」是三百六十行裡「最古老的行業」,口氣裡大抵都帶著一絲戲謔。但你可能萬萬沒想到一件事情,那就是這個別名有多符合實情。在人類最早為了錢去做的許多行業裡頭,性非常可能就列名其中。

讀到現在,不知道大家有沒有注意到一個慣例。凡是我們遇到問題,想找證據,就一定會看到一副光景:一堆科學家跟一群猴子牽扯不清。

二○○五年,凱斯.陳(Keith Chen)這名耶魯大學的行為經濟學者啟動了一項獨特的實驗──他找來了一群捲尾猴來學「用錢」。包含他在內的學者會對猴子發放中間有洞的小銀盤,然後不斷地示範這些「硬幣」可以拿來交換水果或Jell-O果凍。等到捲尾猴掌握了這樣的交易觀念之後,陳博士就開始每天每猴發十二枚「銅板」。

▲▼捲尾猴(圖/Wikipedia)
▲捲尾猴(圖/Wikipedia)

慢慢地,捲尾猴似乎了解到了經濟學的一些基本概念。遇到價格下跌,有便宜的果凍可撿,猴子們就會大肆收購。後來陳博士又在猴群中引入了一種搏身家的賭局,捲尾猴贏了就可以讓手中的果凍翻倍,輸了就全部會被收回。結果還真有一些猴子來捧場。這些猴子的行為像極了人類,包括人類會搶劫,沒多久猴兒也開始學。

這群猴子住在一間較大的猴群起居室裡,而陳博士的各種測試都是在另一個隔出的猴籠裡進行。有一天在隔開兩個空間的門關上之前,史上第一隻犯罪的猴子抓起了一盤硬幣朝起居室裡丟,好讓其他的夥伴們去撿。

在接下來的一場混戰之中,陳博士觀察到一隻捲尾猴把撿來的「不義之財」遞到了一隻母猴手中。他們接著就「好上了」,完事後我們的類人猿性工作者就拿著錢,去買了些水果來犒賞自己。

話說,捲尾猴並非史前人類。但陳博士的研究確實顯示用錢來交換性的概念,有可能是經濟史上極早期發生的事件。考古學上也有些證據能支持這種理論。

現存史上就算不是最早,也肯定是非常早的人類貨幣遺跡,是一枚蘇美人鑄造於西元前三千年前後的舍克勒(shekel)銅幣。這枚舍克勒的其中一面,鑄印著一株(小)麥穗的形象,另外一面則是蘇美愛神伊西塔(Ishtar)的身影。

▲▼伊西塔女神(圖/Wikipedia)
▲伊西塔女神(圖/Wikipedia)

按照柏納德.列特爾(Bernard Lietaer)在著作《從匱乏走向永續的資本主義(暫譯)》(Beyond Scarcity and Toward a Sustainable Capitalism)中所言,鑄造這枚硬幣的原意是要將之作為報酬,付給國家認可的公娼。所以看吧,伊西塔是巴比倫的愛神,也是「用錢買愛」之神。在某一冊巴比倫的宗教文本裡,這位女神曾經驕傲地說道:「博愛的妓女,那便是我!」

伊西塔是具有神格的娼妓,她接納了許多「天神圈」的愛人,有點像在神的世界裡搞援交。因此,據信她有些信眾曾「下海」當「神女」──神聖的妓女──來替神廟募款,而且其中還不乏地位崇高的女祭司因為一心要服侍女神,而不惜以身獻教。

但話說回來,古代蘇美的「神職」性工作也並非人人都自願去做。一份距今三千三百年的文件寫著一筆合約,簽約的兩造分別是需要借貸周轉的父親,跟伊西塔的神廟──不知道他們有沒有問過那個女兒有什麼想法?

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*本文摘錄自《傷風敗俗文化史:十五個改寫人類文明的墮落惡習》
▲▼《傷風敗俗文化史》立體書封(圖/業者時報出版提供)

作者:羅伯‧埃文斯Robert Evans
譯者:鄭煥昇

本文由 時報出版 授權轉載

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