「醫療偵測犬」揪出攝護腺癌!靠40倍嗅覺聞尿察覺病變 

狗狗是世界上最棒的生物TAT

狗狗在我們生活中扮演許多角色,不僅是朋友、家人,還能擔任導盲犬幫助人類,在危急的時候更以搜救犬的身分拯救生命,現在牠們又能以另一種方式幫助人類了,那就是成為醫療偵測犬來檢測攝護腺。

在2005年英國一位68歲老先生Brian Harris,隱約感覺腹股溝有陣痛感,因此前去醫院做檢查,醫生也只告訴他是普通的泌尿道感染就開藥給他。

然而在吃了一陣子抗生素之後,疼痛感還是沒有消失,因此他又跑去抽血檢驗,才發現身體裡的攝護腺特異性抗原(PSA)特別高,這很可能是罹患攝護腺癌的徵兆。

要確定是否罹癌,必須進行攝護腺超音波引導切片,但過程不僅痛苦還有可能誤判。如果第一次切片沒有確定診斷,可能會延誤病情,讓癌細胞擴散。

▲▼狗狗能聞出病變味道。(圖/翻攝自YouTube/Once Upon a Pixel)

很不幸地,Brian在第一次切片後無法確定罹癌,醫生只能通過全身麻醉取下24份樣本再次檢查。幾經化驗後,才終於確定他得了攝護腺癌,但距離當初感到不適已經過了2年半。

經過攝護腺、周邊淋巴腺切除,3年後癌細胞又再次復發,最後經過長時間放射線治療才終於擺脫癌症,但是這已經過5年時間,如果當初即早發現,可能在治療上就不會這麼困難。

然而像Brian這樣的病人並不少見,PSA篩檢呈現陽性的患者中,有高達3/4的人其實沒有罹患癌症,還要通過痛苦的切片檢查才能確定,有的人不願意面對這種折騰而延誤了發現時間。

因此目前醫學界正在發展新方法,訓練狗狗用敏銳的嗅覺來檢查是否有病變跡象,只要一杯尿液,一分鐘內專業的檢測犬就能找出是否有問題。

▲▼狗狗能聞出病變味道。(圖/翻攝自YouTube/Once Upon a Pixel)

狗狗們的嗅覺敏銳度是人類的40倍以上,能夠在上億種氣味中鎖定特定一種,也因此牠們能察覺出人體病變所產生的氣味。

2008年,Claire Guest博士和John Church博士成立一間叫「醫療偵測犬」(Medical Detection Dogs, MDD)的慈善機構,希望培訓出能檢測瘧疾、帕金森氏症、攝護腺癌等重大急病的狗狗。

2012年時,一位義大利醫生主動連絡他們,希望能透過偵測犬來協助他的一位病人,當時MDD的狗狗們還沒有接受過攝護腺癌的培訓,但他們決定姑且一試。沒想到在8杯尿液樣本中,狗狗精準地找到該病人的尿液,因此醫生極力說服他再次檢查,果真確定罹患攝護腺癌。

現在,偵測犬經過6個月訓練,已經能對攝護腺癌達到93%的準確判斷率,即使一隻狗狗需要花上11000英鎊(約台幣45萬元)培訓,這樣的方式還是比複雜繁瑣的檢驗要快速。未來也希望透過模擬狗狗嗅覺偵測的機制,研發出更精準的檢測儀器。

曾經飽受癌症與檢測折磨的Brian也表示非常贊同,他也希望這些狗狗醫生能幫助更多人,不要再有病人像他一樣,因為診斷而延誤了治療時間。

(via hereinuk,dailymail)

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關鍵字: 醫療偵測犬Medical Detection Dogs

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