「野蠻食人族」其實不吃人! 研究推翻半世紀誤會

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文/李相僖(加州大學河濱分校人類學教授)、尹信榮(《科學東亞》記者及前任總編輯 )
譯/陳建安

歐洲克羅埃西亞的克拉皮納(Krapina)遺址是二十世紀初才被發現的一個洞穴遺跡,因出土數十名尼安德塔人的化石而聲名遠播。這些化石大多是年輕女性與孩童,而且有個耐人尋味的共同特徵:多數化石已破碎成片,而且普遍缺少頭骨和臉的部位。此外,化石骨頭上處處都有明顯的刀痕,這究竟意味著什麼?

▲▼尼德安塔人(圖/翻攝自Wikipedia)
▲尼德安塔人/Wikipedia

人類學者解釋,這就是食人風俗所遺留下的痕跡。當時各界都認為尼安德塔人不僅皮粗肉厚,甚至還具有攻擊性。文章看到這裡時,應該不少人都會這樣認為吧,那些存活在史前時代的人類祖先和近親,全都生得毛髮濃密又生性殘暴,背部微彎且無法完全直立行走,看起來就像住在非洲叢林裡的類人猿。

關於這部分,本書後面的章節還有很多探討機會。總之,因為這樣的刻板印象與化石上的特殊痕跡作為「物證」,在二十世紀初期廣為流傳著尼安德塔人是食人族的說法。

▲▼《食人煉獄》劇照(圖/《食人煉獄》劇照)
▲食人族示意圖/《食人煉獄》劇照

但是到了二十世紀後半,情況出現了改變,開始有人提出「尼安德塔人不是食人族」的論述,甚至還有一篇神奇的研究報告。1980年代,美國凱斯西儲大學(Case Western Reserve University)人類學系的瑪麗.羅素(Mary Russell)教授,她為了要了解克拉皮納的尼安德塔人是否真有食人的風俗,提出了一個其他教授想都沒想過的新奇論點。

▲▼《食人煉獄》劇照(圖/《食人煉獄》劇照)
▲食人族示意圖/《食人煉獄》劇照

羅素教授作了一個假設,姑且認定尼安德塔人會把彼此殺來吃吧,那麼化石上的刀痕應該要與宰殺(為了殺來吃而用刀砍)野獸時的痕跡類似。但如果不是殺來吃呢?會不會是為了舉行二次葬?(屍體首次下葬後,經過若干時間再將骨頭撿拾處理乾淨並進行第二次埋葬,目前在韓國仍有這樣的習俗。)

在這種情況下,刀痕就會呈現出為了舉行葬禮而細心修整的痕跡。無論是宰殺來吃或是舉行葬禮,雖然都在人骨上留下了刀痕,就本質而言卻是迥異的文化行為。為了證實假設的正確性,羅素教授從多個現代人類考古學遺址中,分別蒐集已被確認為宰殺與喪葬的骨頭刀痕。首先,她從舊石器時代晚期的大型狩獵遺址蒐集出土獸骨上的刀痕,接著她從美國印地安人的納骨塔中檢查二次葬的人骨,然後將克拉皮納的人骨刀痕與這些痕跡進行比對。

結果如何呢?克拉皮納的人骨刀痕與被狩獵宰殺的獸骨刀痕不同,卻與喪葬的人骨刀痕相似;尤其刀痕主要集中在骨頭的「末端」,這一點與印地安人的人骨刀痕非常類似。想像一下二次葬的過程就能理解,當屍體處於腐爛殆盡的狀態,必須將骨頭上的殘餘物刮除乾淨,此時就會用上刀子。由於骨頭上已經沒有多餘的屍肉,所以主要修整的部位會落在骨頭末端而非中段。

▲▼尼德安塔人(圖/翻攝自Wikipedia)
▲尼德安塔人和其骨骼/Wikipedia

反觀被宰殺的獸骨,痕跡主要集中在骨頭的中段,這是因為下刀時必須切中肌肉與骨頭附著的地方,才能把肉割下來。這個重大發現意味著克拉皮納化石的刀痕來自於舉行喪禮,並非是為了同類相食。因此這個「物證」不足以證明尼安德塔人有食人的風俗。

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*本文摘錄自《人類的起源:最受美國大學生歡迎的22堂人類學課,關於你是誰、你從哪裡來又該往哪裡去》

▲▼《人類的起源》立體書封(圖/業者三采文化提供)

作者:李相僖、尹信榮
譯者:陳建安

本文由 三采文化 授權轉載

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關鍵字: 食人族尼德安塔人科學科普人類學人類的起源李相僖尹信榮三采文化

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