終點站公墓!倫敦「亡者列車」每年為兩千具屍體送行

車長心理素質也太好

位於倫敦滑鐵盧(Waterloo)車站,一輛火車緩緩駛出,但火車裡頭坐著的不是旅人,而是一具具沉甸甸的屍體。

這輛火車將駛向薩里(Surrey),終點站是一座名為布魯克伍德(Brookwood)的公墓,據說每年運輸的屍體可達2千具,這輛著名的London Necropolis Railway可說是名符其實的「屍速列車」。

19世紀中葉,全世界最無情的劊子手-「霍亂」正襲擊全歐洲。當時醫療衛生背景落後,全歐皆無法有效控制霍亂,死亡率急遽上升,光在英國已奪去13萬條生命。

每天從倫敦病院中,推出大批死於霍亂的屍體,使得城內的墓地不堪負荷,墓地價格直線狂飆,造成窮困家庭已到「死不起」的地步,連一塊死人的容身之地都買不到。

因此可以想像,為何當時倫敦會出現多起「盜墓」的詭異案件,像是半夜將已下葬的屍體挖出並偷偷火化,只為了多騰一個空間,來埋入新的屍體。

倫敦政府為解決無從埋葬的情況,只好徹底關閉倫敦城內的墓地,另外在倫敦的西南區布魯克伍德(Brookwood)開闢新的公墓,占地達1500公頃(約為4,537,500坪),成為當時全世界最大的墓地。

但是如何將這些屍體,從倫敦送往96公里之外的公墓呢?當時倫敦最盛行的交通方式還是馬車,但路途遙遠,光靠馬車不可能達成,倫敦政府最終成立這輛「死亡列車」並設立「送葬站點」。

大批的屍體會先存放在車站附近的隧道中,「死亡列車」將屍體安置於列車後,一路駛向終點布魯克伍德公墓。「逝者」的車廂也有分上下階級,一等車廂為1英鎊,三等車廂為2先令6便士,死者的家屬可以隨行。

從起點至終點,全程約為40分鐘,中間不停靠,倫敦政府特別讓列車經過一段優美寧靜的景色,像是漢普頓宮(Hampton Court)、里奇蒙公園 (Richmond Park)等等,陪伴逝者及弔祭者走過一段美麗且安逸的旅程。

「死亡列車」共運行了87年,最終在二戰納粹的摧毀下畫下句點。

「死亡列車」可說是時代背景下奇特的產物,目前在英國還存有部分遺跡,像是終點站-布魯克伍德站還在運行中。

有人說這是英國最恐怖的路線,但也有人說,既然它被選為陪伴逝者的最後一條路,也許也是英國最平靜、最美好的路線。

【VIA BBCifuun

關鍵字: 英國倫敦火車屍體運送車站

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