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冥王星

冥王星即便從九大行星的行列被除名,降格為「矮行星」,依舊是天文學家重點關注的對象之一,幾年來「冥王星到底是不是行星?」的議題也一直持續在進行討論。而最新的研究結果顯示,科學家在新視野號(New Horizons)拍攝冥王星的照片中,發現冥王星竟然有著和地球一樣的沙丘地形。

年僅6歲的愛爾蘭女孩歐康諾(Cara Lucy O`Connor)為了冥王星(Pluto)的「名份」,而寫信給美國太空總署(NASA)。她列出多項理由,希望說服NASA「讓冥王星再次成為一顆行星」。NASA收到信件後也認真回覆,鼓勵歐康諾持續研究宇宙萬物。

冥王星是最大的海外天體,已經降級為矮行星。美國NASA新視野(New Horizons)探測器在2015年回傳的圖像中發現,星體是由岩石和冰組成,不過赤道附近卻佈滿「巨大的鋸齒狀冰山」,稱為"penitentes "。近日科學家已確定,這些百公尺高的鋸齒冰山,都是氣溫漸暖讓甲烷冰昇華導致而成。

科學家花了15個月終於收集完所有來自冥王星的訊號了!「新視野號(New Horizons spacecraft)」自2015年7月14日飛近冥王星後,開始回傳觀測資料給地球,總共400多筆的資料在美國時間的10月27日終於收完最後一筆回傳的資料,經過這麼長的距離與傳輸時間後,研究學家終於大鬆一口氣。

宇宙如此浩瀚,地球上的生命究竟從何而來?2012年,哈伯望遠鏡傳回冥王星表面模糊的遠紫外光吸收光譜後,科學家便推測上面可能存在有機物,卻無人能證實。台灣國家同步輻射研究中心研究團隊日前終於證明,冥王星上存有「有機分子」,可能就是地球生命的起源!

1951年荷裔美籍天文學家古柏(Gerard Peter Kuiper)曾經推論,太陽系誕生初期所殘留的碎片,被拋到太陽系外圍並形成古柏帶,因此古柏帶保存著太陽系最早期的原始物質。更有科學家推測,這些無機物質經宇宙射線照射後,可以轉變為有機物質,而彗星就是將這些有機物質由古柏帶快遞到地球的星際列車。

過去我們念書時曾有「9大行星」,其中冥王星被降級為矮行星,因此9大行星的稱號不再。但最近有天文學家聲稱,發現了神祕的「X行星」(Planet X),恐將取代過去的冥王星,成為太陽系的第9行星。

近年來美國太空總署(NASA)把探索火星為首要任務,對於冥王星的探測也是重點之一,NASA會不定期的將這些探索照片和影像公布,引發民眾和學界的討論。但最近卻有天體生物學家指出,相較於火星而言,建立「月球村」才是當務之急,人類在10年內殖民月球的夢想有望達成。

美國航天局(NASA)「新視野號」(New Horizons)探測器傳回一張有趣的圖片,研究人員日前發現,在冥王星一塊被非正式命名為克蘇魯(Cthulhu)的深色區域中,有一條長約420公里的山脈,山頂被「有著異星情調的冰雪」覆蓋。

美國國家航空航天局(NASA)在4日表示,透過「新視野號」(New Horizons)太空船所傳回的照片和數據進行分析後,科學家們已證實冥王星上存在冰山,不僅橫跨距離達幾公里,還穿越了尚未正式命名的「Sputnik Planum」冰冷平原地區,整體面積占到人類熟悉的巨大「心形」陰影部分的一半左右。

小時候琅琅上口的九大行星歷經冥王星(Pluto)於2006年被宣布降格、改為八大行星之後,現在太陽系又有希望可以湊足九顆行星了!據美國加州理工學院(Caltech),太陽系中可能真的存在第九顆行星,位置坐落在比冥王星更遙遠的距離。

美國國家航空暨太空總署(NASA)本月5日再次公布冥王星照片,其高解析度畫面可見,冥王星地表上存在冰原、冰山等多種複雜地貌。這組照片是NASA有史以來發布冥王星相關相片最清晰的一次,讓人嘆為觀止。

曾被列為九大行星之的一的冥王星,美國國家航空暨太空總署(NASA)16日又公布探測的新成果。這當中發現冥王星不但有豐富的色彩之外,甚至還有冰原、冰山等多種地貌,連科學家都嘆為觀止。

美國NASA探測器「新視野號(New Horizons)」再度公布冥王星的最新影像,雖然尚未發現任何外星生物跡象,但卻拍到外圍一圈藍色大氣層,代表冥王星有著絕美的藍天,連主要調查員史登(Alan Stern)都讚嘆,「真的美到令人嘆為觀止」。

美國NASA探測器「新視野號(New Horizons)」今天公布冥王星的最新影像啦!從傳回的清晰畫面可以看到各種複雜的地貌,有許多雜亂的山群、約20公里寬的史普尼克冰原,還有許多高地低谷。

最近從太空傳回的消息都非常令人振奮!美國太空總署(NASA)日前公布了太空探測船「新視野號」(New Horizons)所傳回的最新畫面,可以看到冥王星(Pluto)上有氮、一氧化碳與甲烷組成的冰河、山峰,以及大量的霾霧,有人說,「看起來就像人類想像中的仙境,或是冥界。」

德國一名6歲小朋友梅林(Merlin)寫信給航太局為冥王星抱不平「為什麼現在不是行星了呢?」擔心冥王星會因此感到難過。航太局親切地解釋了冥王星變成矮行星的原因,「我們覺得冥王星不會難過。」台灣網友Wesley Chén把這封信翻成「台灣氣象局」版本,本來童趣的文字變成公文用法,許多人都覺得好幽默。

美國太空總署的無人太空船「視野號」經過10年的時間,終於在14日飛過冥王星,這個人類發展重要的里程碑除了令許多人感到興奮外,也再次激起對冥王星「不是行星,只是矮行星」的討論。一名6歲的德國小男童梅林也寫信給航太局探究原因,可愛的內容不禁令人莞爾。

在宇宙航行了將近10年的「新視野號」(New Horizons)於14日晚間飛過冥王星,不僅證實了該星球的確切大小,在美國太空總署(NASA)於16日公布的照片中,更可看到冥王星的地質活動其實非常活躍,甚至還有超過3000公尺的冰山呢!

過去被列為太陽系「九大行星」的冥王星(Pluto),它在1930年被天文學家湯博(Clyde Tombaugh)發現,但在2006年8遭到除名,並歸類為「矮行星」。但其實「冥王星」的由來,並非精挑細選,而是英國一名11歲的小女孩,隨口說出了「Pluto」一字,自此延用至今。

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