超羞「陰莖蛇」入侵美國!最長可達1.5公尺 科學家急追神祕源頭

▲▼ 無足兩棲動物「蚓螈」(caecilian)。(圖/翻攝instagram帳號marcus_encel_art)

▲無足兩棲動物「蚓螈」(caecilian)。(圖/翻攝instagram帳號marcus_encel_art)

記者吳美依/綜合外電報導

美國佛州2019年首度發現無足兩棲動物「蚓螈」(caecilian),其外表激似男性生殖器,最長可達5英尺(約1.5公尺),因此獲得「陰莖蛇」的稱號。官方宣布,由於近年陸續在同水域發現多尾蚓螈,因此科學家將展開調查,釐清此物種究竟從何而來、是否已經穩定棲息,甚至成為影響環境的入侵物種(invasive species)。

《鏡報》、《紐約郵報》等外媒報導,全美第1條被發現的蚓螈2019年現蹤邁阿密C-4運河,其身長約2英尺(約61公分),被研究人員捕獲並養殖在水缸內,最後卻因拒絕進食,不幸死亡。

▲▼ 無足兩棲動物「蚓螈」(caecilian)。(圖/翻攝instagram帳號marcus_encel_art)

▲全球約有200種蚓螈(caecilian),大多生活在地下。(圖/翻攝instagram帳號marcus_encel_art)

蚓螈主要棲息在亞洲與中南美洲等熱帶地區,通常生活在地下,透過臉部觸手(tentacles)獵捕白蟻、蝸牛、青蛙、蜥蜴或小型蛇類等獵物。由於牠擁有頭骨與脊椎,因此不被視為蠕蟲類,但卻沒有尾巴,所以也不屬於蛇類。

佛州博物館爬蟲學藏品主任西伊(Coleman Sheehy)坦言,科學家對於蚓螈所知甚少,因此非常希望能夠了解其習性與分布,「我從沒有想過,有一天會在佛州發現蚓螈」。他表示,雖然蚓螈對人類不構成威脅,但仍需釐清此外來種對原生水域和環境的影響,以及是否危害佛州生態系。

▲▼ 無足兩棲動物「蚓螈」(caecilian)。(圖/翻攝Florida Museum)

▲美國佛州科學家將要開始調查蚓螈對當地生態的影響。(圖/翻攝Florida Museum)

佛州生態系已經受到多個入侵物種衝擊,包括緬甸蟒、黃水蚺以及綠鬣蜥。雖然蚓螈在野外不常見,但在寵物黑市交易裡卻非常熱門,價格介於300至1000美元(約新台幣8400至2.8萬元)。因此,不少人懷疑,佛州運河裡的蚓螈可能就是遭飼主放生,流落野外。

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