企鵝屍體「胃內驚見口罩」!防疫救星竟淪生態殺手 數百年才分解

▲女傭在1片口罩上動了手腳。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

▲新冠肺炎疫情期間挽救人命的口罩,如今卻成了野生動物殺手。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

文/中央社吉隆坡12日綜合外電報導

新型冠狀病毒大流行期間挽救人命的口罩,如今卻成了野生動物殺手。數量龐大的拋棄式口罩侵入動物棲地,傷害鳥類與水中動物的狀況時有所聞。

自從各國紛紛開始強制在公共場所戴口罩防疫後,全球各地就經常在人行道、水道與海灘發現用後即丟的一次性外科手術口罩,這種拋棄式口罩薄薄的防護材質,得要好幾百年才能分解。

善待動物組織(PETA)人員福魯諾(Ashley Fruno)告訴《法新社》,「口罩無法很快消失於自然環境,當我們丟棄後,這些東西會對環境與一同生活在地球的動物造成傷害。」

在馬來西亞吉隆坡近郊的山林,人們看到獼猴咀嚼廢棄口罩已斷掉的帶子,英國「皇家愛護動物協會」(RSPCA)在英格蘭東南部的切姆斯福德(Chelmsford)救出一隻腿部被口罩帶子纏住達一週的海鷗,還一度登上英國媒體頭條。

但廢棄口罩對環境構成的最大衝擊可能發生在水中。環保團體警告大量用後拋棄的口罩、乳膠手套與其他醫療防護器材,以各種不同方式流入早已受到汙染的河、海。

根據環保團體「海洋亞洲」(OceansAsia)的資料,去年有超過15億只口罩流入全球海洋,相當於新增6200噸海洋塑膠汙染。

巴西保育人士在被沖上岸的企鵝屍體胃內發現口罩,在邁阿密外海也有河豚因口罩而喪命;法國的非營利組織「海洋清潔行動」(Operation Mer Propre)去年9月在鄰近地中海的鹹水潟湖,發現一隻困死於口罩裡的螃蟹。

總部設於美國的非政府組織「海洋保育協會」(Ocean Conservancy)首席科學家雷納德(George Leonard)表示,口罩與手套對海洋生物來說麻煩尤甚,「這些塑膠製品在天然環境分解後,會成為更小的顆粒,然後進入食物鏈,衝擊整個生態體系」。

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