看到墾丁海洋嚇到!全台海域大規模珊瑚白化 環團:20年來最嚴重

▲▼    珊瑚白化。(圖/綠色和平提供)

▲珊瑚白化。(圖/綠色和平提供,下同)

記者崔至雲/台北報導

隨著台灣夏季溫度飆破歷史紀錄,台灣周遭海域的珊瑚也正經歷20年來最嚴重的珊瑚白化危機。美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)暨7月將台灣南部海域的珊瑚白化警告提升到最高的等級2之後,8月更將台灣北部海域也升到最高警告,意味著全台灣的海域都面臨著大規模珊瑚白化,甚至是死亡的危機。

綠色和平專案主任張皪心表示,NOAA的珊瑚觀測系統以衛星監測海水表面溫度,並依據水溫示警可能發生珊瑚白化的區域。不僅NOAA提出警告,來自台灣各地的潛水員也陸續回報珊瑚白化現象。綠色和平研究團隊於8月17日至19日,在墾丁的三個潛水地點也紀錄到大規模白化的影像,這是自1998年以來,台灣周圍海域珊瑚受白化威脅最嚴重的一年。

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▲▼    珊瑚白化。(圖/綠色和平提供)

張皪心說,台灣今年因為受到太平洋高壓的影響,目前侵襲的颱風數量較少,連帶使得陸地與海水的溫度都普遍升高。台灣周邊的海域,包括南海的東沙環礁、太平島等都已經測得海水溫度超過30℃的紀錄。至於綠色和平在墾丁三處海域紀錄到的數值,包括五米,十米和十八米,海洋溫度皆高於28℃,最高可達31℃。

海水持續高溫將增加珊瑚的生存壓力,不利於珊瑚礁生長。適合珊瑚生長的水溫範圍是20~28℃,若水溫低於18℃或高於30℃,將使得大多數珊瑚會排出體內的共生藻,形成白化現象,讓珊瑚甚至逐漸虛弱甚至死亡。值得注意的是,海水溫度短期變化並不會造成白化,大量珊瑚白化主因往往是海水持續地異常增溫。

▲▼    珊瑚白化。(圖/綠色和平提供)

張皪心強調,珊瑚對於整個海洋生態系有著不可或缺的重要性。然而,根據聯合國政府間氣候專門委員會(IPCC)的報告指出,若全球升溫1.5℃,珊瑚礁將減少70%到90%;若升溫2℃,超過99%的珊瑚礁將消失殆盡,連帶衝擊海洋生態圈。

▲▼    珊瑚白化。(圖/綠色和平提供)

面對台灣20年來最嚴重的珊瑚白化危機,綠色和平要求台灣中央與地方政府,應盡快宣布氣候緊急狀態,除了揭露氣候危機的風險,更應該依據巴黎氣候協定制定更嚴格的減碳目標,從中央到地方,都應該積極進行能源轉型,降低碳排放,努力將氣溫控制在攝氏1.5℃,才能讓美麗的珊瑚生生不息。

▲▼    珊瑚白化。(圖/綠色和平提供)

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