不孕新突破!研究:女性已進化 可自行「挑選」合適精子

▲▼懷孕的婦女與男子。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

▲英國期刊發布了一項可能對不孕治療有幫助的研究。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

記者葉睿涵/綜合報導

過去,我們一直認為射精的力量與速度將決定精子是否能在受孕的「馬拉松競賽」中脫穎而出。然而,科學研究發現,女性生殖系統中的化學物質不止會促使受孕發生,它也有可能破壞精子與卵子結合。這個過程發生在女性的子宮頸。

《英國皇家學會報告B系列》19日發布新研究指出,女性宮頸粘液和男性精子之間的基因相容性會影響精子游泳的動作、速度和生存能力,進而決定了受精過程成功與否。

論文作者的前一項研究發現,同樣的情況也發生在女性的卵泡液中。你可以把這個過程想像成一頂像《哈利波特》中才會出現的「分選帽」,女性的宮頸粘液選擇了最有可能提高後代存活率的精子。

▲▼精子與卵子結合。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

▲新研究發現精子與卵子結合的成功因素並不單純。(示意圖/取自免費圖庫Pixabay)

CNN採訪作者後報導,這位東芬蘭大學環境與生物科學系的副教授凱卡萊寧(Jukka Kekalainen)指出,女性的生殖道似乎已進化到有能力過濾掉它們「不想要」的精子,「在精子從生殖道向未受精卵轉移的過程中,我們認為女性可能在多個階段中都在做選擇。」

之前就曾有研究發現,男女間可以根據基因相容性的化學線索來選擇對方的性別。男性可以通過嗅聞女性的T恤來判斷出處於排卵期的女人,而女性似乎更喜歡具有不同免疫對抗基因(可讓下一代對疾病有更多的抵抗力)男人的氣味,因為這將為她的後代提供一個進化階梯。

精蟲、精子、精液。(圖/達志/示意圖)

▲新研究發現女性可以自行選擇更合適的精子。(圖/達志/示意圖)

過去的研究顯示基因相容性影響生育決定的現象停留在交配前,但最新研究發現,在夫妻交配後,生育過程繼續做出決定。

例如,人類精子的表面有著嗅覺感應器,它可以探測到基因上不同的分子。而女性體內,卵子留下的化學物質對不同男性的精子也起著不同的作用,這實際上決定了精子是否能成功與卵子結合

該研究稱,這些發現可能被用來增進對不育症的理解,並有望開發更具個性化的診斷方法與提高診斷的準確性。

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